Die Chicago Furniture Bank hilft Menschen mit Wohnungsunsicherheit

Cheyenne Dumas schlägt mit ihrer Familie in Bronzeville ein neues Kapitel auf. Sie, ihr Mann und ihre vier Kinder (im Alter von 13, 10, 4, 2 Jahren) verließen ihre Drei-Zimmer-Wohnung in South Shore nach einer Welle der Gewalt. Dumas war gerade in eine Dreier-Wohnung mit vorhandenen Möbeln gezogen und suchte nach Betten für ihre mittleren Kinder Johnathan und Janiyah. Der Sechstklässler hatte sein Hochbett satt und wählte stattdessen oft den Komfort der Familiencouch, während er in der alten Residenz war, und seine Schwester, das Vorschulkind, war bereit für ein neues Bett, da die Alte sie durch das Töpfchentraining begleitet hatte .

„Ich habe immer wieder Plastikabdeckungen aufgesetzt und sie hat sie immer wieder abgezogen“, sagte Dumas. „Er hat es nicht gemocht, auf sein Hochbett zu kriechen. Also sagte ich: ‚Okay, wir werden es reparieren, wenn wir umziehen.’“

Dumas wurde an die Chicago Furniture Bank verwiesen, um Einzelbetten und andere Möbel zu finden, die sie möglicherweise benötigte. Im Showroom und Lagerhaus von Brighton Park kann Dumas durch die Gänge mit gebrauchten Möbeln gehen und auswählen, was sie für ihr Zuhause haben möchte, sei es ein Schrank, ein Esstisch mit Stühlen, Couchtische, Beistelltische, Sessel, Sofas oder alles dazwischen. Die Mitarbeiter der Chicago Furniture Bank führten sie durch ihre Auswahl (zwei Einzelbetten, ein Schrank, eine kleine Kommode und einige Teppiche) und stellten sie alle auf ein Gestell, um sie innerhalb weniger Stunden zu ihrem neuen Zuhause zu versenden.

Die Mitarbeiter der Chicago Furniture Bank, Andre Johnson, links, und Juan Carlos liefern am 31. Oktober 2022 den Schrank und andere Möbelstücke in die Wohnung im dritten Stock von Cheyenne Dumas und ihrer Familie.

„Ich habe ziemlich vielen Leuten von diesem Ort erzählt, besonders uns, die es täglich schwer haben, sich um unsere Familien zu kümmern“, sagte Dumas.

Die Leser der Chicago Tribune kennen die Kapitel der Chicago Furniture Bank vielleicht durch die Arbeit der ehemaligen Kolumnistin Mary Schmich. Sie teilte die Entstehungsgeschichte der gemeinnützigen Organisation in einem Artikel aus dem Jahr 2018 mit und erklärte, dass CFB wegen des Chicagoers Griffin Amdur entstanden sei. Die Idee entstand an der University of Pennsylvania als weltverbesserndes Projekt mit seinen Freunden Andrew Witherspoon, einem gebürtigen St. Louis, und James McPhail, einem CFB-Vorstandsmitglied, das jetzt in New York lebt.

Nach dem Vorbild der Philadelphia Furniture Bank entstand die Chicagoer Organisation im Jahr 2018, um als Vermittler zwischen Chicagoern zu dienen, die zusätzliche Möbel haben, und denen, die sie brauchen. CFB bietet den Bewohnern ein komplettes Haus mit Einrichtungsgegenständen für eine empfohlene Spende von 50 US-Dollar (solche Einrichtungsgegenstände kosten in Wiederverkaufsgeschäften im Durchschnitt etwa 1.500 US-Dollar).

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Menschen, die von Wohnungsunsicherheit, Zwangsräumung, Naturkatastrophen, Inhaftierung, häuslicher Gewalt usw. umsteigen, werden von Hunderten von Sozialdienstorganisationen im Raum Chicago, darunter Notunterkünfte und die Heilsarmee, auf CFB verwiesen. Kunden können jeden Artikel für ihr Zuhause auswählen und eine Abholzeit vereinbaren; oder CFB-Mitarbeiter können ihre Artikel gegen eine von den Agenturen bezahlte Gebühr (250 USD für zu Hause und 150 USD für Bordsteinkante) zu Hause oder am Straßenrand liefern. Für diejenigen, die in Cook, DuPage, den südlichen Grafschaften Lake und nördlichen Will sowie in Teilen von Wisconsin und im Nordwesten von Indiana leben, ist dies eine Gelegenheit, auf würdige, stabile und beruhigende Weise eine lebensnotwendige Unterkunft zu erhalten.

„Etwa 50 % verlassen die Obdachlosigkeit. Etwa 10 % sind Opfer von häuslicher Gewalt, und dann haben wir den Verlust des Arbeitsplatzes, Zwangsräumung ist einer davon, Gesundheit ist ein anderer“, sagte Amdur. „Und 56 % der Haushalte der Kunden verdienen weniger als 6.000 US-Dollar pro Jahr; 29 % unserer Haushalte sind alleinerziehende Mütter.“

Studien haben gezeigt, dass Möbel denen helfen, die mit der Wohnungsunsicherheit kämpfen. Ein Bericht des gemeinnützigen Urban Institute aus dem Jahr 2019 stellte fest, dass „Eltern Wohnstabilität mit ruhigem Raum, Sofas und Betten, die nicht mit anderen geteilt werden, und einem Ort, an dem sie sich aufhalten können, wann immer sie wollen, gleichsetzen. Für einige Familien war dies ein deutlicher Kontrast zu ihrer Erfahrung in Notunterkünften mit starren Zeitplänen und gemeinsamen Küchen und Badezimmern.“

Das letzte Mal, dass Schmich einen Artikel über CFB verfasste, war im Jahr 2021, um zu erzählen, wie der Artikel von 2018 CFB mit dem verstorbenen Philanthropen Jim Mabie verband, der sein Vermögen im Finanzwesen machte. Mabie, der 2021 starb, spendete 850.000 US-Dollar an CFB, eine Hilfe, die der Möbelbank half, schnell zu wachsen.

„Jim Mabie hat es uns ermöglicht, eine bestimmte Größenordnung zu erreichen, auf der wir effizienter wurden“, sagte Amdur. “Sein Glaube an uns und an die Organisation, er ist im Grunde der Pate der Möbelbank.”

Der Betrieb beschäftigt jetzt 60 Vollzeitbeschäftigte (Fahrer, Umzugshelfer, Lagerarbeiter und Administratoren, von denen viele über Personalentwicklungsagenturen eingestellt werden) und 12 Lastwagen. CFB stattet etwa 15 Wohnungen pro Tag aus, sagte Amdur. Bis Herbst wurden insgesamt 10.031 Wohnungen für 21.753 Menschen eingerichtet. Seine Arbeit hat dazu beigetragen, jährlich 3.000 Tonnen schonend gebrauchter Möbel von Mülldeponien wegzuleiten. Und mit einem Betriebsbudget von 5,5 Millionen US-Dollar möchten Amdur und Witherspoon noch viel mehr tun und mehr Einwohnern von Chicagoland bei ihren neuen Kapiteln helfen.

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Das Paar sammelt 500.000 US-Dollar, um eine durch Feuer beschädigte Lagerhalle in eine Laderampe mit sechs weiteren Stellplätzen für Lastwagen umzuwandeln, und versucht, das Bewusstsein für das Schwesterunternehmen von CFB, Honest Junk, ein gemeinnütziges Unternehmen zur Müllbeseitigung und Unternehmensstilllegung, zu schärfen.

Honest Junk arbeitet mit Einwohnern, Liquidatoren, Hotelketten und Universitäten zusammen und erhält Möbel aus 10 Staaten. Die Einnahmen von Honest Junk gehen an CFB; Von Honest Junk entfernte verwendbare Gegenstände werden an seine vielen Wohltätigkeitspartner gespendet. Die Gegenseitigkeit des im Jahr 2020 geschaffenen Unterfangens trägt dazu bei, mehr Artikel an die Chicago Furniture Bank zu bringen, und hilft den gemeinnützigen Organisationen, sich selbst zu tragen.

„Wie wir es unterscheiden, ist, ob Sie mit der Zeit nachsichtig sind und wir Ihnen sagen können, wann wir es abholen können, das ist CFB. Wenn Sie uns sagen, wann oder Sie einen beschleunigten Zeitplan haben, ist es Honest Junk“, sagte Witherspoon.

„Wenn es größere Gegenstände gibt, die nicht für eine kleinere Wohnung geeignet sind, werden sie im Allgemeinen nur mit Honest Junk auskommen“, sagte Amdur.

“Die Wohnungskunden können nicht unbedingt einen 7-Fuß-Buffettisch machen”, sagte Witherspoon. „Die CFB-Liste ist eine Liste von Artikeln, die wir akzeptieren. … Wir werden kein altes Unterhaltungszentrum nehmen. Wir werden nur praktische Gegenstände mitnehmen, die unsere Kunden und Familien verwenden können. Ehrlicher Müll ist alles und jedes, solange er nicht glüht und giftig ist. Alle Einnahmen aus Honest Junk gehen an den CFB.“

Mit einem Betriebsbudget von 5,5 Millionen US-Dollar sagte Amdur, dass etwa 90 % davon durch verdiente Einnahmen gedeckt werden. Honest Junk holt alles innerhalb von 48 Stunden nach Vereinbarung eines Termins für 1,80 US-Dollar pro Kubikfuß ab, was weniger ist als bei anderen bekannten Junk-Spediteuren. CFB übernimmt spezifische Möbel, die auf der Website dokumentiert sind. Die Abholungen richten sich nach der Verfügbarkeit der LKWs, und der Preis ist eine empfohlene Spende von 100 bis 600 US-Dollar, basierend auf der Größe der Abholung. Amdur und Witherspoon möchten, dass die Bewohner von Chicagoland sich an sie wenden, bevor sie die stärker beworbenen gewinnorientierten Möbelspeditionsfirmen anrufen.

„Wir sortieren und spenden alle brauchbaren Gegenstände, und etwa 10 bis 15 % können wir an andere Wohltätigkeitsorganisationen spenden“, sagte Amdur. „Wir versuchen, neue Kanäle zu finden, um Möbel schneller herauszubringen, und das Bewusstsein für Honest Junk zu schärfen, da die Menschen bei höheren Zinssätzen nicht so viel umziehen. Dort bekommen wir unsere Möbel, verdienen unser Geld. Wir berechnen die Abholung; wir verschenken es kostenlos.“

Amdur sagte, er möchte, dass CFB und Honest Junk der Standard sind, wenn es um die Entfernung von Möbeln geht. Je bekannter CFB wird, desto mehr Wohnungen kann es einrichten. CFB sortiert, desinfiziert und prüft die Artikel fünf Mal auf Sauberkeit, bevor sie gespendet werden. Obwohl CFB-Kunden eine Empfehlungsagentur benötigen, um sie zu verbinden, versucht die Möbelbank nun, Menschen zu helfen, die nicht mit einer Empfehlungsagentur über einen 211-Anrufdienst mit der Stadt Chicago und United Way verbunden sind.

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„Das wird ein großer Schritt sein, denn wir können jedem helfen, der Hilfe braucht“, sagte Amdur. „Wir sind die Einzigen in der Stadt, die gespendete Möbel wirklich in großen Mengen annehmen. Wir wollen mit einkommensschwachen Vermietern zusammenarbeiten. Wenn Sie einen Mieter haben, der Möbel benötigt, helfen wir Ihrem Mieter. Es gibt viele Möbel, um herumzugehen. Wiederverkaufsläden nehmen vielleicht ein paar Stücke, aber sie nehmen nicht alles. Wir gehen in ein Heim, nehmen, was immer Sie wollen, und dann kümmern wir uns darum.“

Honest Junk hat gerade seine 15.000ste Abholung abgeschlossen. Wenn die Dynamik von CFB und Honest Junk anhält, können sie dazu beitragen, jährlich über 5.000 Wohnungen einzurichten.

Bei einem Spaziergang durch die Lagerhalle findet man unzählige gestapelte Betten, Stühle, Accessoires, Kunst, Kinderbücher, Spielzeug, Bücherregale, Kommoden und eine Mischung aus Einrichtungsgegenständen, die bereit zur Auslieferung auf Paletten stehen. Artikel, die mit einem blauen Aufkleber gekennzeichnet sind, bewegen sich in der Regel schnell (Mikrowellen gehen fast so schnell, wie sie auf den Boden treffen) und die Kunden sind normalerweise auf nur einen Artikel beschränkt. Artikel mit einem roten Aufkleber sind vielleicht etwas veraltet, aber Sie können so viele davon mitnehmen, wie Sie möchten. Laut Amdur wird ein Artikel mit roten Aufklebern, der den Ausstellungsraum nicht innerhalb einer Woche verlässt, recycelt oder entsorgt.

„Wir versuchen, alles zu bewegen, aber nicht alles wird bewegt“, sagte er.

Cheyenne Dumas schaut sich den Raum an, während Mitarbeiter der Chicago Furniture Bank mehrere Möbelstücke in ihre Wohnung im dritten Stock liefern.
Cheyenne Dumas schaut sich den neuen Schrank ihrer Tochter an, der gerade von der Chicago Furniture Bank geliefert wurde.

Zusätzlich zu den Möbeln verließ Dumas das Lagerhaus mit einer Armladung Kinderbücher, Janiyah kam mit einer Tukan-Sam-Puppe nach Hause, und Johnathan schnappte sich einen ausgestopften Geparden, der fast so lang war wie sein Körper.

„Dies ist mein zweites Mal hier“, sagte Dumas. Sie kam durch ein Obdachlosenpräventionsprogramm mit dem Haymarket Center in Kontakt. „Beim ersten Mal fing ich gerade erst an. Ich hatte eine Sucht durchgemacht. Ich bin vor 12 Jahren im Haymarket Center clean geworden und sie haben mir geholfen, Betten zu bekommen.“

Dumas sagte, während ihre Familie weiter wachse, sei sie immer noch etwas arm. Als ein Fallmanager des Haymarket Centers sie erneut an CFB verwies, nahm Dumas dies als Segen „des allerhöchsten Gottes“ an.

“Weniger als 10 Minuten später war die Chicago Furniture Bank an meinem Telefon und sagte: ‘Wir haben gehört, dass Sie ein paar Betten und so etwas brauchen'”, sagte sie. Jetzt überlegt Dumas, wie sie es weitergeben kann, indem sie ein eigenes gemeinnütziges Ressourcenzentrum fördert oder gründet.

„Ich hoffe, ich muss nie wieder umziehen“, sagte sie und verließ die Chicago Furniture Bank mit einem Lächeln im Gesicht.

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