Die bürgermeisterliche Hoffnung Kathryn Garcia will das Lob ihres Mitkandidaten Andrew Yang nicht

In der Welt der New Yorker Politik ist es leicht, Menschen zu finden, die Kathryn Garcia, die ehemalige Sanitärkommissarin der Stadt, bewundern. Letztes Jahr, als die COVID-19 Pandemie kam und Bürgermeister Bill de Blasio bat sie, als Notfall “Lebensmittelzar” der Stadt zu dienen, eine lokale Schlagzeile nannte sie “New York City Go-to-Crisis Manager”. Im September, als Garcia, die drei große Stadtbehörden durch zwei Bürgermeisterverwaltungen geführt oder unterstützt hat, sich darauf vorbereitete, selbst für die Bürgermeisterin zu kandidieren, argumentierte eine unterstützende Stellungnahme, dass sie lange Zeit „eine Art Schattenbürgermeisterin“ für die Stadt gewesen sei . Im März wurde sie in der Mal als “geschickter Manager” und “Bringer der Rechenschaftspflicht”. Trotz aller Bewunderung geben die meisten Menschen in der Stadtpolitik Garcia kaum eine Chance, tatsächlich zum Bürgermeister gewählt zu werden. Sie wäre großartig, sagen ihre Bewunderer, wenn sie gewinnen könnte. Ein Kandidat kann eine ganze Kampagne damit verbringen, sich von dieser Logik zu lösen.

Viele der gleichen Insider, die ihr nur eine geringe Chance auf einen Sieg geben, sagen auch, dass die nächste Bürgermeisterin, wer auch immer es ist, ihre Erfahrung und Fähigkeiten voll ausnutzen sollte, um Garcia möglicherweise als Stabschef oder stellvertretende Bürgermeisterin einzusetzen. Die bemerkenswerteste Persönlichkeit, die diese Ansicht vertritt, ist Andrew Yang, der Spitzenreiter des Rennens, der wiederholt gesagt hat, Garcia sei seine zweite Wahl auf dem Stimmzettel für die Bürgermeister-Nominierung der Demokratischen Partei hinter sich. “Ich denke, sie würde eine phänomenale Partnerin in meiner Verwaltung sein”, sagte er kürzlich in einem Interview. „Sie ist eine erfahrene Bedienerin, die viel Wert liefern kann [for] New Yorker.”

Vor ein paar Tagen saß ich Garcia, die nicht besser als Fünfter in den Umfragen war, im Hinterhof ihres hübschen Reihenhauses in Park Slope, Brooklyn, und fragte sie, ob sie Yangs zweite Wahl sei. „Ich möchte, dass Andrew Yang aufhört, das zu sagen“, sagte sie müde. “Ich renne nicht für Nr. 2.” Garcia glaubt, dass Yang, der noch nie in der Regierung gearbeitet hat, versucht, Fragen über seinen Mangel an Erfahrung zu beantworten, indem er einige von ihnen klaut. “Und er ist übrigens nicht der einzige”, sagte sie. “Eric Adams” – der Präsident des Bezirks Brooklyn, den Umfragen auf dem zweiten Platz des Rennens gezeigt haben – “hat anderen Leuten direkt gesagt, insbesondere wenn sie Vermerke beantragen:” Nun, ich würde sie zur stellvertretenden Bürgermeisterin machen. ” Garcia saß lässig in einem schmiedeeisernen Stuhl unter einem Sonnenschirm und trug einen rosa Blazer und eine Halskette, in der ihr Vorname in goldenen Buchstaben geschrieben war. „Es ist total sexistisch. Total sexistisch “, sagte sie. “Es hört sich so an, als würden sie mir ein Kompliment machen, aber das tun sie nicht.” Sie fuhr fort: „Sind Sie nicht stark genug, um diesen Job tatsächlich zu erledigen, ohne dass ich Ihnen helfe? Du solltest stark genug sein. Du solltest mich nicht brauchen. Um ganz klar zu sein: Ich brauche euch nicht, um diese Regierung zu leiten. “

Garcia wäre in mindestens zwei Punkten eine Premiere für New York City. Die Stadt hat noch nie eine Frau zur Bürgermeisterin gewählt. Es hat auch nie einen Bürokraten innerhalb der Stadtregierung – die Agenturen und Abteilungen, die die von gewählten Beamten festgelegten Richtlinien ausführen – bis zur Spitzenposition im Rathaus befördert. Garcia ist Beamter der zweiten Generation. Ihre Mutter arbeitete in der Personalverwaltung der Stadt und unterrichtete später Englisch am Medgar Evers College. Ihr Vater war Arbeitsverhandler bei Ed Koch und war Präsident der Long Island Railroad. Garcia wuchs in einem Haus auf, zwei Blocks von dem entfernt, in dem sie jetzt lebt. Und während ihre Mutter in Texas und ihr Vater in Montana geboren wurden, spricht sie mit einem Hauch von altem Brooklyn-Akzent. 1992 erhielt sie ein Praktikum in der Abteilung für Hygiene, wo sie sich “in Müll verliebt” habe. An einem Punkt unseres Gesprächs informierte sie mich mit einem glücklichen Schimmer im Auge: „Sie können den Abwasserspitzenstand zur Halbzeit während des Super Bowl sehen.“

Während der Amtszeit von Michael Bloomberg arbeitete Garcia für das Umweltschutzministerium der Stadt und stieg schließlich zum Chief Operating Officer auf. 2014 wählte Bill de Blasio sie als Leiterin des Ministeriums für Hygiene aus, wo sie umweltbewusste Reformen vorantrieb, darunter erweiterte Kompostprogramme und die Abholung von Elektronikschrott. Viele Tage wachte sie um 3:30 auf AM an den morgendlichen Appellen der Abteilung teilzunehmen. Sie entwickelte auch einen Ruf als universelle kommunale Frau Fix-It. Im Jahr 2018, zwei Jahre bevor er Garcia bat, sein „Lebensmittelzar“ zu sein, bat de Blasio sie, sein „Leitzar“ zu sein, und überwachte die Bemühungen der Stadt, die Bleiexposition bei Kindern zu verringern. 2019 bat er sie, vorübergehend die New York City Housing Authority zu leiten, die öffentliche Wohnungsagentur der Stadt, die wegen Missmanagements unter Beschuss stand.

Im vergangenen September kündigte sie, schickte de Blasio ein Rücktrittsschreiben, in dem sie ihre Akte anprangerte, und protestierte gegen die Budgetkürzungen und politischen Änderungen, die er als Reaktion auf das Gesetz umsetzen wollte COVID-19 Pandemie. “Ich gehe schweren Herzens, da viele unserer innovativsten Programme zur Bekämpfung des Klimawandels als erste auf die Haushaltsaxt fielen”, schrieb sie. Der Brief erreichte schnell und bequem die Presse. Wirklich, sie wollte gehen, um für seinen Job zu rennen.

Ich fragte Garcia, warum sie glaubte, dass Agenturleiter oder stellvertretende Bürgermeister, die mit den Operationen der Stadt am besten vertraut waren, in der Vergangenheit keine brauchbaren Bürgermeisterkandidaten gemacht hätten. Richard Ravitch zum Beispiel, der New York City in den siebziger Jahren bei der Steuerung seiner Finanzkrise half und dann als Vorsitzender der Metropolitan Transportation Authority fungierte, belegte 1989 in der Vorwahl der Demokratischen Partei den dritten Platz Mal eine “vorhersehbare Niederlage” genannt. Gewählte Beamte, gut finanzierte Außenseiter – das haben die New Yorker Wähler für ihren Bürgermeister ausgewählt. Garcia hat dies teilweise auf die Einschränkungen zurückgeführt, denen sich die Leiter der Stadtbehörden, die große Regierungsaufträge kontrollieren, beim Sammeln von Spenden gegenübersehen. „Mein allgemeiner Rat, als ich kurz vor dem Verlassen stand, war wie folgt:‚ Sie dürfen niemanden um Geld bitten. Sie können nicht darüber diskutieren ”, sagte sie über ihre letzten Tage in der Abteilung für Hygiene. Garcia erkannte aber auch einen Unterschied zwischen der Sicherung von Budgets und der Umsetzung von Politik und der Volkspolitik an, die erforderlich ist, um eine Wahl in einer Stadt mit Millionen von Menschen zu gewinnen. “Ich bin eigentlich eine relativ schüchterne Person”, sagte sie. “Das Konzept, ständig beobachtet zu werden, war etwas, das ich brauchte, um ein wenig Mut zu haben, um darüber hinwegzukommen.” Im September, im selben Monat, in dem sie ihren Job als Kommissarin kündigte, richtete Garcia ihren ersten Twitter-Account ein.

Was Garcia die Wähler auffordert, sich im Wesentlichen ein Rathaus vorzustellen, ohne dass Bill de Blasio Kathryn Garcia im Weg steht. Sie hat versucht, eine saubere Pause von ihrem ehemaligen Chef zu machen. “Sie haben jemanden, der nicht weiß, wie man verwaltet, und nicht versteht, wie man die Stadt zum Laufen bringt”, sagte sie. „Wir wollen jetzt keine Lust. Wir wollen Brot und Butter, erledigen die Arbeit. “ Ihr Wähler, sagte sie, sei “jemand, der will, dass die Stadt funktioniert”. Wie die meisten ihrer Gegner im Rennen spricht Garcia in zwei Registern von ihrer Kandidatur: der Rhetorik der großen Vision und den Details der Politik. Ihre großartige Vision ist eine Stadt, die sich direkt mit dem Klimawandel befasst und in der es den Menschen möglich ist, Familien mit Gehältern auf Beamtenebene zu erziehen, wie es ihre Eltern getan haben und wie sie hofft, dass ihre beiden Kinder eine Chance dazu haben tun. Aber sie scheint am glücklichsten zu sein, wenn sie über das Wesentliche spricht, wie ihren Plan, die Schulbusflotte der Stadt auf Elektrofahrzeuge umzustellen. Eine große Auswirkung der Pandemie auf die öffentliche Ordnung ist ihrer Meinung nach, dass die für Notfälle eingerichteten Stadtbehörden – die Feuerwehr, die NYPD, die Abteilung für sanitäre Einrichtungen – die Krise gut genug überstanden haben, während die Behörden, die es waren ‘t – das Bildungsministerium, das Ministerium für Altern – knickte unter dem Druck ein. Der nächste Bürgermeister, glaubt sie, sollte diese Diskrepanz beheben.

Garcia hat sich als kompetente Managerin von den Kandidaten des Rennens abgesetzt, wie Maya Wiley und Dianne Morales, die dem linken Flügel der Demokratischen Partei explizite Ouvertüren gemacht haben. “Wir sind in einem Moment in der Wählerschaft nicht ganz so fortschrittlich wie vor sechs Monaten”, sagte Garcia. „Du musst das Rennen laufen, das du laufen willst. Und lassen Sie sich nicht von dem bewegen, was passiert. “

Mit der Ranglistenwahl, die New York City bei seinen Kommunalwahlen in diesem Jahr verabschiedet, können die Wähler in der Reihenfolge ihrer Präferenz bis zu fünf Kandidaten auf ihren Stimmzetteln unterstützen. Dies kann Anreize für Kandidaten schaffen, sich zusammenzuschließen oder sich gegenseitig zu triangulieren. Ein Spitzenreiter wie Yang könnte aus aufrichtiger Begeisterung jemanden wie Garcia ansprechen, der weiter unten in den Umfragen steht. “Andrew hat enormen Respekt vor Kathryn Garcia und deshalb hat er oft gesagt, er würde ihre Partnerschaft im Rathaus suchen, wenn er zum Bürgermeister gewählt würde”, sagte mir Sasha Ahuja, Yangs Co-Kampagnenmanagerin, in einer Erklärung. “Wenn es noch jemanden gibt, den er gerne gewählt sehen würde, dann ist es Kathryn.” Das Zeigen seiner Anhänger auf eine weniger wettbewerbsfähige zweite Wahl kann auch einen taktischen Vorteil haben: die Wähler zu ermutigen, seine populäreren Konkurrenten auf ihren Stimmzetteln niedriger einzustufen.

Die grundlegende Herausforderung für Garcia in den nächsten sieben Wochen besteht darin, dass so wenige New Yorker ihren Namen überhaupt kennen. “Es wird Einzelhandelspolitik”, sagte sie. Sie hat kürzlich ihre erste Fernsehwerbung geschnitten und über die Bedeutung des Wählerkontakts gesprochen: Anrufe, Texte, rausgehen, Stimmen verdienen. “Ich liebe diese Stadt wirklich sehr und ich glaube fest daran, dass sie jemanden braucht, der versichern kann, dass Sie das Licht anhalten”, sagte sie. “Ich wünschte, wir müssten nicht über Lebensfähigkeit sprechen.”

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