Die britische Regierung ist zuversichtlich, dass Käufer für die Stahlfabriken von Gupta gefunden werden

Die britische Regierung hat ihr Vertrauen zum Ausdruck gebracht, dass ein privater Käufer für Stahlfabriken gefunden werden kann, die vom Metall-Tycoon Sanjeev Gupta zum Verkauf angeboten werden, obwohl Bedenken hinsichtlich der Opazität seines Geschäftsimperiums bestehen.

Gupta, dessen GFG Alliance Liberty Steel, Großbritanniens drittgrößten Hersteller, besitzt, hat am Montag im Rahmen einer umfassenderen Umstrukturierung, die durch den Zusammenbruch des Hauptfinanzierers der Gruppe, Greensill Capital, im März ausgelöst wurde, drei Werke zum Verkauf angeboten. GFG wurde auch von Betrugsverdacht getroffen, die das Serious Fraud Office untersucht.

Liberty Steel sagte am Montag, es wolle ein Spezialstahlwerk in Stocksbridge in South Yorkshire und kleinere Anlagen im nahe gelegenen Brinsworth und in West Bromwich in der Nähe von Birmingham verkaufen, um einen Zusammenbruch der größeren Gruppe zu verhindern. Die verkauften Unternehmen beschäftigen mehr als 1.500 Mitarbeiter.

Kwasi Kwarteng, der britische Geschäftssekretär, sagte am Dienstag gegenüber dem House of Commons Business Select Committee, dass dies „gute Vermögenswerte“ seien, die einen Käufer aus dem privaten Sektor finden sollten.

“Sie stellen Vermögenswerte zum Verkauf, sie würden das nicht tun, wenn sie nicht glauben würden, dass es Käufer auf dem Markt gibt”, sagte er den Abgeordneten. „Das Vermögen ist ein gutes Vermögen, die Belegschaft ist engagiert, die Betriebsleiter sind sehr erfahren und ich habe sehr häufig mit ihnen gesprochen.“

Die Verstaatlichung, fügte er hinzu, “ist ein extremes Ereignis, das unwahrscheinlich ist”.

Kwarteng sagte, dass sich die Besorgnis über Liberty auf den „undurchsichtigen“ Einsatz von Leverage und Financial Engineering durch GFG konzentriert habe. “Ohne das gibt es ein gesundes Interesse an den Vermögenswerten und sie haben eine lebensfähige Zukunft”, sagte er.

Kwarteng lehnte einen Antrag auf ein Rettungspaket von GFG in Höhe von 170 Mio. GBP im Frühjahr ab, unter Berufung auf die Undurchsichtigkeit des Unternehmens und weil „es nicht klar war, dass dieses Geld in Großbritannien bleiben würde“.

Er gab zu, dass Politiker auf der ganzen Welt von Guptas Versprechen, ungeliebte Metallgeschäfte wiederzubeleben, in Versuchung geführt worden waren. „Jemand kommt und sagt, dass er die Zauberformel hat, um Stahljobs am Laufen zu halten. . . Es gibt eine Versuchung für die Beteiligung der Regierung “, sagte er.

Aber er sagte, er sei in seiner Entscheidung bestätigt worden, das Geld der Steuerzahler nicht zur Rettung von GFG zu verwenden. „Es war ein guter Anruf. Es war das richtige Urteil. “

Trotz des Optimismus von Kwarteng ist es unwahrscheinlich, dass die Liste der Käufer für die Anlagen laut Branchenangaben lang ist. Es sei nicht klar, welchen Wert ein Verkauf von Stocksbridge gegebenenfalls erzielen würde.

Die Luft- und Raumfahrtindustrie sowie die Automobilindustrie sind Hauptkunden des Werks, und die Nachfrage nach ihren Produkten ist aufgrund der Pandemie gesunken. Anstelle eines vollständigen Verkaufs könnte eine weitere Option, die geprüft wird, ein Joint Venture mit einem Dritten sein, so die Quellen.

Angesichts der Art der Kunden der Anlage dürften auch nationale Sicherheitsbedenken bestehen.

Kwarteng sagte, dass Stahlanlagen in Großbritannien in den letzten Jahren regelmäßig „umgedreht“ wurden, häufig zwischen Finanzunternehmen und nicht zwischen erfahrenen Herstellern. Er sagte, die Regierung wolle die Industrie auf eine festere Grundlage stellen, indem sie beispielsweise die Entwicklung einer „sauberen Stahlproduktion“ fördere.

Vertreter der Industrie warnten jedoch davor, dass aufeinanderfolgende Regierungen es versäumt hätten, eine langfristige Strategie für den Sektor aufzustellen.

Roy Rickhuss, Generalsekretär der Gewerkschaft der Gemeinschaft, sagte dem Ausschuss, dass eine der Forderungen, die die Branche wiederholt gestellt habe, „eine Industriestrategie sei [to enable] Stahl, um diese Rolle als Fundamentindustrie zu spielen “.

Gareth Stace, Generaldirektor der Handelsorganisation UK Steel, sagte den Abgeordneten, dass die derzeitige Regierung zwar „stärker mit dem Sektor befasst“ sei als viele frühere, aber dennoch Maßnahmen erforderlich seien, um seine Wettbewerbsfähigkeit sicherzustellen. Insbesondere möchte die Branche Maßnahmen in Bezug auf Geschäftsraten und Energiekosten sehen, die ihrer Meinung nach erheblich höher sind als die der kontinentalen Konkurrenten.

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