Die britische Autoindustrie warnt vor höheren Preisen angesichts steigender Energiekosten

Steigende Energiekosten werden den Druck auf die britischen Automobilhersteller erhöhen, die Preise in diesem Jahr anzuheben, warnte die Automobillobby der Branche, nachdem die Jahresproduktion der britischen Werke auf den niedrigsten Stand seit 1956 gefallen war.

Halbleiterknappheit drückte die Autoproduktion an britischen Standorten im vergangenen Jahr auf 859.575, was einem Rückgang von 6,7 Prozent gegenüber 2020 und einem Drittel weniger als 2019 vor dem Ausbruch der Pandemie entspricht, wie die am Donnerstag veröffentlichten Zahlen der Society of Motor Manufacturers and Traders zeigten.

Die SMMT erwartet, dass die Produktion in diesem Jahr über 1 Mio. steigen wird, da die Chipknappheit nach einem „zutiefst deprimierenden Jahr“ nachlässt. Es warnte jedoch davor, dass Anlagenbetreiber mit steigenden Kosten durch steigende Energierechnungen und die Einhaltung der Brexit-Vorschriften konfrontiert seien.

„Letztes Jahr gab es Preiserhöhungen, die bei anhaltend höheren Inputkosten in die Preisgestaltung einfließen werden“, sagte Mike Hawes, Chief Executive von SMMT. „Die Margen der Volumenautohersteller sind hauchdünn.“

Während die Höhe von Werk zu Werk unterschiedlich ist, sind die Energiekosten in der Regel nach Materialrechnungen und Personallöhnen die drittgrößten Ausgaben für Automobilhersteller.

Anlagenbetreiber sehen sich in den kommenden Monaten mit einem Anstieg der Energierechnung um bis zu 70 Prozent konfrontiert, warnte Hawes. Während die Autohersteller versuchen würden, einen Teil davon aufzufangen, sei es schwierig, alle höheren Rechnungen auszugleichen, sagte er und fügte hinzu, dass die Hersteller auch höhere Verwaltungskosten zahlten, um die neuen Handelsregeln nach dem Brexit zu erfüllen.

Während die Minister versuchten, einige Branchen vor steigenden Stromrechnungen zu schützen, wird die Automobilherstellung nicht als „energieintensiver“ Sektor eingestuft.

Nach der Hackschnitzelknappheit, die die globale Industrie behindert hat, sagte Hawes, dass die Energiekosten die größte Herausforderung für britische Werke seien. „Wenn Halbleiter gelöst werden können, ist Energie das unmittelbarste und dringendste Problem“, fügte er hinzu.

Nach Jahren des starken Wachstums litten die britischen Autofabriken unter sinkender Produktion und der Schließung einiger Standorte, wie z. B. Hondas Autowerk in Swindon.

Dies habe dazu geführt, dass die Industrie des Landes mit einem dauerhaft niedrigeren Produktionsniveau konfrontiert gewesen sei und sich schwer getan habe, ohne die Eröffnung neuer Werke auf das historische Niveau von 1,5 Millionen Autos pro Jahr zurückzukehren, sagte Hawes.

Im vergangenen Jahr gab es jedoch Lichtblicke, als der Wert der angekündigten Neuinvestitionen auf 4,9 Mrd. £ stieg, den höchsten Stand seit acht Jahren.

Die Ausgaben für neue Werke und Automodelle fielen 2018 aufgrund der Unsicherheit über den Brexit auf nur 600 Millionen Pfund, sind aber stetig gestiegen, wobei Autohersteller wie Nissan und Ford im vergangenen Jahr erhebliche neue Investitionen zugesagt haben.

Die Van-Produktion, die weitgehend vom Vauxhall-Werk in Luton abhängt, stieg im vergangenen Jahr um 21 Prozent und liegt aufgrund der Nachfrage nach Online-Lieferungen und bei Unternehmen nur 3 Prozent unter dem Niveau vor der Pandemie.

Vier von fünf in Großbritannien hergestellten Autos werden international verkauft, wobei etwa 55 Prozent der Exporte in die EU gehen. Die USA waren der zweitgrößte Exportmarkt, gefolgt von China.

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