Die Behandlung von pro-palästinensischen Inhalten durch Tech-Plattformen wirft Vorurteile auf

Ein Besucher der arabischsprachigen Ecken von Facebook oder Instagram in den letzten Tagen könnte auf einen seltsamen Anachronismus gestoßen sein: Tausend Jahre alte arabische Schrift, die aus der Vergangenheit geborgen wurde, um moderne Algorithmen auszutricksen.

In der letzten Woche, als israelische Jets Raketen und Bomben auf den Gazastreifen geregnet haben und dort stationierte Hamas-Kämpfer Raketen auf israelische Städte abgefeuert haben, haben Social-Media-Nutzer die klassischen Briefformen aufgegriffen, um das zu umgehen, was sie als Welle beschreiben Zensur und Übermäßigung, die palästinensische und pro-palästinensische Stimmen im Internet betreffen.

Als archaisch zu bezeichnen, ist das Fehlen von Punkten und Markierungen – Diakritika genannt -, die ursprünglich hinzugefügt wurden, um den Koran für Muslime aus Nordafrika, Spanien und Indien leichter lesbar zu machen, sagte Mohamed Gaber, ein in Kairo geborener Student, der einen Master-Abschluss in Arabische Typografie. Die diakritischen Zeichen helfen dem Leser, zwischen Wörtern zu unterscheiden, die sonst identisch aussehen würden.

Die Benutzer glauben, dass die Mehrdeutigkeit des diakritisch-freien Arabisch eine Möglichkeit ist, die Menschen und die Software zu vereiteln, die mit der Durchsetzung der Inhaltsrichtlinien der Netzwerke beauftragt sind, die sie als mundtot machen, wenn es um legitime politische Sprache geht.

“Die Maschine kann das nicht wirklich kaputt machen”, sagte Gaber. “Sie müssen nur mit den Formen der Buchstaben und sogar mit der Umgangssprache, die schreibt, vollständig vertraut sein.”

Die Wiederbelebung jahrhundertealter Schreibstile ist eine von mehreren Taktiken, mit denen Palästinenser und ihre Verbündeten verhindern, dass ihre Posten blockiert oder unterdrückt werden.

Einige Benutzer haben absichtlich Schlüsselwörter wie “Palästina” oder “Israel” falsch geschrieben. andere haben begonnen, Beiträge über den Konflikt mit profaneren Bildern aus ihrem Alltag zu durchsuchen. Auf Instagram raten einige Benutzer ihren Followern, dass das Hinzufügen eines COVID-19-Aufklebers mit dem Thema „Get Vacceted“ oder „Stay Home“ zu einem Pro-Palästina-Beitrag ihn sichtbarer macht.

Für die Palästinenser war der Kampf mit Israel immer unausgewogen – eine arme Vertriebene und Flüchtlingsbevölkerung, die gegen eine der fortschrittlichsten Militärs der Welt antritt, die von der amerikanischen Supermacht unterstützt wird.

Das jüngste Aufflammen dieses lang anhaltenden Konflikts ist jedoch durch das weit verbreitete Gefühl gekennzeichnet, dass die in den USA ansässigen Kommunikationsplattformen, auf denen die Menschen lesen und darüber sprechen, was passiert, ihre Daumen auf eine Weise auf die Waage bringen, die an den langjährigen Amerikaner erinnert Politik.

“Es ist ein zweischneidiges Schwert”, sagte eine Social-Media-Nutzerin, eine junge College-Absolventin, die darum bat, ihren Namen zurückzuhalten, um Online-Belästigungen zu vermeiden. “Einerseits helfen unsere sozialen Medien, das Wort zu verbreiten, aber wir sind auch eingeschränkt.”

Die Unternehmen bestreiten die Voreingenommenheit und verweisen auf technische Störungen und nach Treu und Glauben unternommene Anstrengungen, um ihre eigene Politik in Bezug auf Themen wie Hassreden und gewaltsame Aufstachelung sowie US- und internationales Recht in einem Ausmaß und einer Geschwindigkeit aufrechtzuerhalten, die eine gewisse Fehlerrate unvermeidbar machen .

Betroffene zögern jedoch, solche Zusicherungen zum Nennwert zu treffen oder den Plattformen zu vertrauen, um sie richtig zu machen. Auf Venmo, dem Sozialzahlungsdienst, haben Aktivisten begonnen, sich gegenseitig zu raten, den wahren Zweck von Spenden für palästinensische Hilfsmaßnahmen zu verschleiern, während die Plattform gegen verwandte Schlüsselwörter vorgeht. “Beschriften Sie es als Mittagessen, Kaffee, Nägel oder etwas Alltägliches”, riet ein Twitter-Nutzer.

Die jüngste Flut von Anschuldigungen, dass die Plattformen Großhandelsverbote und sogenannte Schattenverbote gegen pro-palästinensische Benutzer erlassen haben, begann Anfang Mai, kurz nachdem ein israelisches Gericht zugunsten der Vertreibung palästinensischer Familien aus ihren Häusern im Viertel Sheik Jarrah entschieden hatte von Ostjerusalem. Nachdem am letzten Freitag des Ramadan ein Video von Betäubungsgranaten aufgenommen wurde, die in der Al-Aqsa-Moschee – der drittheiligsten Stätte des Islam – ausbrachen, fegte eine Welle von Posts, Bildern und Videos mit Hashtags wie #saveSheikJarrah und #HandsoffAlaqsa Facebook und Instagram , TikTok und Twitter.

Am 5. Mai versuchte das Institut für Verständnis des Nahen Ostens, eine Version einer informativen Diashow zu veröffentlichen, die die Organisation im Februar auf Instagram geteilt hatte. Das neue Titelbild lautete: “Die israelischen Politiker ermutigen die anti-palästinensische Gewalt.” Es wurde entfernt, weil es gegen die Community-Standards von Instagram für Hassreden und Symbole verstößt.

Auf dem Instagram-Account LandPalestine mit 167.000 Anhängern wurde ein Comic veröffentlicht, in dem israelische Siedlungen wegen Hassreden entfernt wurden. Die Inhaberin des Kontos, Nour Elbash, erhielt daraufhin eine Benachrichtigung, dass ihr Konto für die Post gelöscht werden könnte.

Eine Facebook-Gruppe von Save Sheikh Jarrah, die vom ausgesprochenen palästinensischen Aktivisten Mohammed El-Kurd mit 132.000 Anhängern ins Leben gerufen wurde, wurde vorübergehend abgeschafft. Ein pro-palästinensischer Account mit 43.000 Anhängern, Majid96e, hat mehrere Posts wegen Verstoßes gegen Community-Standards entfernt und mehrmals gepostet, dass er glaubte, sein Account sei schattenverboten. (Die Times bestätigte, dass bei der Suche nach dem Konto, selbst wenn es verfolgt wurde, es nur angezeigt wurde, wenn der vollständige Kontoname angegeben wurde, und dann viel niedriger als bei anderen Konten mit weniger Followern angezeigt wurde.)

Twitter hat auch mehrere pro-palästinensische Konten gesperrt, was auf einen algorithmischen Fehler zurückzuführen ist.

Und die palästinensisch-amerikanische Hijabi-Influencerin Maria Alia hat auf Instagram gepostet, dass mehrere pro-palästinensische Instagram-Geschichten, die sie geteilt und zu ihren Highlights hinzugefügt hat, gelöscht wurden, selbst nachdem sie sie erneut hinzugefügt hat.

Nadim Nashif, Geschäftsführer und Mitbegründer von 7amleh – dem Arabischen Zentrum für die Förderung sozialer Medien – sagte, die Organisation habe Berichte über Zensur in sozialen Medien gesammelt und 500 erhalten. Fünfzig Prozent dieser Beschwerden betrafen Facebook und 35 Prozent habe über Instagram gewesen. Andere Organisationen wie die Jewish Voice for Peace und MPower Change, die beide eng mit 7amleh zusammengearbeitet haben, geben an, auf diesen Plattformen Hunderte von Berichten über Zensur erhalten zu haben.

Die Gruppe sagte, Facebook habe auf Geheiß von Unit 8200, der Cyber-Einheit des israelischen Militärs, Zehntausende von Posts von seiner Plattform entfernt. Im Jahr 2016 hat Unit 8200 rund 2.241 Stellen markiert. Diese Zahl stieg 2018 auf 14.238 an. Facebook kam 90% dieser Anfragen nach, sagt 7amleh.

In einer auf Facebook veröffentlichten Erklärung teilte die israelische Staatsanwaltschaft mit, dass Facebook und Instagram weniger häufig als TikTok und Twitter Abnahmeanträge beantwortet haben.

In einer Erklärung räumte der Facebook-Sprecher Dani Lever ein, dass “es mehrere Probleme gab, die sich auf die Fähigkeit der Nutzer auswirkten, die Apps des Unternehmens zu teilen”, darunter ein technischer Fehler, der Stories auf der ganzen Welt betraf, und ein Fehler, der den Inhalt vorübergehend einschränkte auf der Hashtag-Seite der Al-Aqsa-Moschee angezeigt. “

“Obwohl diese behoben wurden, hätten sie niemals passieren dürfen”, sagte Lever per E-Mail. „Es tut uns allen so leid, dass sie das Gefühl hatten, nicht auf wichtige Ereignisse aufmerksam machen zu können, oder dass dies eine absichtliche Unterdrückung ihrer Stimme war. Dies war nie unsere Absicht – und wir wollen auch niemals eine bestimmte Gemeinschaft oder Sichtweise zum Schweigen bringen. “

Während die Verbraucher Wege finden, um das zu umgehen, was viele als algorithmische Verzerrung empfinden, haben die Techniker Anstrengungen unternommen, um Druck auf Unternehmen von innen auszuüben. Am Dienstag veröffentlichte eine Google-Mitarbeitergruppe namens Jewish Diaspora in Tech einen offenen Brief, in dem das Unternehmen aufgefordert wurde, die Maßnahmen der israelischen Regierung zu verurteilen und „sicherzustellen, dass jede Unterstützung für die humanitären Bemühungen Israels mit der Unterstützung der von Palästinensern geführten Menschenrechte einhergeht und Hilfsmaßnahmen. “

Die Google-Führung muss noch auf den Brief oder einzelne Organisatoren antworten. Im vergangenen Monat erhielten das Unternehmen und Amazon von der israelischen Regierung einen Cloud-Vertrag über 1,2 Milliarden US-Dollar. Google hat auf eine Anfrage nach einem Kommentar nicht geantwortet. Das Unternehmen würde auch nicht sagen, ob es seine Karten aktualisieren würde, um hochauflösende Bilder der Region aufzunehmen, nachdem ein Gesetz zum Verbot der Verwendung der Bilder aufgehoben wurde. (Apple sagte, es arbeite an einem Update, um seine Karten hochauflösend zu machen.)

In der Zwischenzeit sagte Venmo gegenüber The Times, dass das Unternehmen “seine Regulierungs- und Compliance-Verpflichtungen ernst nimmt, einschließlich der Einhaltung der US-Wirtschafts- und Handelssanktionen, die vom US-Finanzministerium für ausländische Vermögenskontrolle verhängt werden” – dem Regierungsorgan, das amerikanische Sanktionen durchsetzt. Mehrere palästinensische Rechtsorganisationen sind im Sanktionsverzeichnis des Amtes aufgeführt.

Auch bei Facebook ist der Widerspruch der Mitarbeiter zu diesem Thema gestiegen. Die Diskussionen über das interne Chat-System von Facebook waren besonders angespannt. Gruppen arabischer und muslimischer Mitarbeiter riefen leitende Angestellte zu einer wahrgenommenen internen Voreingenommenheit gegenüber palästinensischen Stimmen und Inhalten auf, sagte Ashraf Zeitoon, der drei Jahre lang bis Mitte der Mitte des Jahres die politische Abteilung für den Nahen Osten von Facebook leitete. 2017.

“Mir wurde gesagt, dass dies einige der härtesten und lautstärksten Diskussionen waren, die jemals auf Facebook auf der gleichen BLM-Ebene geführt wurden”, sagte er und bezog sich dabei auf die Black Lives Matter-Bewegung.

Mai El-Mahdy, die ihre Heimat Ägypten verließ, um als Mitglied des Escalations-Teams bei Facebook in Irland zu arbeiten, und das Unternehmen 2017 verließ, sagte, sie habe von ihren ehemaligen Kollegen gehört, dass der Diskurs „hässlich“ werde und Mitarbeiter einen melden eine weitere für die Personalabteilung von Facebook.

„Araber und Muslime sehen, dass Facebook voreingenommen ist. Die Israelis sagen, dass das, was passiert, richtig ist und dass Facebook im Gegenteil härter sein sollte “, sagte El-Mahdy in einem Telefoninterview am Donnerstag.

El-Mahdy bemerkte, dass frühere Feuersbrünste zwischen Israelis und Palästinensern zu ähnlichen internen Diskussionen geführt hatten, jedoch ohne Wirkung.

Lever, der Facebook-Sprecher, sagte: “Unsere Richtlinien sollen jedem eine Stimme geben und ihn gleichzeitig in unseren Apps schützen. Wir wenden diese Richtlinien gleichermaßen an, unabhängig davon, wer Beiträge veröffentlicht oder welche persönlichen Überzeugungen er hat.”

“Wir haben ein engagiertes Team, dem arabische und hebräische Sprecher angehören, die die Situation vor Ort genau überwachen und sich darauf konzentrieren, schädliche Inhalte zu entfernen und etwaige Durchsetzungsfehler so schnell wie möglich zu beheben.”

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