Die Begrünung der Arktis, aber sie wird uns nicht retten

Bildnachweis: CC0 Public Domain

Es bestand die Hoffnung, dass diese photosynthetisierenden Pflanzen dazu beitragen würden, das atmosphärische Kohlendioxid, das ihnen in erster Linie zum Gedeihen verhalf, zu binden, wenn mehr Pflanzen in arktischen und borealen Breiten zu wachsen beginnen, da unser Erwärmungsklima diese Regionen für Pflanzen gastfreundlicher macht. Aber neue Forschungen, die von Wissenschaftlern der UC Irvine und der Boston University geleitet wurden Natur Klimawandeldeutet darauf hin, dass die gesamte neue grüne Biomasse keine so große Kohlenstoffsenke ist, wie Wissenschaftler gehofft hatten.

“Was bedeutet Begrünung wirklich? Können wir wirklich darauf vertrauen, dass es uns vor dem Klimawandel rettet?” sagte Jon Wang, ein Erdsystemwissenschaftler an der UCI, der die Arbeit zusammen mit Mark Friedl, Professor für Erd- und Umweltwissenschaften an der BU, leitete. “Eine große Frage ist: Was passiert mit dem Kohlenstoff, der derzeit in diesen Wäldern als oberirdische Biomasse gespeichert ist, angesichts eines sich ändernden Klimas?”

Es stellt sich heraus, dass ein Großteil des Kohlenstoffs nicht in den Pflanzen gespeichert bleibt, da Brände und Holzernten in diesen Breiten immer häufiger werden, da der Klimawandel diese Teile der Welt heißer und trockener macht Ein Großteil der neuen grünen Biomasse ist kohlenstoffhaltiger und manchmal doppelt so schnell wie in niedrigeren Breiten. Sie speichert keinen Kohlenstoff – sie verbrennt bei Waldbränden.

“Was wir insgesamt festgestellt haben, ist, dass die Kohlenstoffvorräte in den letzten 31 Jahren in diesem gesamten Bereich leicht gestiegen sind”, sagte Wang. “Wir schätzen, dass sich in den letzten 31 Jahren 430 Millionen Tonnen Biomasse angesammelt haben – aber in diesem Bereich wäre es fast doppelt so hoch gewesen, wenn diese Brände und Ernten sie nicht unterdrückt hätten.”

Die vorhergehende Annahme, erklärte Wang, war, dass eine Begrünung stattfand und dies dazu beitragen würde, die klimawärmenden Kohlendioxidkonzentrationen zu senken – aber niemand wusste genau, in welchem ​​Umfang diese Hilfe erfolgte.

Um die Annahme zu testen, kombinierten Wang und sein Team Beobachtungsdaten von zwei verschiedenen Satellitenmissionen des US Geological Survey und der NASA, Landsat und ICESat, um die in Biomasse gespeicherte Kohlenstoffmenge in einer Region von 2,8 Millionen Quadratkilometern zu modellieren über Kanada und Alaska.

ICESat-Daten liefern Messungen der Höhe von Waldkronen, während Landsat-Daten 31 Jahre bis 1984 zurückreichen und Daten zur Reflexion verschiedener Wellenlängen des Lichts von der Oberfläche des Planeten liefern – was auch Informationen über die Häufigkeit pflanzlicher Biomasse liefert. Wenn man das mit einer zwei- bis dreifachen Zunahme der Schwere von Waldbränden in der Region vergleicht, nehmen die Bilder Gestalt an.

Wang stellte fest, dass die pflanzliche Biomasse immer noch zunahm, jedoch nicht so stark wie frühere Computermodelle, die den Klimawandel simulieren sollen, da diese Modelle Schwierigkeiten hatten, Brände als Variable zu berücksichtigen. Wang hofft, dass die Ergebnisse Wissenschaftlern helfen werden, die diese Modelle konstruieren – Modelle, die der Welt sagen, wie der Klimawandel aussehen kann -, immer genauere Bilder von dem zu erstellen, was im Laufe des Jahrhunderts auf uns zukommt.

Der Co-Autor James Randerson von UC Irvine ist der Ansicht, dass diese neuen Daten wichtig sind, da sie ein unabhängiges Mittel zum Testen von Klimamodellen darstellen und Rückkopplungen zwischen dem Kohlenstoffkreislauf und dem Klimasystem darstellen. “Die Kohlenstoffakkumulationsraten in dieser Region sind niedriger als in früheren Studien angegeben und werden die Wissenschaft dazu bringen, anderswo nach den Haupttreibern der terrestrischen Kohlenstoffsenke zu suchen”, sagte Randerson.

Wang fügte hinzu: “Die Veränderung ist eine gute Nachricht für das Klima – aber sie ist auch viel geringer als wir erwartet hatten, weil diese Brände gewütet haben und schwerer geworden sind.”


Böden oder Pflanzen absorbieren mit steigendem Kohlenstoffgehalt mehr CO2 – aber nicht beides


Mehr Informationen:
Störungen unterdrücken die oberirdische Kohlenstoffsenke in nordamerikanischen borealen Wäldern. Natur Klimawandel, DOI: 10.1038 / s41558-021-01027-4

Bereitgestellt von der University of California, Irvine

Zitat: Die Begrünung der Arktis, aber sie wird uns nicht retten (2021, 29. April), abgerufen am 29. April 2021 von https://phys.org/news/2021-04-arctic-greening-wont.html

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