Die Bedeutung des Derek Chauvin-Urteils

Im Regierungszentrum des Hennepin County öffnete Richter Peter Cahill am Dienstagnachmittag einen gelben Umschlag und las das Urteil gegen Derek Chauvin vor, den ehemaligen Polizeibeamten von Minneapolis, der im vergangenen Mai neun Minuten und neunundzwanzig Minuten lang am Hals von George Floyd kniete Sekunden, Floyd zu töten und einen landesweiten Aufstand gegen Polizeimissbrauch und systemischen Rassismus zu entzünden. Chauvin trug eine hellblaue Gesichtsmaske. Seine Augen wanderten von einer Seite zur anderen. Das Urteil wurde wegen unbeabsichtigten Mordes zweiten Grades, Mordes dritten Grades und Totschlags zweiten Grades für schuldig befunden. Und innerhalb weniger Minuten war es vorbei. Chauvin, jetzt ein verurteilter Mörder, wurde mit Handschellen gefesselt und aus dem Gerichtssaal geführt. Cahill dankte der Jury für ihren „Hochleistungsdienst“. Kaution wurde widerrufen. Das Urteil wird in acht Wochen ausgesprochen.

Draußen auf einem breiten Rasen hatten sich mehrere hundert Menschen versammelt, um auf die Nachrichten zu warten. Es gab Aktivisten, Reporter und viele Leute von Black Lives Matter, die in die Gegend eilten, nachdem sie auf ihren Handys benachrichtigt wurden, dass der Richter bald den Willen der Jury vorlesen würde. Und als sie das erste der drei Schuldsprüche hörten, war die Reaktion laut und eindeutig.

“Es war ein explosiver Jubel”, sagte mir Jelani Cobb telefonisch aus dem Gerichtsgebäude. Cobb, ein Mitarbeiter Schriftsteller bei Der New YorkerDer Historiker und Professor für Journalismus an der Columbia University, Ira A. Lipman, war in Minneapolis und berichtete über den Prozess für das Magazin. Und er beschäftigt sich seit vielen Jahren mit Fragen der Rasse und der Strafjustiz, von Newark bis Atlanta und darüber hinaus. Wir haben am Dienstag ausführlich gesprochen; Unser Gespräch wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Jelani, kannst du mir zuerst sagen, wo du bist und wie es ist, dort zu sein?

Ich bin vor dem Gerichtsgebäude auf dem Rasen an derselben Stelle, an der letzte Woche Ben Crump, der Anwalt der Familie Floyd, eine Kundgebung und eine Pressekonferenz abgehalten hat. Als die Nachricht kam, dass ein Urteil kommen würde, stieg die Menge hier in kürzester Zeit von fünfzig auf mehrere hundert. Bevor das Urteil verkündet wurde, gab es viel Angst. Es gab auch ein beträchtliches militärisches Kontingent vor Ort, falls ein Urteil ein. . . nachteilig Reaktion. Die Leute waren nervös. Die Leute waren nervös. Die Leute sahen auf ihren Handys zu. Jemand von Black Lives Matter hatte ein Megaphon, und als der erste Schuldige gerufen wurde, reagierte die Menge. Echte Überschwänglichkeit. Viele erhobene Fäuste in der Luft. Und jetzt stauen hier viele Autos die Kreuzung, Leute schlagen auf die Hupen, ein riesiger Stau.

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Wie haben Sie auf das Urteil reagiert?

Ehrlich gesagt bin ich überrascht, dass sie in allen drei Punkten schuldig zurückgekehrt sind. Es stellt sich jedoch heraus, dass die Staatsanwaltschaft eine Abschaltung vorgenommen hat. Aus Erfahrung und aus dem Lernen über die unvorhersehbare Dynamik dieser Situationen hätten Sie vielleicht eine Art gespaltenes Urteil erwartet, eine Art Aufteilung des Unterschieds, aber alle drei Schuldsprüche zu erhalten, war zumindest für mich unvorhergesehen.

Wie fühle ich mich? Es ist schwer zu beschreiben. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass nichts, was heute passiert ist, die Tatsache ändert, dass wir Zeugen eines Mannes waren, der auf grausamste Weise sein Leben verlor, während er ständig sagte, er könne nicht atmen und von seiner toten Mutter um Fürbitte betteln. Einige Dinge werden Sie nie aus dem Kopf bekommen. Anstatt von dem Urteil zu sagen, dass dies das Best-Case-Szenario ist, würde ich lieber sagen, dass es das am wenigsten Worst-Case-Szenario ist.

Warst du schockiert von dem Mord selbst?

Ich war nicht schockiert, nein. Ich war angewidert und entsetzt. Aber man musste wissen, wenn man diese Dinge lange genug beobachtet hat, dass solche Dinge immer möglich sind. Das war eines der wichtigsten Dinge in diesem ganzen Fall – dass wir jetzt alle, schwarz und weiß, auf derselben Seite sind. Oder sollte es sein. Es ist dieser seltene Moment, in dem wir durch dieselbe Linse sehen. Wir sehen, was die Begriffe sind. Wir sehen, was die Probleme der Strafjustiz in diesem Land wirklich sind. Dies verdeutlicht die Bedingungen der Diskussion.

Nicht, dass es eine Garantie dafür gibt, dass viel getan wird. . . .

Recht. Denn einerseits haben Sie die Katharsis eines dreifach schuldigen Urteils. Aber gleichzeitig in der Mitte Während des Prozesses wurde ein junger Mann, Daunte Wright, gleich die Straße hinunter im Brooklyn Center von der Polizei erschossen.

Was bedeutet das für die Stadt Minneapolis?

Es gibt viele Fragen. Erstens, welche Art von Polizeiabteilung werden sie haben? Es gibt Leute hier in der Stadt, die sich immer noch organisieren, um die existierende Kraft abzuschaffen und eine alternative Struktur für die öffentliche Sicherheit zu schaffen. Außerdem würde ich erwarten, dass die anderen Gerichtsverfahren gegen die drei anderen Offiziere, die anwesend waren, als George Floyd getötet wurde, im August verstärkt werden.

Wie war die Atmosphäre in der Stadt, die zum Urteil geführt hat?

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Es war unglaublich angespannt. Viele Einrichtungen und Gebäude in der Stadt wurden vernagelt. Es gab echte Angst. Sie befürchteten, dass ein geringeres Urteil oder ein Freispruch eine Welle von Demonstrationen und Gewalt auslösen würde. Als ich mit Menschen in verschiedenen Gemeinden sprach, stellte ich fest, dass es viele Menschen gab, die die Idee zum Ausdruck brachten, dass Derek Chauvin bestenfalls wegen der geringsten Anklage verurteilt werden könnte. Und fast jeder hier, über alle Alters-, Rassen- und Klassengrenzen hinweg, sagte Chaos voraus, wenn er sofort freigesprochen wurde. Insbesondere jüngere Afroamerikaner schlossen die Möglichkeit eines Freispruchs nicht aus.

Wie haben Sie die Strafverfolgung bewertet und wie sie gegen Chauvin vorgegangen ist?

Die Staatsanwälte haben einige interessante Dinge getan. Die ersten Noten, die Sie von ihnen gehört haben, waren die emotionalen Noten. Sie gingen durch, wie tief die Gemeinde in der Nähe, in der George Floyd getötet wurde, traumatisiert war. Nicht nur die Leute, die ihn kannten, sondern auch andere, wie der 911-Dispatcher. Dann kam das wahre Fleisch des Falles. Sie haben eine Parade von Experten – insbesondere von Medizinern -, die nacheinander die Einwände der Verteidigung niedergeschlagen haben. Das abschließende Argument der Staatsanwaltschaft war besonders aufschlussreich. Das Argument wurde auf alle Geschworenen abgestimmt, die möglicherweise Bedenken hatten, einen Polizisten für viele Jahre ins Gefängnis zu schicken. Das Thema war subtil: “Denken Sie daran, es ist nicht das System, das vor Gericht steht – es ist dieser eine Typ.” In gewisser Weise war dies eine Pro-Cop-Strategie für die Staatsanwaltschaft, und sie wurde sorgfältig entwickelt, um Unbehagen eines Geschworenen zu lindern.

Chauvin selbst war kaum präsent.

Reporter waren nicht im Gerichtssaal. So wie Sie haben wir die Jury und ihre Reaktionen nie gesehen. Und wir haben Derek Chauvin nur selten gesehen. Er blieb durchweg ein Rätsel. Hier war diese Person im Zentrum eines nationalen Sturms, und dennoch konnten wir nicht wirklich sagen, was seine Gedanken oder Reaktionen waren. War er zerknirscht? Das einzige Mal, dass wir von ihm hörten, war, als er sagte, er würde nicht aussagen, und dort wirkte er fast unbekümmert. Und die Leute haben das bemerkt. Aber im Allgemeinen war es schwer zu sehen, wie er das alles verarbeitete. Er blieb genauso geheimnisvoll wie in den neun Minuten – plus, dass er auf George Floyds Hals kniete.

Was hast du von der Verteidigung gehalten? Könnten Sie dort eine Strategie erkennen?

Die Verteidigung? Ich würde eine Baseball-Analogie machen: einen Pitcher, der viel von allem wirft – Knöchelbälle, Screwballs, Kurven – und hofft, dass etwas, etwasfunktioniert. So brachten sie zum Beispiel ihre Kohlenmonoxidabwehr zum Ausdruck und sagten, George Floyd sei vom Auspuff des Streifenwagens betroffen. Es erinnerte mich an die Twinkie-Verteidigung bei der Ermordung von Harvey Milk 1978 in San Francisco. Erinnere dich daran? Die Verteidigung warf alles aus, was sie konnten, und spielte das Spiel, bei dem sie jede Art von Zweifel aufkommen ließen – die Theorie der Überdosierung von Drogen, die Theorie des Herzinfarkts – und alles wurde niedergeschlagen. Am Ende hatten die Verteidiger die nicht beneidenswerte Aufgabe, eine Jury an einem Video vorbei zu bringen, das die ganze Welt gesehen hatte.

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Ist es möglich, diesem Prozess eine dauerhafte Bedeutung zuzuweisen?

Wenn Derek Chauvin nicht verurteilt worden wäre, hätte er der Welt gesagt, dass es für die Polizei absolute Straflosigkeit gibt. Die meisten Schwarzen denken das schon. Kürzlich haben wir einen anderen Fall gesehen, der die systemische Natur der Dinge deutlich gemacht hat. In Chicago hat die Polizei nicht nur Laquan McDonald in den Rücken geschossen – das gesamte System in dieser Stadt war verwickelt, weil das Video dieses Mordes begraben wurde. Und in North Charleston sahen wir auf einem Video, wie ein Polizist Walter Scott in den Rücken schoss, und dann erfuhren wir, dass er einen Taser in die Nähe seines Körpers fallen ließ, um anzudeuten, dass Scott mit dem Taser weggelaufen war. Auch das endete zunächst in einem Mistrial. Und das alles geschah im Zusammenhang mit dem Massaker, als ein weißer Supremacist neun Schwarze in einer Kirche in der Innenstadt von Charleston tötete.

Es stellt sich die Frage, inwieweit das System schuldhaft ist. Mit Derek Chauvin konnte man die systemischen Auswirkungen des Geschehens nicht umgehen. Tatsache ist, dass George Floyds Leben ausgelöscht wurde und niemand eingriff. Chauvin war seit weit über einem Jahrzehnt im Einsatz. Der Prozess, die ganze Angelegenheit, begann sich zu seinen größeren Auswirkungen zu summieren. Die Prozessstrategie versuchte, die Dinge auf ein Gespräch über einen Schurken zu beschränken, der Chauvin tat, was kein guter Polizist getan hätte. Letztendlich stimmt das nicht. Es ist nicht nur ein Polizist. Alle hier in Minneapolis, alle Leute, mit denen ich gesprochen habe, sagen dasselbe: Wir alle wissen, wie viel Arbeit in der größeren Frage, in der Frage des systemischen Rassismus, geleistet werden muss.


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