Die Auswirkungen der Kohleverbrennung auf den Jangtse sind vergleichbar mit natürlichen Prozessen

Eine Kohlenaschedeponie in China. Bildnachweis: © Zhao Gang / Greenpeace

Eine neue Studie ergab, dass Flugasche – Partikel, die beim Verbrennen von Kohle übrig bleiben – zwischen 37 und 72 Prozent des gesamten partikulären organischen Kohlenstoffs ausmacht, der vom Jangtse in China transportiert wird, oder etwa 200.000 bis 400.000 Tonnen Kohlenstoff pro Jahr.

Die Studie, die die erste ihrer Art ist, zeigt, wie stark sich der Verbrauch fossiler Brennstoffe auf die Erde auswirkt. Neben dem Pumpen von Kohlendioxid in die Atmosphäre werden bei der Kohleverbrennung etwa so viele Kohlenstoffpartikel in den Jangtse geleitet wie bei natürlichen Prozessen.

Die Ergebnisse wurden in der veröffentlicht Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften (PNAS) am 17. Mai.

“Etwa ein Fünftel des weltweiten Kohleverbrauchs entfällt auf diesen Fluss”, sagt Gen Li, Postdoktorand bei Caltech und Hauptautor des PNAS Papier. “Wir wussten, dass sich dies auf den Fluss auswirken würde. Wir hatten einfach keine Ahnung, wie groß die Auswirkungen sein würden.”

Der Jangtse ist der drittgrößte Fluss der Welt und durchquert Zentralchina vom tibetischen Plateau bis zum Meer in Shanghai. China ist heute der weltweit größte Kohleverbraucher und verbrannte 2008 2.500 Megatonnen Kohle, als die Proben für diese Studie gesammelt wurden, und 2020 über 4.000 Megatonnen Kohle. (Obwohl die Gesamtmenge der in China verbrannten Kohle von 2008 auf 2008 anstieg 2020 hat das Land in diesem Zeitraum auch die Regulierung, Erinnerung und Lagerung von Flugasche verbessert; jetzt werden ungefähr 80 Prozent sofort abgerufen.)

Kohlenflugasche ist das unreaktive Partikelnebenprodukt beim Verbrennen von Kohle – die feinen Körner, die nicht verbrennen, sondern zu rußigem Rauch werden. Diese Partikel, die aus Mineralien und versteinertem teilchenförmigem organischem Kohlenstoff im gleichen Ausmaß wie Schlick- oder Tonpartikel bestehen, sind beim Einatmen gefährlich, aber auch schwer und setzen sich aus der Luft ab.

Das meiste davon wird für den Einsatz in der Industrie als Zusatz zu Zementen und Betonen gewonnen, wodurch die Verarbeitbarkeit sowie die Gesamtfestigkeit verbessert werden. Es wird auch in der Landwirtschaft als Dünger verwendet. Ein Teil davon entgeht jedoch der Gefangennahme, sammelt sich schließlich in Flüssen und wäscht sich stromabwärts mit dem normalen Sediment, das aus den Flussbetten erodiert.

“Dies ist ein neuer Blickwinkel für Kohlenstoffemissionen, den wir bisher noch nicht verfolgt haben”, sagt Woodward Fischer, Professor für Geobiologie und Mitautor des PNAS Papier. “Die Tatsache, dass menschliche Prozesse in dieser Region ungefähr so ​​viel produzieren wie natürliche Prozesse, zeigt, wie problematisch dies ist.”

Als nächstes plant das Team, die Rolle der Flugasche in anderen großen Flusseinzugsgebieten in der Nähe dichter Populationen – beispielsweise dem Mississippi – weiter zu untersuchen. In der Zwischenzeit werden die Forscher Sedimentkerne untersuchen, die vor der Küste aus dem Abfluss des Jangtse entnommen wurden, um festzustellen, ob sie dort Flugasche aus Kohle identifizieren können.

“Wir beginnen gerade erst zu verstehen, wie massiv Flüsse an der Erdoberfläche aus Kohlenstoff bestehen”, sagt Fischer. “Indem wir sie weiter untersuchen, können wir die schädlichen Auswirkungen des Menschen auf den Kohlenstoffkreislauf quantifizieren, bewerten und mit künftiger Planung potenziell abschwächen.”

Das Papier trägt den Titel “Kohlenflugasche ist ein wichtiger Kohlenstofffluss im Becken von Chang Jiang (Jangtse).”


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Mehr Informationen:
Gen K. Li et al., Flugasche aus Kohle ist ein wichtiger Kohlenstofffluss im Becken von Chang Jiang (Jangtse). Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften (2021). DOI: 10.1073 / pnas.1921544118

Bereitgestellt vom California Institute of Technology

Zitat: Die Auswirkungen der Kohleverbrennung auf den Jangtse sind vergleichbar mit natürlichen Prozessen (2021, 25. Mai), die am 26. Mai 2021 unter https://phys.org/news/2021-05-impact-coal-yangtze-river-natural.html abgerufen wurden

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