Die Ausrichtung der NBA auf Ruandas repressiven Führer war kopfkratzend NBA

L.In einem Monat, nur zwei Tage nach der Veröffentlichung seines sechsten Studioalbums, gab J. Cole sein professionelles Basketballdebüt in der Basketball Africa League (BAL) der NBA. Der Grammy-Preisträger, der als einer der einflussreichsten Rapper seiner Generation gilt, spielte für den Ruanda Patriots Basketball Club, wo er drei Punkte erzielte, mehrere Rebounds und zwei Assists auf dem Weg zum 83-60-Sieg seines Teams gegen Nigeria erzielte Flüsse Hoopers.

Das Match-up, das auch das erste BAL-Spiel überhaupt war, wurde in den USA im nationalen Fernsehen ausgestrahlt und fand in den internationalen Medien breite Beachtung. Die Eröffnungssaison des Turniers bestand aus 12 Teams aus 12 afrikanischen Ländern, darunter Ruanda, Algerien, Senegal, Mali, Kamerun und Ägypten.

Die Liga hat jedoch auch Kritik an ihrer Entscheidung geübt, ihre Debütsaison in Ruanda auszurichten, sowie an der wachsenden Beziehung der Liga zum ruandischen Präsidenten Paul Kagame.

Kagame stammt aus dem Jahr 1994, als er zum ersten Mal in ein politisches Amt berufen wurde, und wurde wegen weit verbreiteter Menschenrechtsverletzungen angeklagt. Zu den mutmaßlichen Missbräuchen zählen Verschwindenlassen, Ermordung politischer Gegner, Folter und staatlich verhängte Zensur. Sein Regime half dabei, zwei Kriege in der benachbarten Demokratischen Republik Kongo auszulösen, bei denen mehr als fünf Millionen Menschen starben.

Trotz seiner gewalttätigen Geschichte und seiner repressiven Aktionen wird Kagame von vielen in seinem Land als Nationalheld und weltweiter Liebling angesehen, der die Rebellen befehligt, die 1994 den Völkermord in Ruanda beendet haben.

Nach dem Völkermord gewann Kagame Einfluss, bevor er 2000 zum Präsidenten gewählt wurde, und ist seitdem an der Macht geblieben. Ein Bericht von Human Rights Watch aus dem Jahr 2014 dokumentierte mindestens 10 Fälle von Angriffen oder Drohungen gegen seine Kritiker außerhalb Ruandas seit Ende der neunziger Jahre, die alle mit Kagame oder seiner Partei verbunden waren. Zuletzt wurde Paul Rusesabagina, der von Don Cheadle im Film Hotel Rwanda gespielt wurde, gewaltsam von Dubai nach Ruanda gebracht und beschuldigt, ein Terrorist zu sein. Rusesabagina hat seitdem seine Unschuld bewahrt.

Lesen Sie auch  Hansen und Laporta teilen sich die Führung bei der Dubai Championship

Laut Howard French, Autor des bevorstehenden Buches Born in Blackness: Afrika, Afrikaner und Making of the Modern World, 1471 bis zum Zweiten Weltkrieg, weist Rusesabaginas Inhaftierung sehr starke Parallelen zur jüngsten erzwungenen Landung eines Flugzeugs durch Belarus auf einen Oppositionsjournalisten zu verhaften. Der Unterschied liegt in der Reaktion des Westens auf jeden Vorfall.

“Der Westen hat Empörung über Weißrussland und seinen Führer Lukaschenko zum Ausdruck gebracht, aber wenig über Ruandas Verhalten gesagt und Kagame darüber, soweit ich das beurteilen kann, überhaupt nicht kritisiert”, sagte French gegenüber dem Guardian. „Ich denke, dass westliche Medien nur sehr schlecht über Ruanda berichten. Zu oft geben Reporter dem Verständnis der komplizierten Geschichte des Landes einen kurzen Überblick, und sie sind zu bereit, die Erzählung des Staates über seine Erfolge zum Nennwert zu nehmen. Weil Ruandas Hauptstadt Kigali ein so reibungslos geordneter Ort ist, fühlen sich Reporter dort wohl und fühlen sich auch nicht wohl, wenn sie tief in etwas potenziell Kritisches schauen. “

Als die Kritik an Kagames Regime Ende der 2000er Jahre zunahm, insbesondere nach dem HRW-Bericht, versuchte Kagame, sein Image als großmütiger Führer zu fördern, indem er dem Sport seinen Namen gab.

Im Jahr 2002 begann Kagame, das Fußballturnier des Rates der Fußballverbände Ost- und Zentralafrikas zu sponsern, das dann in Kagame Interclub Cup umbenannt wurde. Er wandte sich 2018 dem Basketball zu, als er Masai Ujiri, dem Präsidenten der Toronto Raptors, und NBA-Kommissar Adam Silver half, das Lager der Giants of Africa in Kigali zu eröffnen. Im folgenden Jahr trat Kagame in der Oracle Arena auf, um sich ein Playoff-Spiel zwischen den Golden State Warriors und den Houston Rockets anzusehen. Kagame erhielt die Tickets von der NBA und kam mit einem beträchtlichen Gefolge an. Silver nannte Kagame und seine Familie später “sehr kenntnisreiche NBA-Fans” und dankte dem Anführer für seine Unterstützung.

Angesichts der Verbindungen von Kagame zu mehreren Schlüsselfiguren innerhalb der NBA ist es nicht verwunderlich, dass er sich um die Rechte für die Ausrichtung der BAL-Debütsaison in Kigali bemühen konnte. Natürlich verschwendete er wenig Zeit, um sich mit J. Cole einen Fototermin zu sichern.

Die Entscheidung der NBA, Operationen in Kagames Ruanda zuzulassen, stieß auf heftige Kritik, unter anderem von Rusesabaginas Frau Taciana, die Silver aufforderte, “Ihre Entscheidung, die BAL-Spiele in Ruanda auszurichten, zu überdenken”. Der Guardian erhielt auch einen an Silver gerichteten Brief der Menschenrechtsstiftung, in dem er aufgefordert wurde, die Verbindung zum Diktator zu trennen.

„Wie andere Diktatoren versucht Kagame, das Prestige Ihrer Marke zu nutzen, um von seiner schrecklichen Geschichte der Verbrechen und der anhaltenden brutalen Unterdrückung abzulenken. Angesichts Ihrer erklärten Werte glauben wir, dass Sie die Verantwortung haben, nicht mit Kagame und seiner Regierung in Verbindung zu stehen “, heißt es in dem von Thor Halvorssen, CEO der Human Rights Foundation, unterzeichneten Brief. „Basketballfans in Ruanda, Afrika und auf der ganzen Welt erwarten von der NBA Führung und Inspiration. Wir fordern Sie dringend auf, dem Kagame-Regime die Möglichkeit zu verweigern, Ihren globalen Einfluss zu nutzen, um seine Kriegstreiberei, Kriegsverbrechen, Verbrechen gegen die Menschlichkeit und die illegale Plünderung natürlicher Ressourcen zu tünchen. “

Durch seine Verbindung mit der NBA und ihren Bemühungen in Afrika schließt sich Kagame einer langen Liste von Diktatoren und autoritären Führern an, die den Sport manipulieren, um ihren Ruf im Ausland zu tünchen und ihre politischen Agenden zu fördern – ein Prozess, der als Sportwäsche bekannt ist. Angesichts der Tatsache, dass sich die NBA als Sportliga profiliert hat, die soziale Gerechtigkeit und Menschenrechte schätzt, ist ihre Entscheidung, mit Kagame und seinem Regime zusammenzuarbeiten, sowohl taub als auch scheinheilig. Als Victor Williams, CEO von NBA Africa, um einen Kommentar gebeten wurde, vermied er jegliche spezifischen Bemerkungen zu Kagame, erklärte jedoch, dass die BAL Teil der unpolitischen Bemühungen der Liga sei, den Basketball in Afrika voranzutreiben.

„Das zweiwöchige Turnier findet an einem einzigen Ort in Kigali, Ruanda, in einer Blasenumgebung statt, ähnlich wie bei anderen NBA-, WNBA- und NBA G League-Veranstaltungen, die während der Pandemie durchgeführt wurden. Zukünftige BAL-Spielzeiten werden in Städten und Ländern auf dem gesamten Kontinent in einem traditionelleren Format gespielt “, sagte Williams gegenüber dem Guardian. “Die BAL ist Teil der breiteren Bemühungen der NBA, Basketball in Afrika auszubauen, Sport als Motor für wirtschaftliches Wachstum auf dem gesamten Kontinent zu nutzen und eine Plattform zur Verbesserung der Gesundheit und des Wohlbefindens einer der jüngsten und am schnellsten wachsenden Bevölkerungsgruppen der Welt zu bieten.”

Die Ziele der NBA bleiben wie immer hoch. Die Fans werden hoffen, dass die zweite Staffel der BAL unter weniger kontroversen Umständen gespielt wird.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.