Die Antwortzeiten für kommunale Informationsanfragen variieren stark

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Wie einfach ist es, öffentliche Informationen von Kommunalverwaltungen zu erhalten?

Vor einem Monat machte sich der Windsor Star auf den Weg, um es herauszufinden.

E-Mails wurden an jeden Gemeindeverwaltungsbeamten in Windsor und Essex County gesendet, in denen grundlegende Informationen angefordert wurden, die der Öffentlichkeit leicht zugänglich sein sollten.

Die Reaktionszeiten der Kommunalverwaltungen waren sehr unterschiedlich, aber schließlich gaben alle Antworten auf Fragen zu Integritätsfragen, Steuern, Entwicklungsgebühren und -anreizen, Budgets und Anzahl der Beschäftigten.

Die Reaktionszeiten der Kommunen waren sehr unterschiedlich.

Am ersten Tag bestätigte die Verwaltung in Lakeshore, Tecumseh, Leamington, LaSalle und der Grafschaft Essex den Eingang der Anfrage.

Später an diesem Tag wurden Antworten auf alle Fragen von LaSalles CAO Joe Milicia gesendet.

Amherstburg CAO John Miceli folgte am 2. Tag. Tag 3 brachte Antworten von Kingsville CAO John Norton, County of Essex CAO Mike Galloway und Leamington CAO Peter Neufeld.

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Am nächsten Werktag nach dem Wochenende stellte Tecumseh CAO Margaret Misek-Evans die Informationen zur Verfügung.

Eine Woche nach dem Absenden der ersten Informationsanfrage wurde eine zweite E-Mail an die vier verbleibenden Gemeinden gesendet, die noch nicht geantwortet hatten – Windsor, Lakeshore, Town of Essex und Pelee Island.

Windsors neuer CAO Jason Reynar antwortete sofort. Sechs Tage später kam Lakeshore CAO Truper McBride mit den angeforderten Informationen durch.

Der Wasserturm der Stadt Lakeshore wird am Samstag, den 22. Mai 2021 in der Nähe einer neuen Unterteilung gezeigt.
Der Wasserturm der Stadt Lakeshore wird am Samstag, den 22. Mai 2021 in der Nähe einer neuen Unterteilung gezeigt. Foto von Dan Janisse /.Windsor Star

Das verließ die Stadt Essex und Pelee Island.

Diesmal wurden Anrufe getätigt.

Janice Hensel, CAO von Pelee Island, erklärte, dass die Gemeinde Internetprobleme habe, und bat darum, die Fragen erneut per E-Mail zu versenden.

Chris Nepszy, CAO von Essex, konnte nicht erreicht werden, sodass eine Voicemail-Nachricht hinterlassen wurde.

Sechs Tage später schickte der Star eine dritte E-Mail an die Administratoren von Essex und Pelee Island, die an diesem Tag antworteten.

Nepszy war der einzige Chief Administrative Officer, der die Fragen beantwortete, indem er nur Links zu Berichten auf der Website der Stadt bereitstellte.

Die Bevölkerungszahlen stammen aus der Volkszählung 2016 (die Volkszählung 2021 ist im Gange). Einige Gemeinden haben aktualisierte Bevölkerungszahlen bereitgestellt, aber zum Vergleich haben wir die Zahlen für 2016 verwendet.

Die Gesamtzahl der Mitarbeiter umfasst Verwaltungs-, Voll- und Teilzeitkräfte, jedoch keine saisonalen Einstellungen und freiwilligen Feuerwehrleute.

LaSalle und Windsor beschäftigen kommunale Polizeikräfte, wobei Windsor mit der kommunalen Polizeiarbeit in Amherstburg beauftragt ist. Der Rest des Landkreises nutzt die Dienste des OPP.

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Zu den 842 Mitarbeitern des Landkreises gehören 398 Mitarbeiter des Essex-Windsor Emergency Medical Service, die den gesamten Landkreis und die Stadt bedienen, sowie 320 Mitarbeiter des Langzeitpflegeheims Sun Parlour in Leamington.

Es war ein wenig mehr Aufwand erforderlich, um die Stadt Essex dazu zu bringen, auf die Anfrage des Sterns nach grundlegenden kommunalen Informationen zu antworten.  Ein Stadtschild wird am 22. Mai 2021 gezeigt.
Es war ein wenig mehr Aufwand erforderlich, um die Stadt Essex dazu zu bringen, auf die Anfrage des Sterns nach grundlegenden kommunalen Informationen zu antworten. Ein Stadtschild wird am 22. Mai 2021 gezeigt. Foto von Dan Janisse /.Windsor Star

Die Kreisbevölkerung betrug im Jahr 2016 181.530.

Windsor hatte eine Bevölkerung von 213.985. In der Stadt sind ungefähr 3.200 Menschen beschäftigt.

Amherstburg hatte 21.936 Einwohner. Die Stadt beschäftigt 154 Mitarbeiter.

Essex hatte 20.427 Einwohner. Mitarbeiter Nummer 85.

In Kingsville gab es 21.552 Einwohner. Es gibt 60 Mitarbeiter.

Lakeshore hatte im Jahr 2016 36.611 Einwohner. Es hat 271 Mitarbeiter.

LaSalle registrierte 30.180 in der Volkszählung. Es hat 150 Mitarbeiter.

Leamington hatte 27.595 Einwohner. In der Gemeinde sind 251 Mitarbeiter beschäftigt.

Pelee Island hat mit 235 ständigen Einwohnern die niedrigste Bevölkerung. Während der Sommermonate, wenn Hausbewohner und Touristen ankommen, schwellen die Zahlen an. Es gibt ungefähr acht Mitarbeiter.

Tecumsehs Bevölkerung war 23.229. Es hat 122 Mitarbeiter.

Die Kommunalverwaltungen erheben Entwicklungsgebühren für Neubauten und tragen zur Finanzierung der mit dem Wachstum verbundenen Infrastruktur und Dienstleistungen bei, darunter Straßen, Parks und Freizeiteinrichtungen, Wasser und Abwasser, Brand- und Polizeischutz, Bibliotheken und Transit.

Die Gebühren variieren je nach Art des zu errichtenden Wohngebäudes oder Gewerbegebiets und dem Ort, an dem sich der Bau in der Gemeinde befindet.

Die Grafschaft Essex erhebt keine Entwicklungsgebühren.

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Gelegentlich bieten Kommunen Anreize, Entwickler anzuziehen. Anreize haben verschiedene Formen, können jedoch den Verzicht auf Gebühren, Zuschüsse, Zuschüsse zur Erhöhung der Grundsteuer oder Darlehen zur Sanierung von Gebäuden umfassen.

LaSalle hat einen „Entwicklungskostenurlaub“ für Wohneinheiten mit mehreren Wohneinheiten, während Kingsville, Tecumseh und Pelee Island die Anreize auf Bereiche mit Gemeindeverbesserungsplänen beschränken.

Amherstburg entwickelt derzeit einen Plan.

Jede Gemeinde legt jährliche Betriebs- und Kapitalbudgets fest und erhebt Grundsteuern.

The Star machte sich daran, die Höhe der Steuern zu vergleichen, die ein Eigentümer von Wohnimmobilien auf 100.000 US-Dollar Immobilienwert in Windsor und jeder Gemeinde zahlt, und was der Landkreis erhebt.

Leamingtons Neufeld bot eine ausführliche Erklärung dessen, was er als “sinnvolle Vergleiche der Steuersätze” bezeichnete.

Er sagte, dass unterschiedliche Hauswerte oder Einschätzungen zwischen den Kommunen, verschiedene Dienstleistungsniveaus, Infrastrukturinvestitionen, Schulden, Defizite, Schuldendienst- und Reserveniveaus sowie die Zusammensetzung von Stadt / Land / Gewerbe / Industrie zu den Steuersätzen beitragen.

„Diese Variablen und Unterschiede innerhalb der Region erfordern eine unterschiedliche Steuersatzstruktur der Kommunen, um ähnliche oder mehr Dienstleistungen zu erbringen“, schrieb Neufeld.

“Wenn die oben genannten Faktoren beim Vergleich der lokalen Steuersätze nicht berücksichtigt werden, kann dies zu irreführenden Schlussfolgerungen führen, die manche als Erschwinglichkeit einer Gemeinde im Vergleich zu einer anderen ansehen.”

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Steuern

  • Amherstburg 1.005 USD (einschließlich 26 USD Kapitalersatz und 26 USD Kapitalreserve)
  • Essex $ 943.20
  • Kingsville $ 1,354
  • Lakeshore $ 626,92
  • LaSalle $ 985
  • Leamington 1.220 USD (Stadt) 1.022 USD (Land – keine Kanalisation)
  • Pelee Island 1.463,25 USD
  • Tecumseh $ 745
  • Grafschaft Essex $ 489
  • Windsor $ 1.622,68

* Steuerbetrag für Wohnimmobilien im Wert von 100.000 USD

Die Größe und Zusammensetzung einer Gemeinde, das Alter ihrer Infrastruktur und der Bedarf der Gemeinde an Dienstleistungen tragen zur Größe ihres Kapitals und zu den Betriebshaushalten bei.

Der Star fragte die CAO jeder Gemeinde nach den Gesamtbeträgen des Kapitalbudgets 2020 und 2021 und des Gesamtbetriebsbudgets.

Betriebshaushalt

Gemeinde 2020 2021

  • Amherstburg $ 46.320.771 $ 46.526.611
  • Essex $ 43.237.686 $ 44.653.183
  • Kingsville $ 21.009.938 $ 22.380.349
  • Lakeshore $ 34.980.140 $ 33.424.246
  • LaSalle 21.659.000 USD 22.473.200 USD
  • Leamington $ 53.900.000 $ 55.500.000
  • Pelee Island $ 2,926,453 $ 2,980,429
  • Tecumseh $ 26.700.000 $ 27.100.000
  • Grafschaft Essex $ 114.551.000 $ 121.052.000
  • Windsor $ 426.576.438 $ 428.359.795

Und schließlich beschäftigen alle Kommunalverwaltungen die Dienste eines Integritätsbeauftragten.

Der Integritätsbeauftragte berät den Rat in Verhaltensfragen und stellt sicher, dass Beschwerden gegen kommunale Vertreter untersucht werden. Er bestimmt auch, ob eine Beschwerde in seine Zuständigkeit fällt, ob sie begründet ist und ob weitere Untersuchungen erforderlich sind oder auf andere Weise gelöst werden können.

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Sanktionen können empfohlen werden, wenn dies gerechtfertigt ist, aber die Räte haben das letzte Wort darüber, was passiert.

Jährliche öffentliche Berichte werden erstellt, obwohl sie in der Regel nicht die Art der Beschwerden enthalten. Berichte für 2020 sind bei den meisten Gemeinden noch nicht eingegangen.

Leamington hatte 2019 eine Beschwerde, aber es wurde festgestellt, dass keine weitere Untersuchung erforderlich war.

2019 gab es eine Frage zu Geschenken an Stadträte in Essex, von denen der Kommissar feststellte, dass sie nicht gegen den Verhaltenskodex verstießen. Kürzlich hat sich der Kommissar mit mehreren Beschwerden der Öffentlichkeit über die umstrittenen COVID-19-Tweets eines Ratsmitglieds befasst.

Amherstburgs Integritätsbeauftragter hat vom 1. Juli 2017 bis zum 31. Dezember 2019 10 Beschwerden bearbeitet, an denen alle Mitglieder des Rates beteiligt waren.

Drei Akten führten zu Ermahnungsschreiben an einen Stadtrat, zwei Berichte wurden herausgegeben und fünf wurden eingestellt oder abgewiesen.

In den ersten acht Monaten des Jahres 2020 wurden zwei weitere Beschwerden eingereicht – eine wurde informell gelöst und die Untersuchung ist für die zweite noch nicht abgeschlossen.

Windsor berichtet, dass sein Integritätsbeauftragter “von Dezember 2019 bis zum heutigen Datum keine weiteren Untersuchungsberichte vorgelegt hat”. Die übrigen Gemeinden meldeten in den letzten zwei Jahren keine Beschwerden.

[email protected]

twitter.com/KotsisStar

Bemerkungen

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