Die Aktien der Hongkonger Mediengruppe von Jimmy Lai steigen um 330%

Die Aktien des von Jimmy Lai kontrollierten Medienunternehmens in Hongkong stiegen um 330 Prozent, als sie den Handel wieder aufnahmen, nachdem die Behörden das Vermögen des inhaftierten demokratiefreundlichen Tycoons nach einem umstrittenen nationalen Sicherheitsgesetz eingefroren hatten.

Next Digital, das an der Börse in Hongkong notiert ist, besitzt die Boulevardzeitung Apple Daily, die die Regierung der Stadt über ihre Rolle bei der Berichterstattung über demokratiefreundliche Demonstrationen im Jahr 2019 verärgerte. Lai befindet sich wegen seiner Teilnahme an den Protesten im Gefängnis und wird unter anderem wegen Verschwörung zur Absprache mit ausländischen Streitkräften angeklagt nach dem Hongkonger Sicherheitsgesetz.

Die Aktien von Next Digital reduzierten später die Gewinne im Handel am Donnerstag um 96 Prozent.

Dickie Wong, Research Director bei der Hongkonger Maklerfirma Kingston Securities, sagte, der Sprung sei wahrscheinlich auf den Kauf der Aktie durch Apple Daily-Unterstützer zurückzuführen und habe nichts mit der Gesundheit des Unternehmens zu tun.

„Auf der Käuferseite ist die Dynamik offensichtlich sehr stark. . . Einige der Leute von der „gelben“ Seite könnten dieses Unternehmen unterstützen “, sagte Wong und bezog sich auf Hongkongs demokratiefreundliche Bewegung, deren Mitglieder dafür bekannt sind, gelbe Bänder zu tragen.

Apple Daily verärgerte die Regierung der Stadt über ihre Rolle bei der Berichterstattung über demokratiefreundliche Demonstrationen im Jahr 2019 © AP

Die Aktien von Next Digital waren während der rechtlichen Probleme von Lai äußerst volatil. Im August verdreifachte sich der Bestand fast, nachdem der Milliardär wegen angeblichen Verstoßes gegen das nationale Sicherheitsgesetz festgenommen und das Büro von Apple Daily durchsucht worden war. Unterstützer stapelten sich solidarisch in den Aktien.

Infolgedessen verhaftete die Polizei im September 15 Personen wegen Verschwörung wegen Betrugs und Geldwäsche. Einige der Inhaftierten hätten den Aktienkurs von Next manipuliert.

Apple Daily hatte finanzielle Schwierigkeiten aufgrund der Pandemie und der Besorgnis, dass die Behörden die Zeitung schließlich zur Schließung zwingen werden. Es hat auch die Printausgabe seiner Taiwan-Ausgabe gestoppt.

Anfang dieses Monats hat die Regierung von Hongkong Lais Anteile an Next Digital sowie die Bankkonten von drei Unternehmen, die er besitzt, eingefroren. Dies führte zu einer Einstellung des Handels mit den Aktien der Gruppe.

Die Entwicklung war das erste Mal, dass das von Peking im vergangenen Jahr auferlegte nationale Sicherheitsgesetz gegen einen Mehrheitsinvestor in einem börsennotierten Unternehmen angewendet wurde.

Lai hält 71 Prozent an Next Digital. Er hat auch eine Reihe bedeutender Kredite an das Unternehmen vergeben.

Der Handel mit Aktien wurde wieder aufgenommen, nachdem Next Digital am späten Mittwoch bekannt gegeben hatte, dass das Unternehmen mit seinen Wirtschaftsprüfern Gespräche führte und ab Juni über ein Betriebskapital von mindestens 16 Monaten verfügte. Das Unternehmen fügte hinzu, dass es die 25-prozentige Public-Float-Anforderung gemäß den Kotierungsregeln der Börse erfüllt.

Hochrangige Pro-Peking-Stimmen in Hongkong üben weiterhin Druck auf das Unternehmen aus.

CY Leung, der frühere Führer der Stadt, sagte am Mittwoch in einem Facebook-Post, dass das Management von Next Digital “fahrlässig”, “verantwortungslos” und “irreführend” sei, um zu sagen, dass der Betrieb und die finanzielle Gesundheit der Gruppe vom Einfrieren von Lai’s nicht betroffen seien Vermögenswerte.

Leung, der vorschlug, ein Minderheitsaktionär von Next Digital zu sein, fügte hinzu, er habe sich bei den Finanzaufsichtsbehörden über die Kommentare der Gruppe beschwert.

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