Die afrikanischen Figuren, die von Englands kultureller Vergangenheit “vergessen” wurden

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BildbeschreibungDie neuen Porträts der Ausstellung wurden alle von Künstlern in Auftrag gegeben, die sich selbst als schwarz oder gemischtrassig identifizieren

Eine am Mittwoch vorgestellte neue English Heritage-Ausstellung soll ein Licht auf Figuren werfen, die von der englischen Kulturgeschichte traditionell vergessen wurden.

Painting our Past: The African Diaspora in England vereint neue Porträts von sechs historischen Persönlichkeiten – vom römischen Großbritannien bis zum 20. Jahrhundert -, die die lange Geschichte der afrikanischen Menschen in England widerspiegeln.

Zu den Figuren gehören Septimius Severus, ein in Afrika geborener römischer Kaiser, der den Hadrianswall verstärkte, und James Chappell, ein schwarzer Diener aus dem 17. Jahrhundert in Kirby Hall in Northamptonshire, der das Leben des damaligen Besitzers Sir Christopher Hatton rettete.

Die Gemälde sind in den mit dem englischen Erbe verbundenen Forts, Abteien, historischen Häusern und Kasernen ausgestellt, in denen diese Personen lebten, besuchten oder arbeiteten. Dazu gehört die Rückkehr des Porträts von Sarah Forbes Bonetta, der afrikanischen Patentochter von Königin Victoria, in das Osborne House, Victorias Haus am Meer auf der Isle of Wight.

Anna Eavis, kuratorische Direktorin von English Heritage, sagte: „Afrikanische Persönlichkeiten aus der Vergangenheit haben an einigen der historischen Stätten in unserer Obhut eine bedeutende Rolle gespielt, aber viele ihrer Geschichten sind nicht sehr bekannt.

“Wir hoffen, ihre Porträts an den Wänden dieser Websites zu platzieren, um ihre Geschichten zum Leben zu erwecken und sie mit einem breiteren Publikum zu teilen.”

Die neuen Porträts der Ausstellung wurden alle von Künstlern in Auftrag gegeben, die sich selbst als schwarz oder gemischt erblich bezeichnen – lesen Sie weiter, um mehr über die Geschichten ihres Themas zu erfahren

Arthur Roberts (1897-1982) in Berwick-upon-Tweed Barracks, Northumberland von Chloe Cox

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BildbeschreibungDie Künstlerin Chloe Cox sagt, sie wollte mit ihrem Gemälde des Soldaten Arthur Roberts “das Rohe, das Echte und das Authentische” einfangen

Das Porträt von Chloe Cox zeigt Arthur Roberts, den Sohn eines Trinidaders, der in Bristol geboren und in Glasgow aufgewachsen ist.

Roberts trat im Februar 1917 im Alter von 20 Jahren bei The King’s Own Scottish Borderers, einem Linienregiment der britischen Armee, ein. Von der Kaserne in Berwick-upon-Tweed aus hatten die Mitglieder des Regiments eine starke Verbindung zu den Kasernen, da beide einsatzbereit waren und emotionale Heimat.

Cox, Gewinnerin der beiden Auszeichnungen Young Artist der Society of All Artists 2020 und Young Portrait Artist of the Year, sagt: “Ich bin Ölmaler und arbeite hauptsächlich auf Leinwand. Meine Kunst versucht, die Unterrepräsentierten zu repräsentieren und ethnische Minderheiten zu stärken.” , wodurch ihr Zugehörigkeitsgefühl zur britischen Kunst, Geschichte und Kultur gesteigert wird.

“Als Frau mit gemischter Herkunft und Identität verzichte ich auf idealisierte Charakterverzerrungen und konzentriere mich darauf, das Rohe, Echte und Authentische hervorzubringen.

“Mein Realismus-Stil wird die Risse nicht glätten oder die Gesichtszüge versüßen, er zielt darauf ab, die Wahrheit einzufangen, von der Ähnlichkeit des Gesichts bis hin zu der Leichtigkeit eines vertrauten Ausdrucks.”

Dido Belle (1761-1804) in Kenwood, London von Mikéla Henry-Lowe

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BildbeschreibungMikéla Henry-Lowe sagt, sie habe die Gelegenheit genossen, Dido zu malen – eine schwarze Frau, die in einer aristokratischen Familie aufgewachsen ist, “weil die meisten Darstellungen schwarzer Frauen im georgischen Großbritannien als Sklaven gezeigt wurden”.

Mikéla Henry-Lowes Porträt zeigt Dido Belle, die Tochter einer jungen versklavten Schwarzen und eines Offiziers der Royal Navy. Unehelich geboren, wuchs Dido als Teil der aristokratischen Familie Murray im georgianischen London auf und verbrachte einen Großteil ihres Lebens im Kenwood House in Hampstead Heath im Norden Londons.

Henry-Lowe, ein in Jamaika geborener Künstler, der sich auf die Darstellung schwarzer Frauen in der Gesellschaft konzentriert, sagt: “Ich wollte Dido Belle malen, weil viele meiner Porträts schwarze Frauen zeigen, die Kopfbedeckungen tragen, die die schwarze Kultur repräsentieren, aber Didos Kopfbedeckung ist nicht kulturell, es war höchstwahrscheinlich, um ihr Haar zu bedecken, weil viele zu der Zeit nicht wussten, was sie mit lockigem Haar anfangen sollten.

“Ich finde es erstaunlich, dass ich die Gelegenheit bekommen habe, eine schwarze Frau zu malen, die in einer aristokratischen Familie aufgewachsen ist, denn die meisten Darstellungen schwarzer Frauen im georgischen Großbritannien wurden als Sklaven gezeigt.”

Kaiser Septimius Severus (145-211) in Corbridge Roman Town am Hadrianswall, Northumberland von Elena Onwochei-Garcia

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BildbeschreibungElena Onwochei-Garcia sagt, sie wolle über die Karikatur von “Roms afrikanischen Kaiser” hinausgehen, um ein komplexes Individuum darzustellen

Onwochei-Garcia, die sagt, dass sie den Ausdruck rassischer Themen und Ideologien durch Humor erforscht und wie sie sich im Laufe der Zeit innerhalb der Machtdynamik verschieben, erklärt: “Ich fühlte mich zu Severus hingezogen wegen der Parallelen zu meinem eigenen gemischten Erbe (Nigerian , Spanisch und Deutsch), und das brachte mich dazu, darüber nachzudenken, wie sich die Leute jemanden wie uns vorstellen könnten.

„Ich wollte über die Malerei des afrikanischen Kaisers von Rom hinausgehen, ein komplexes Individuum darstellen, indem ich auf seine Persönlichkeit und seine Wahl, in seinen Münzen, Statuen und Architekturen gesehen zu werden, achte. Historisch gesehen hatten schwarze Menschen wenig Kontrolle über ihre Darstellung und veränderte das Bild des Römischen Reiches.”

Abt Hadrian (640-710) in der St. Augustine’s Abbey, Kent von Clifton Powell

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BildbeschreibungClifton Powell sagt, er habe beim Malen Abt Hadrians spirituelle Präsenz in seiner Nähe gespürt

Clifton Powells Porträt zeigt Abt Hadrian, einen afrikanischen Gelehrten im angelsächsischen England und den Abt der St. Augustine’s Abbey. Er stammte aus Cyrenaica, einer römisch-byzantinischen Provinz in Nordafrika.

Powell, der an der Jamaican School of Art in Kingston studiert hat und auf zahlreichen Ausstellungen in Großbritannien, darunter der International Black Art Fair, zu sehen war, sagt: „Ich bin ein britischer Künstler, geboren in Jamaika. St. Hadrian war Teil meines Lebens Seit ich mit seinem Porträt begonnen habe, spüre ich seine Anwesenheit, das inspiriert mich, ihn zu malen.

“Ich habe das Gefühl, dass ich ihn zum Leben erwecken muss, alle Bilder, die ich von ihm gesehen habe, bringen mich zurück in seine Zeit. Er hat mich mit seiner spirituellen Präsenz gefesselt und ich fühle ihn nahe, und während des Malens spielte ich gregorianische Gesänge, wie in einer Klosterumgebung.”

Sarah Forbes Bonetta (1843-1880) im Osborne House, Isle of Wight von Hannah Uzor

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BildbeschreibungHannah Uzor sagt, dass sie wegen ihrer „vielschichtigen Identität“, die Parallelen zum nigerianischen Erbe ihrer Familie aufwies, von Sarah angezogen wurde

Hannahs Uzor-Porträt zeigt Sarah Forbes Bonetta, die Tochter eines westafrikanischen Herrschers, die im Alter von fünf Jahren von König Gezo von Dahomey (dem heutigen Benin) gefangen genommen und versklavt wurde.

Bald nach ihrer Ankunft stellte Forbes sie Königin Victoria vor, die so anhing, dass sie für ihre Ausbildung bezahlte und ihr Vormund wurde – und sie als ihre Patentochter anerkannte. Sarah besuchte in ihrem Leben mehrmals das Osborne House, das Haus von Königin Victoria am Meer auf der Isle of Wight.

Uzor, die weitgehend Autodidakt ist und ihre Fähigkeiten als Teenager in der sambischen Künstlergemeinschaft verfeinert hat, bevor sie nach Großbritannien zog, sagt: „In meiner künstlerischen Praxis erforsche ich die Komplexität der schwarzen Identität und Erfahrung die verborgenen Geschichten und oft unsichtbaren Erzählungen von Menschen, die in der modernen Geschichte als Schwarze rassisiert wurden.

“Während meiner Recherche bin ich in David Olusogas Buch Black and British auf Sarah Forbes Bonetta gestoßen. Ich fühlte mich aufgrund ihrer vielschichtigen Identität und der Parallelen, die ich in meiner eigenen Familie sehen konnte, zu Sarahs Geschichte hingezogen, insbesondere für meine Kinder, die Sarahs nigerianisches Erbe.”

James Chappell in Kirby Hall, Northamptonshire von Glory Samjolly

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BildbeschreibungGlory Samjolly sagt, dass sie mit ihrem Porträt von James Chappell einen Mann widerspiegeln wollte, “der auf sein Leben zurückblickt und stolz ist”.

Glory Samjollys Porträt zeigt James Chappell, einen schwarzen Diener in der Kirby Hall. Mit 15 trat er in den Dienst der Familie Hatton und rettete 1672 Kirbys Besitzer Christopher Hatton vor den Trümmern einer Explosion auf Guernsey. Nach Christophers Tod im Jahr 1706 erhielt James eine Rente von 20 Pfund pro Jahr. Zu dieser Zeit war James ein lebensverändernder Geldbetrag, mit dem James sich mit seiner Frau in der Umgebung niederließ.

Samjolly, der 2019 das Sozialunternehmen Black Aristocratic Art gründete, um den Mainstream-Lehrplan für Kunstgeschichte zu „entkolonisieren“, sagt: „Es gibt nicht genug Darstellungen von afrikanischen Europäern in historischen Galerien oder Lehrbüchern, und meistens, wenn sie als Sklaven dargestellt werden , Diener oder Abolitionisten.

„Ich hätte James Chappell als Diener malen können, aber es gab nicht genug Informationen, um seine Rolle zu bestimmen, außer dass er sehr beliebt war und zu einer Legende wurde, weil er Sir Christopher Hatton gerettet hat in den letzten Jahren seines Lebens, mit einer stoischeren und integraleren Haltung, einer Art Mann, der auf sein Leben zurückblicken und stolz sein würde.”

Painting our Past: The African Diaspora in England läuft vom 9. Juni bis 5. November 2021.

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