Devin Hilton wird fälschlicherweise von der Citizen App beschuldigt, Wildfire gestartet zu haben

Als in der Nähe des Stadtteils Pacific Palisades in Los Angeles ein Lauffeuer loderte, wurde auf einer App namens Citizen ein Foto eines Obdachlosen veröffentlicht, das die Öffentlichkeit auf Verbrechen und Gefahren in ihrer Umgebung aufmerksam macht.

Die App hatte jedem 30.000 US-Dollar angeboten, der Informationen liefern konnte, die zur Verhaftung des Mannes führten. Trinkgelder flogen ein.

Die Polizei hat einen Mann festgenommen – festgestellt, dass er kein Verdächtiger ist – und dann einen anderen festgenommen, teilten die Behörden am Montag mit. Bis Dienstag hatte Citizen gesagt, die Identifizierung des ersten Mannes, Devin Hilton, sei ein Fehler gewesen.

In einer Erklärung sagte das Unternehmen, dass es die Veröffentlichung des Fotos bedauert habe, ohne sich mit den entsprechenden Agenturen abgestimmt zu haben. “Sobald wir diesen Fehler erkannt haben, haben wir das Foto- und Belohnungsangebot sofort zurückgezogen”, hieß es. „Wir arbeiten aktiv daran, unsere internen Prozesse zu verbessern, um sicherzustellen, dass dies nicht erneut auftritt. Das war ein Fehler, den wir sehr ernst nehmen. “

Jim Braden von der Sheriff-Abteilung des Los Angeles County erzählte ein Spectrum News Reporter dass die Aktionen der Citizen-App möglicherweise „katastrophal“ waren.

Unschuldige Menschen werden im Internet ständig von Trollen und falsch gekennzeichneten Kriminellen belästigt, was manchmal schwerwiegende Folgen hat. Der Vorfall in Los Angeles verdeutlichte jedoch die potenziellen Einsätze, bei denen Unternehmen mit Hunderttausenden von Nutzern Menschen um unbegründete Tipps und Anschuldigungen versammeln.

Die Sheriff-Abteilung antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Citizen wurde 2017 in New York City gegründet und nutzt Mobiltelefonstandorte, um seine sieben Millionen Benutzer auf Sicherheitsrisiken und mögliche kriminelle Aktivitäten in ihren Gebieten aufmerksam zu machen, einschließlich solcher, die sich in Echtzeit mit Live-Diskussionen und Filmmaterial von Benutzern abspielen, die sich gerade befinden die Szene. In den letzten Jahren hat sich das Unternehmen auf Los Angeles, Baltimore und mehr als ein Dutzend weitere Standorte ausgedehnt.

Los Angeles County hat sich während der Pandemie mit Citizen zusammengetan, um eine App für die Kontaktverfolgung zu erstellen.

Auf seiner Website sagt Citizen, dass die App es Benutzern ermöglicht, „die wahre Geschichte von Menschen vor Ort zu erfahren“ und, wenn möglich, zur Lösung einer Situation beizutragen.

“Früher musste man eine Polizei anrufen, um zu helfen”, heißt es. “Jetzt können Sie Citizen verwenden, um Live-Videos zu übertragen und relevante Updates mit anderen zu teilen.”

Der Bürger ist auf Polizei-, Feuerwehr- und Notfallfunkübertragungen angewiesen und dokumentiert diese auf einer Karte. Es wird auch empfohlen, dass Benutzer in der Nähe befindliche Tatorte dokumentieren, wenn sie von dort aus sicher streamen können.

Nachdem das verheerende Feuer am Freitag begonnen hatte, hatte Citizen Tipps erhalten, dass die Polizei nach einer Person von Interesse suchte, zusammen mit einem Foto von ihm, heißt es in der Erklärung des Unternehmens. Mit einem neuen Produkt namens OnAir haben Benutzer Live-Interviews mit Nachbarn und Live-Streaming-Videos vor Ort hochgeladen. “OnAir ist ein neues Produkt mit strengen Validierungsprotokollen, die wir nicht befolgt haben”, heißt es in der Erklärung.

Mr. Hilton konnte nicht sofort für einen Kommentar erreicht werden.

Bei einem Briefing mit Reportern am Montag erklärte Chef Ralph M. Terrazas von der Feuerwehr von Los Angeles, dass die erste Person, die wegen Brandstiftung im Internet festgenommen wurde, “sich als kein Verdächtiger herausstellte”.

Die zweite Person, ein 48-jähriger Mann namens Ramon Rodriguez, wurde nach Angaben der Los Angeles Police Department am Sonntagnachmittag festgenommen. Es war nicht klar, ob er einen Anwalt hatte.

“Wir haben das Gefühl, die richtige Person zu haben”, sagte Chief Terrazas über den zweiten Mann.

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