Deutschland und die USA verpflichten sich, Kampfpanzer in die Ukraine zu schicken

Mit der Präzision einer Militärübung gaben am Mittwoch zuerst Deutschland und dann die Vereinigten Staaten bekannt, dass beide zugestimmt hätten, der Ukraine Kampfpanzer zur Verfügung zu stellen, um die russischen Invasionstruppen zurückzuschlagen.

Mit der Erzielung einer Einigung befreiten sich die beiden Länder aus einem diplomatischen Sumpf, der wochenlang die Aufmerksamkeit westlicher Beamter in Anspruch genommen und die Spaltungen zwischen den Verbündeten der Ukraine aufgedeckt hatte.

Die ukrainischen Führer hatten mit Blick auf die harten Kämpfe, von denen allgemein angenommen wird, dass sie im Frühjahr bevorstehen, Deutschland aufgefordert, seinen gepriesenen Panzer, den Leopard 2, zu schicken. Berlin widersetzte sich.

Deutschland machte deutlich, dass es nur fortfahren würde, wenn die Vereinigten Staaten ihren eigenen mächtigen Panzer, den M1 Abrams, schicken würden. Washington wehrte sich.

Und währenddessen drohte Polen, der Ukraine die Leoparden aus eigenem Bestand zu geben – mit oder ohne Deutschlands Erlaubnis.

Am Mittwoch schien der Widerstand der Vergangenheit angehören.

„Diese Panzer sind ein weiterer Beweis für unser anhaltendes, unermüdliches Engagement für die Ukraine und unser Vertrauen in die Fähigkeiten der ukrainischen Streitkräfte“, erklärte Präsident Biden im Weißen Haus.

Stunden zuvor, nachdem Deutschland angekündigt hatte, Leoparden in die Ukraine zu schicken und anderen Nationen zu erlauben, ihre eigenen zu schicken, verteidigte Bundeskanzler Olaf Scholz das vorsichtige Vorgehen seines Landes.

„Wir sprechen hier von sehr effektiven Waffensystemen, und es ist richtig, dass wir diese Waffensysteme nie allein bereitstellen, sondern immer in enger Zusammenarbeit“, sagte Scholz dem Gesetzgeber im Parlament.

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj, der sich energisch für die Panzer eingesetzt hatte, begrüßte die Nachricht. Er nannte es „ein wichtiger Schritt auf dem Weg zum Sieg.“ Aber wenn die Ukraine einen Kavallerie-kommt-Moment genoss, war klar, dass sie in absehbarer Zeit nicht eintreffen würde.

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Es könnte Monate dauern, bis der erste Leopard auf dem Schlachtfeld ankommt, und die Abrams ein Jahr oder länger. Die Panzer werden auch weit weniger sein als die Hunderte, die die Ukraine nach eigenen Angaben braucht, um die Russen zu besiegen.

Aber Deutschlands Entscheidung, Panzer aus seinen eigenen Lagern zu schicken, ebnet den Weg für ein Dutzend anderer europäischer Länder, ihre eigenen zu schicken – eine Bewegung schwerer Waffen, die den ukrainischen Streitkräften schließlich helfen könnte, Russlands Vorteil in Truppenstärke und Ausrüstung zu schmälern, sagen Militärexperten.

Insgesamt ging Kiew aus dem Abkommen mit genügend Panzern für etwa drei neue ukrainische Bataillone hervor. Die Vereinigten Staaten sagten, sie würden 31 Abrams-Panzer schicken, und Deutschland sagte, es würde eine erste Lieferung von 14 Leoparden schicken.

Die Ankündigungen wurden von den Verbündeten der Ukraine begrüßt.

„In einem kritischen Moment im Krieg Russlands können diese der Ukraine helfen, sich zu verteidigen, zu gewinnen und sich als unabhängige Nation durchzusetzen“, sagte NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg.

Premierminister Mateusz Morawiecki aus Polen sagte, die Lieferung von Leoparden sei „ein großer Schritt“, und Großbritanniens Premierminister Rishi Sunak sagte, Deutschland habe die „richtige Entscheidung“ getroffen.

Die Nachricht wurde vom Kreml viel frostiger aufgenommen.

Sergey Yuryevitch Netschajew, der russische Botschafter in Deutschland, sagte in einer Erklärung, dass die Verbündeten der Ukraine eine „extrem gefährliche Entscheidung“ getroffen hätten, die „den Konflikt auf eine neue Ebene der Konfrontation bringt“.

In der Erklärung wurde Berlin auch vorgeworfen, seine „historische Verantwortung gegenüber Russland“ aufgegeben zu haben, die sich aus der Nazi-Aggression im Zweiten Weltkrieg ergeben habe. Diese Geschichte und die Jahrzehnte des relativen Pazifismus, die für Deutschland folgten, spielten eine bedeutende Rolle bei seiner Zurückhaltung, die Panzer zu schicken.

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Bei allem Gerede von einem geeinten Bündnis, das auf die Panzerankündigungen folgte – „Gemeinsam sind wir stärker“, posaunte Polens Ministerpräsident –, gab es in den Wochen vor dem Abschluss des Abkommens Anzeichen dafür, dass die Verbündeten anfangen könnten, ihren eigenen Weg zu gehen.

„Wir werden nicht tatenlos zusehen, wie die Ukraine verblutet“, sagte Morawiecki am Wochenende. „Die Ukraine und Europa werden diesen Krieg gewinnen – mit oder ohne Deutschland.“

Rechtlich muss Deutschland den Transfer der von ihm hergestellten Panzer von einem Land in ein anderes genehmigen, aber Polens Führer bestand darauf, dass Warschau eine Koalition von Nationen bilden würde, die bereit sind, einige der fortschrittlichsten Waffen Europas zu spenden, unabhängig davon, ob Berlin zustimmt oder nicht.

Die Nachricht von dem Panzerabkommen kam an einem Tag, als die ukrainischen Streitkräfte einen Rückschlag auf dem Schlachtfeld erlitten und sich nach wochenlangen erbitterten Kämpfen aus der kleinen Stadt Soledar im Osten zurückzogen. Ein Militärsprecher räumte ein, dass der Rückzug der Ukraine dorthin die russischen Streitkräfte der Einkreisung und vielleicht Eroberung der strategisch wichtigen Stadt Bachmut im Osten näher bringe.

Der Sprecher, Oberst Sergei Cherevaty, sagte, der Rückzug sei angeordnet worden, „um unser Personal zu schonen“.

Mit Einbruch des Winters haben sich die Kämpfe in der Ukraine erheblich verlangsamt, und viele der Entscheidungen, die ukrainische Beamte und ihre Verbündeten jetzt treffen, basieren auf der Überzeugung, dass mit Beginn des Frühlings auch eine neue Phase des Krieges beginnt.

Die am Mittwoch von Berlin und Washington versprochenen Panzer werden nicht rechtzeitig geliefert, um der Ukraine bei der Verteidigung von Städten in der Nähe von Bachmut zu helfen, wo russische Streitkräfte kürzlich in einem zermürbenden Bodenangriff vorgerückt sind.

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Tatsächlich kann es Monate dauern, bis sie eingesetzt werden.

Sie in die Konfliktzone zu bringen, ist alles andere als einfach, und die ukrainischen Truppen müssen noch trainiert werden, um die mächtigen westlichen Kriegsmaschinen zu bedienen. Insbesondere der Abrams-Panzer ist eine außergewöhnlich komplexe Maschine, die schwierig zu bedienen und zu warten ist.

General Robert B. Abrams, ein ehemaliger Vier-Sterne-General der US-Armee, der 2021 mit jahrzehntelanger Erfahrung in den Ruhestand ging – der Panzer ist nach seinem Vater benannt –, wiederholte die Bedenken anderer Experten in Bezug auf die Logistik. Einige Pentagon-Führer sagen, dass es für ukrainische Truppen schwierig sein wird, eine Flotte der gasfressenden Panzer zu reparieren und zu warten. Und das ist, nachdem sie dort angekommen sind.

„Die Zeit, die es dauern würde, dorthin zu gelangen – um den Vorrat aufbauen zu können, die Fahrzeuge auszuliefern, die Besatzungen zu schulen, die Mechaniker zu schulen, alles zusammenzubekommen, was man braucht – wie lange würde das dauern?“ sagte General Abrams in einem Interview. „Ich weiß es nicht, aber es sind keine 30 Tage, das kann ich dir sagen.“

Als ein Reporter am Mittwoch fragte, ob Deutschland ihn gezwungen habe, seine Meinung über den Panzer zu ändern, sagte Herr Biden: „Deutschland hat mich nicht gezwungen, meine Meinung zu ändern. Ich wollte sicherstellen, dass wir alle zusammen sind.“

Er wies auch Moskaus Behauptung zurück, dass die Entsendung der Panzer eine Eskalation sei.

„Es gibt keine offensive Bedrohung für Russland“, sagte Biden. „Wenn russische Truppen nach Russland zurückkehren, wo sie hingehören, wäre dieser Krieg heute vorbei.“

Die Berichterstattung wurde von beigetragen Christopher F. Schütze, Matthew Mpoke Bigg, Michael Schwirtz, Lara Jake und Thomas Gibbons-Neff.

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