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Detroits einheimischer Sohn, der Milliardär Dan Gilbert, macht sich für seine Stadt stark –>

by drbyos
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Dan Gilbert liebt seine Heimatstadt Detroit. Er liebt es so sehr, dass der Milliardärsgründer des späteren Hypothekengebers Quicken Loans mindestens 2,5 Milliarden US-Dollar in die Sanierung von Gebäuden im Herzen der Stadt gesteckt hat.

Er hat auch in viele Unternehmen investiert, die jetzt Mieter in diesen Gebäuden sind, sowie in Restaurants und Einzelhändler, die die Szene weitaus lebendiger gemacht haben als zuvor, als Gilbert seine Kampagne zur Wiederherstellung von Detroit als eine der wichtigsten Städte des Landes begann.

Wir hatten kürzlich Gelegenheit, mit Gilbert zu sprechen, einem Vater von fünf Kindern, zu dessen weiteren bemerkenswerten Interessen der von ihm 2015 mitbegründete hoch geschätzte E-Commerce-Marktplatz StockX und das von ihm erworbene NBA-Team von Cleveland Cavaliers gehören – zusammen mit ihrer Arena in Innenstadt von Cleveland – für 375 Millionen US-Dollar im Jahr 2005.

Er teilte mit, warum Detroit für Gründer aus den USA im Vordergrund stehen sollte. Wir sprachen auch ein wenig über Sport und warum er einen traditionellen IPO-Weg für Rocket Companies wählte, die Muttergesellschaft von Quicken, die er im August letzten Jahres an die Börse brachte. Auszüge aus diesem Gespräch folgen.

TC: Als gebürtiger Clevelander und langjähriger Cavs-Fan bin ich neugierig auf Ihre Verbindung zu Cleveland.

D: Als die Cavs 2005 oder 2004 zum Verkauf angeboten wurden, rief uns der Bankier an, der sie verkaufte, weil unsere Gruppe einen Versuch beim Baseballteam der Milwaukee Brewers unternommen hatte und sie dachten, wir möchten das Team vielleicht kaufen. Und der Verkäufer zu der Zeit [businessman Gordan Gund] wollte einen sehr einfachen, nicht komplexen Prozess mit einem Käufer. Also riefen sie uns an und wir beschlossen, es zu tun.

TC: Nun, Sie haben uns sozusagen wieder ins Spiel gebracht, also danke. In der Zwischenzeit haben Sie sich offensichtlich sehr auf Detroit konzentriert, wo Sie aufgewachsen sind und das College besucht haben. Was ist in Detroit gegenüber anderen Städten des Mittleren Westens der Fall?

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DG: Zuallererst ist eine der Metriken, die Unternehmen verwenden, wenn sie sich für eine Stadt entscheiden, wie viele Menschen sie innerhalb einer fünfstündigen Fahrt erreichen können, weil sie glauben, dass Talente innerhalb dieses fünfstündigen Umfangs bereit sind, in oder zu fahren zumindest diese Stadt erkunden. Und innerhalb von fünf Stunden von Detroit leben 60 Millionen Menschen, darunter in Chicago, Toronto, ganz Michigan, ganz Ohio, Indianapolis, Pittsburgh – ich könnte weiter und weiter machen.

Gleiches gilt für Universitäten. Es gibt ungefähr 30 große Universitäten innerhalb einer fünfstündigen Fahrt, darunter die Universität von Michigan, den Staat Michigan, den Staat Wayne, Carnegie Mellon und den Staat Ohio, und das sind nur die größeren Schulen. Es gibt auch eine Reihe großartiger Schulen in Kanada, die sich auf Softwareentwicklung spezialisiert haben. Insgesamt ist dies ein großer Vorteil, wenn es darum geht, mögliche Talente zu erschließen.

Detroit hat so viele Jahrzehnte schlechter PR hinter sich, dass es schwierig ist, über dieses Bild hinwegzukommen, ohne es selbst zu sehen, aber wenn Sie zwei Stunden hier verbringen, bekommen Sie es. Du fühlst die Energie. Du fühlst die Leidenschaft. Sie sehen die jungen Leute.

TC: Denken Sie, dass Detroit besser für Unternehmen einer bestimmten Größe geeignet ist? Die Dinge ändern sich schnell, aber in einigen Städten gibt es eine Lernkurve hinsichtlich der spezifischen Bedürfnisse von Startups. Ich habe kürzlich mit Drive Capital in Columbus gesprochen, und sie sagten, sie hätten viel tun müssen, um die Vermieter zu erziehen. Natürlich gehören Sie zu den größten Vermietern in Detroit.

DG: Das ist ein wirklich großartiger Einblick von Drive. Zu diesem Zeitpunkt ist Detroit die Heimat von beiden [big and small companies]. Wir haben im Sommer 2010 erstmals rund 1.400 Menschen aus den Vororten in die Innenstadt von Detroit gebracht und haben jetzt mehr als 20.000 Mitarbeiter in diesem Technologieunternehmen, was Quicken Loans eindeutig ist. Und [that kind of hub] ermöglicht es Ihnen, ein Ökosystem von Menschen und Ideen zu schaffen, die VCs interessieren, so dass dies ein Teil davon geworden ist.

Wir kontrollieren selbst ein paar Millionen Quadratmeter Immobilien, aber dann haben wir noch vier oder fünf Millionen Quadratmeter, die wir bauen oder die bereits gekauft wurden, damit wir Startups unterbringen und flexibel auf ihr Wachstum reagieren können. Darüber hinaus haben wir drei Standorte in der Innenstadt von Detroit, die Unternehmen wie Pinterest und Snap genutzt haben. Sie haben bereits große Tech-Unternehmen mit Standorten wie Amazon, das ein Ingenieurbüro mit mehr als 500 Mitarbeitern in der Innenstadt hat, und Google, das ein 50.000 Quadratmeter großes Büro hat, und Microsoft, das 50.000 Quadratmeter im selben Gebäude hat Ich bin dabei. Es ist also nicht nur die Startup-Szene.

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TC: Gibt es in Detroit genug Risikodollar, um das zu unterstützen, was Sie bauen wollen? Das Drive-Team sprach auch über verpasste Gelegenheiten, weil sie nicht über die Bandbreite verfügen, um alles zu finanzieren, was sie sehen. Sie brauchen ein Backup. Machst du?

DG: Bestimmte VCs haben uns entdeckt. Ron Conway von SV Angel zum Beispiel hat sich vor ein paar Jahren in Detroit verliebt und uns allen in seinem Netzwerk vorgestellt. Er hat in viele unserer Deals hier investiert. Und da sind noch andere. Google Ventures und Battery Ventures kamen früh. DST Global, General Atlantic, GGV Capital, Altimeter, Whale Rock Capital und Tiger Global haben hier Geld in Startups gesteckt.

Es ist eine neue Sache für uns. Quicken Loans ging erst nach 35 Jahren an die Börse, und wir haben nie wirklich viel VC-Geld gesammelt, weil wir es aufgrund unseres Cashflows nie mussten. Mit StockX ist das für uns also etwas Neues. Wir hatten nie wirklich ein Startup, das so plötzlich in die Luft jagte. Aber jeder Stein in der Wand hilft.

TC: Apropos StockX, sein Slogan ist der “Aktienmarkt der Dinge”. Könnte eines dieser Dinge irgendwann ein nicht fungibler Token sein? Viele Leute kaufen und verkaufen plötzlich digitale Gegenstände.

DG: Wie NBA Top Shot? Wir lieben dieses Modell. Wir haben einige ähnliche Modelle, an denen wir gerade arbeiten. Wir forschen und entwickeln an einigen Dingen, die dem sehr nahe stehen. Ich habe vier Teenager von fünf Kindern zu Hause, und ich kann Ihnen sagen, dass das momentan definitiv das Heiße ist.

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TC: Was ist der nächste Schritt für StockX? Ist es ein Börsengang?

DG: Ich denke, der nächste Schritt für StockX wird wahrscheinlich ein Börsengang sein. Es ist nur eine Frage des Zeitpunkts. Wahrscheinlich irgendwann im Jahr 2022. Ich sage hier nichts offizielles; Ich sage nur, dass es eine gute Chance gibt.

TC: Haben Sie starke Gefühle gegenüber traditionellen Börsengängen im Vergleich zu anderen Börsengängen von Unternehmen? Sie haben Quicken durch einen traditionellen Börsengang an die Öffentlichkeit gebracht. Ein anderes in Detroit ansässiges Hypothekenunternehmen, United Wholesale Mortgage, hat in jüngerer Zeit stattdessen den SPAC-Weg eingeschlagen.

DG: Ich denke [a StockX offering] wäre wahrscheinlich nur traditionell, weil ich, um ehrlich zu sein, nicht viel über die Komplikationen und alle Details des Versuchs weiß, es anders zu machen. Wir hatten Erfolg mit Quicken Loans, also kommen wir davon.

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