Der Vorstoß, neue Tankstellen zu verbieten, kommt nach Los Angeles

Vor ein paar Jahren wäre es eine weit hergeholte Idee gewesen, den Bau neuer Tankstellen überall in den Vereinigten Staaten zu verbieten. Aber es könnte bald politische Realität werden, nicht in einem Traumland der öffentlichen Verkehrsmittel, sondern in der weitläufigen, autozentrierten Stadt Los Angeles.

Im vergangenen März war die Stadt Petaluma, Kalifornien, die erste Stadt des Landes, die neue Tankstellen verbot, nachdem sie 2019 den „Klimanotstand“ ausgerufen hatte. Andere kleine Städte in Sonoma County, wie Rohnert Park und Sebastopol, sind Petalumas Beispiel gefolgt. Die Bemühungen haben sich seitdem über Kalifornien hinaus ausgeweitet, mit Richtlinien, die verhindern sollen, dass neue Tankstellen im Bezirk Comox Valley in British Columbia sowie in Bethlehem, New York, gebaut werden.

Wenn Los Angeles ein Verbot verhängt, wäre es die erste Großstadt, die dies tut. Andy Shrader, der das Stadtratsmitglied Paul Koretz in Umweltfragen berät, sagte bei einem von der gemeinnützigen Organisation Stand.Earth am Mittwoch arrangierten Pressegespräch, dass Koretz plant, eine Richtlinie einzuführen, um die Genehmigung neuer Tankstellen zu beenden. „Wir sind sehr daran interessiert, es vor Ende dieses Jahres fertigzustellen“, sagte Shrader.

„Unsere großartige und einflussreiche Stadt, die um das Auto herum aufgewachsen ist, ist der perfekte Ort, um herauszufinden, wie man vom gasbetriebenen Auto wegkommt“, sagte Koretz in einer Erklärung.

Auch wenn die Idee oberflächlich betrachtet kontrovers klingen mag, verhindern die bisher genehmigten Verbote nur den Bau geplanter Tankstellen, was bedeutet, dass es immer noch viele Plätze für Amerikaner geben wird, um ihre Autos zu betanken. In den Vereinigten Staaten kommt auf 2.500 Einwohner eine Tankstelle – mehr als doppelt so viele Tankstellen pro Person wie in der Europäischen Union.

Die Gaspreise sind in Kalifornien auf durchschnittlich 6,37 $ gestiegen, den höchsten Preis des Landes. Aber die lokalen Verbote werden voraussichtlich keine Auswirkungen auf die Benzinkosten haben. „Das Verbot des Baus neuer Tankstellen wird sich derzeit nicht auf die Gaspreise auswirken“, sagte Anne Pernick, die sich mit der gemeinnützigen Organisation Stand.Earth dafür einsetzt, Gemeinden bei der Abkehr von fossilen Brennstoffen zu helfen, bei der Pressekonferenz. „Aber die Kosten für neue Tankstellen in Bezug auf die Gesundheit, Gerechtigkeit und Sicherheit der Gemeinschaft sowie zukünftige verlorene Vermögenswerte sind eine Rechnung, die definitiv mit öffentlichen Dollars bezahlt wird.“

Befürworter der Politik sagen, dass die zerstörerischen Waldbrände, mörderischen Hitzewellen und schweren Überschwemmungen, die die USA kürzlich heimgesucht haben, angeheizt durch den Klimawandel, ein Zeichen dafür sind, dass es an der Zeit ist, den Ausbau der Infrastruktur für fossile Brennstoffe zu stoppen. Sie weisen auch darauf hin, dass Tankstellen dauerhafte gesundheitliche Auswirkungen haben können, indem sie Benzol – ein bekanntes Karzinogen – freisetzen und Luft, Wasser und Boden kontaminieren. Nach Angaben der Environmental Protection Agency machen geschlossene Tankstellen die Hälfte der 450.000 kontaminierten Industriebrachen des Landes aus. Diese Zahl wird mit Sicherheit steigen, da Elektrofahrzeuge in den kommenden Jahren die Straßen erobern und die Nachfrage nach Benzin senken.

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Lokale Beamte, die daran arbeiten, den Bau von Tankstellen zu stoppen, argumentieren, dass Benzin bald der Vergangenheit angehören wird. Kalifornien plant, den Verkauf von gasbetriebenen Autos bis 2035 auslaufen zu lassen, während andere Staaten folgen oder noch strengere Fristen anstreben. Präsident Joe Biden plant den Ausbau der Infrastruktur für Elektrofahrzeuge und die Installation einer halben Million Ladegeräte im ganzen Land bis 2030. Gleichzeitig hat sich die Autoindustrie schnell auf die Herstellung von Elektrofahrzeugen umgestellt, vielleicht inspiriert von der Tatsache, dass Tesla zu einem der wertvollsten wurde Unternehmen auf der Erde.

Wirtschaftliche Erwägungen waren auch für die Städte ausschlaggebend, die neue Tankstellen stoppen wollen. Berechnungen der Boston Consulting Group zufolge könnten bis 2035 bis zu 80 Prozent der Tankstellen unrentabel sein. Wenn man das Gesamtbild zusammenfasst, „sieht man einfach, dass Tankstellen keine Zukunft haben“, sagte Pernick bei dem Anruf am Mittwoch. Die Kosten für die Säuberung aufgegebener Tankstellen, sagte sie, werden von den Steuerzahlern getragen.

Während das Verbot auf Landes- und Bundesebene auf Gegenwind stoßen könnte, sagt Shrader, dass es eine vernünftige Lösung ist, die Städte und Gemeinden jetzt annehmen können.

„Es liegt wirklich an den Städten, den Klimawandel umzukehren“, sagte er bei der Pressekonferenz. „Wer Lungenkrebs hat, hört mit dem Rauchen auf. Wenn dein Planet brennt, gieße kein Benzin mehr darauf.“


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