Der verachtete und verehrte russische Waffenhändler steht wieder im Rampenlicht

MOSKAU — Ein russischer Waffenhändler mit der Bezeichnung „Händler des Todes“, der einst einen Hollywood-Film inspirierte, ist mit Spekulationen über eine Rückkehr nach Moskau im Rahmen eines Gefangenenaustauschs wieder in den Schlagzeilen.

Wenn der 55-jährige Viktor Bout im Gegenzug für WBNA-Star Brittney Griner und den ehemaligen US-Marine Paul Whelan tatsächlich freigelassen wird, wie einige veröffentlichte Berichte vermuten lassen, würde dies die Überlieferung um einen charismatischen Waffenhändler ergänzen, den die USA seit über einem Jahrzehnt inhaftieren.

Je nach Quelle ist Bout ein verwegener Geschäftsmann, der nach einer übermäßig aggressiven US-Stichoperation zu Unrecht inhaftiert wurde, oder ein Waffenhändler, dessen Verkäufe einige der schlimmsten Konflikte der Welt angeheizt haben.

Der Film „Lord of War“ von Nicolas Cage aus dem Jahr 2005 basierte lose auf Bout, einem ehemaligen sowjetischen Luftwaffenoffizier, der angeblich durch die Lieferung von Waffen für Bürgerkriege in Südamerika, dem Nahen Osten und Afrika berühmt wurde. Zu seinen Kunden gehörten angeblich Charles Taylor aus Liberia, der langjährige libysche Führer Muammar Gaddafi und beide Seiten des Bürgerkriegs in Angola.

Shira A. Scheindlin, die ehemalige Bundesrichterin von New York City, die Bout verurteilte, bevor sie in die Privatkanzlei zurückkehrte, kann zu denen gezählt werden, die von Bouts Freiheit bei einem Gefangenenaustausch nicht enttäuscht wären.

„Er hat genug Zeit für das, was er in diesem Fall getan hat“, sagte Scheindlin in einem Interview und bemerkte, dass Bout, ein Vegetarier und Klassik-Fan, der angeblich sechs Sprachen spricht, über 11 Jahre in US-Gefängnissen verbracht hat.

Er wurde 2011 wegen Terrorismusvorwürfen verurteilt. Staatsanwälte sagten, er sei bereit, Waffen im Wert von bis zu 20 Millionen Dollar zu verkaufen, darunter Boden-Luft-Raketen zum Abschuss von US-Hubschraubern. Als sie bei seiner Verurteilung im Jahr 2012 die Behauptung aufstellten, rief Bout: „Das ist eine Lüge!“

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Bout hat standhaft seine Unschuld beteuert und gesagt, er sei ein legitimer Geschäftsmann und habe keine Waffen verkauft. Seit seiner ersten Festnahme hatte er viel Unterstützung von hochrangigen russischen Beamten. Ein russisches Parlamentsmitglied sagte aus, als Bout gegen die Auslieferung von Thailand an die USA kämpfte

Letztes Jahr wurden einige seiner Gemälde in der russischen Bürgerkammer ausgestellt, dem Gremium, das Gesetzentwürfe und Bürgerrechte überwacht.

Bouts Fall passt gut in Moskaus Narrativ, dass Washington auf der Lauer liegt, um unschuldige Russen aus fadenscheinigen Gründen zu fangen und zu unterdrücken.

„Aus dem widerhallenden Fall Bout hat sich eine wahre ‚Jagd’ der Amerikaner nach russischen Bürgern auf der ganzen Welt entwickelt“, schrieb die Regierungszeitung Rossiiskaya Gazeta im vergangenen Jahr.

Russland hat seinen Fall zunehmend als Menschenrechtsproblem bezeichnet. Seine Frau und sein Anwalt behaupteten, sein Gesundheitszustand verschlechtere sich in der harten Gefängnisumgebung, in der Ausländer nicht immer Anspruch auf Pausen haben, die Amerikaner erhalten könnten.

Im vergangenen Monat sagte Russlands Menschenrechtskommissarin Tatyana Moskalkova: „Wir hoffen sehr, dass unser Landsmann Viktor Bout in seine Heimat zurückkehrt.“

Moskalkova sagte, das Außenministerium, die Generalstaatsanwaltschaft und das Justizministerium arbeiteten daran, zu prüfen, ob Bout sich für eine Überstellung nach Russland qualifizieren könnte, um den Rest seiner Haftstrafe zu verbüßen.

„Wir sind auch ständig im Dialog, um einen Kompromiss zur Lösung dieses Problems zu finden“, sagte sie.

Bout wird jetzt in einer Einrichtung mittlerer Sicherheitsstufe in Marion, Illinois, festgehalten und soll im August 2029 freigelassen werden.

“Wenn Sie mich heute fragen würden: ‘Finden Sie 10 Jahre eine faire Strafe’, würde ich ‘Ja’ sagen”, sagte Scheindlin.

„Er hat ein hartes Geschäft gemacht“, sagte der pensionierte Richter und bemerkte, dass die US-Geheimagenten ihm „Worte in den Mund legten“, damit er sagte, er sei sich bewusst, dass Amerikaner an Waffen sterben könnten, die er verkaufte, um eine Terrorismusverstärkung zu fordern, die erzwingen würde eine lange Freiheitsstrafe, wenn nicht eine lebenslange Haftstrafe.

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„Die Idee, ihn zu verkaufen, sollte für unsere Regierung nicht inakzeptabel sein. Es wäre nicht falsch, ihn freizulassen“, sagte Scheindlin.

Dennoch sagte sie, dass ein gleichmäßiger Austausch von Griner gegen Bout „beunruhigend“ wäre. Der WNBA-Star und zweimalige Olympiasieger wurde im Februar auf einem Moskauer Flughafen festgenommen, wo die Polizei sagte, sie habe Cannabisöl in einem Vape-Kanister in ihrem Gepäck gefunden Während die US-Regierung sie als „unrechtmäßig inhaftiert“ eingestuft hat, bekannte sich Griner am 7. Juli bei ihrem Prozess vor einem russischen Gericht wegen Drogenbesitzes schuldig. Ihr Prozess soll am Donnerstag fortgesetzt werden.

Scheindlin sagte, Griner sei wegen etwas verhaftet worden, das „keine fünf Minuten Gefängnis wäre“.

Dieses Gefühl wird von anderen geteilt. Die St. Louis Post-Dispatch sagte in einem Leitartikel vom 9. Juli, dass Bout illegal Waffen im Wert von Milliarden Dollar gehandelt habe, „um Kriege auf der ganzen Welt zu ernähren“ und „das Blut von Tausenden an seinen Händen“ habe, während Griner „einen dummen Fehler damit gemacht habe eine kleine Menge Cannabis. Sie hat niemandem geschadet.“

Griner drohen bis zu 10 Jahre Haft. Ihr Schuldbekenntnis war nicht unerwartet von denen, die verstehen, dass ähnliche Schritte üblicherweise einem Gefangenenaustausch vorausgehen. Whelan wurde vor drei Jahren wegen Spionagevorwürfen festgenommen, von denen die USA sagten, sie seien erfunden und falsch.

Im April 2012 verhängte Scheindlin die obligatorische Mindeststrafe von 25 Jahren, die Bout jetzt verbüßt, aber sie sagte, sie habe dies nur getan, weil es erforderlich war.

Damals behauptete sein Verteidiger, die USA hätten Bout rachsüchtig angegriffen, weil es ihm peinlich war, dass seine Unternehmen bei der Lieferung von Waren an amerikanische Militärunternehmen halfen, die am Krieg im Irak beteiligt waren.

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Die Lieferungen erfolgten trotz Sanktionen der Vereinten Nationen, die seit 2001 wegen seines Rufs als berüchtigter illegaler Waffenhändler gegen Bout verhängt wurden.

Die Staatsanwälte hatten Scheindlin aufgefordert, eine lebenslange Haftstrafe zu verhängen, und gesagt, wenn Bout sich zu Recht als Geschäftsmann bezeichnete, „war er ein Geschäftsmann der gefährlichsten Sorte“.

Bout wurde im März 2008 auf etwa 6 Milliarden US-Dollar geschätzt, als er in Bangkok, Thailand, festgenommen wurde. Die US-Behörden brachten ihn dazu, Russland zu einem Treffen zu verlassen, das seiner Meinung nach ein Geschäft war, um das zu versenden, was die Staatsanwälte als „ein atemberaubendes Waffenarsenal – darunter Hunderte von Boden-Luft-Raketen, Maschinengewehren und Scharfschützengewehren – mit 10 Millionen Schuss bezeichneten Munition und fünf Tonnen Plastiksprengstoff.”

Er wurde in einem Luxushotel in Bangkok in Gewahrsam genommen, nachdem er mit Informanten der Drogenbekämpfungsbehörde gesprochen hatte, die sich als Beamte der Revolutionären Streitkräfte Kolumbiens, auch bekannt als FARC, ausgaben. Die Gruppe war von Washington als narkoterroristische Gruppe eingestuft worden.

Er wurde im November 2010 in die USA gebracht.

Der Spitzname „Händler des Todes“ wurde Bout von einem hochrangigen Minister des britischen Außenministeriums angehängt. Der Spitzname wurde in die Anklageschrift der US-Regierung gegen Bout aufgenommen.

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Neumeister berichtete aus New York.

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