Der US-amerikanischen Gastronomie mangelt es an Löhnen, nicht an Arbeitern Saru Jayaraman und Mark Bittman

EINUnter den Dingen, auf die sich die Amerikaner am meisten freuen, wenn die Einschränkungen im Zusammenhang mit Pandemien enden, ist „mit Freunden in einem Restaurant zu Abend zu essen“. Wenn die Restaurantbranche jedoch keine höheren Löhne unterstützt, gibt es weniger Restaurants, in die die Kunden zurückkehren können.

Es gibt einen beispiellosen Mangel an Bewerbern für Restaurantjobs. In einer neuen Umfrage von One Fair Wage unter mehr als 2.800 Arbeitnehmern in dieser Woche gab mehr als die Hälfte (53%) an, dass sie darüber nachdenken, Restaurants zu verlassen. Mehr als drei Viertel der befragten Arbeitnehmer (76%) gaben an, dass sie Restaurants wegen niedriger Löhne und Trinkgelder verlassen – bei weitem der wichtigste Grund für das Verlassen des Unternehmens – und ein etwas höherer Prozentsatz (78%) gab an, dass der Faktor, der sie ausmachen würde Der Aufenthalt in Restaurants ist ein „voller, stabiler und lebenswerter Lohn“.

Dies ist also kein Arbeitskräftemangel, wie viele Branchenvertreter glauben machen würden. Es ist ein Lohnmangel, der rassistisch und sexistisch ist, da er Frauen und Menschen mit Hautfarbe überproportional betrifft und ein Erbe der Sklaverei ist. Es entsteht durch die engstirnige Gier der Branche und ihrer Handelslobby, der National Restaurant Association, die seit ihrer Gründung durch weiße Restaurantbesitzer im Jahr 1919 gegen faire Löhne kämpft.

Tatsächlich gibt es viele qualifizierte und erfahrene Restaurantangestellte, von denen viele oder sogar die meisten im letzten Jahr entlassen und mittellos gelassen wurden. Die National Restaurant Association ist heute größtenteils ein Konglomerat von Restaurants der Unternehmenskette und eine mächtige Lobby. Im Rahmen ihrer transparenten, aber (zumindest bis jetzt) ​​traurig wirksamen Propagandakampagne haben Mitglieder der „Anderen NRB“, wie viele es nennen, vorgeschlagen, dass die Arbeitnehmer lieber zu Hause bleiben und Arbeitslosigkeit sammeln, als Jobs anzunehmen, sobald sie verfügbar sind .

Aber das stimmt nicht: Mehr als der Hälfte der arbeitslosen Restaurantangestellten wurde während der Pandemie die Arbeitslosenversicherung verweigert, vor allem, weil ihr Grundgehalt laut der One Fair Wage-Umfrage zu niedrig war, um sich zu qualifizieren. Tatsächlich würden diejenigen, die das Glück haben, Arbeitslosengeld zu erhalten, diese sofort verlieren, wenn sie die Arbeit ablehnen würden. So funktioniert die Arbeitslosenversicherung. Ihr niedriger Lohn ist das Ergebnis der Gesetze zum Mindestlohn für Arbeitnehmer mit Trinkgeld (immer noch 2,13 USD pro Stunde auf Bundesebene), genau die Gesetze, die die NRB über Jahrzehnte in Millionenhöhe ausgegeben hat, um Lobbyarbeit zu betreiben.

Jetzt kann man das fast sagen alle Mindestlohngesetze sind absolut unzureichend, und trotz der Verdoppelung der Arbeitsproduktivität werden Mindestlohnarbeiter heute real wesentlich weniger bezahlt als ihre Kollegen, die vor fünf Jahrzehnten verdient wurden. Hätte der Kongress den Mindestlohn im Einklang mit dem Produktivitätswachstum der letzten Jahrzehnte weiter erhöht, wäre dies heute der Mindestlohn rund 24 Dollar pro Stunde, die sich tatsächlich ihrer erklärten Absicht nähert, einem lebenswerten Lohn. Aber für Arbeiter mit Trinkgeldern im Allgemeinen und für die Gastronomie im Besonderen (zusammen mit der Landwirtschaft und dem „Hausdienst“) sind die Löhne besonders schlecht. Dieser Mindestlohn ist ein direktes Erbe der Sklaverei (beachten Sie, dass die Jobs, für die er gilt, größtenteils von Bipoc und insbesondere von Frauen ausgeübt werden), die immer noch von denselben mächtigen Geschäftsinhabern vorangetrieben werden, die es ablehnten, ihre Arbeiter nach der Emanzipation zu bezahlen. Es ist nicht überraschend, dass der Mindestlohn zu einem massiven Unterschied zwischen Rasse und Geschlecht in der Branche geführt hat: Bundesweit verdienen schwarze Frauen, die in Restaurants für Trinkgelder arbeiten, 4,79 USD pro Stunde weniger als ihre weißen männlichen Kollegen.

Aktivisten unterstützen am 25. Februar einen Mindestlohn von 15 USD in der Nähe des Kapitols in Washington DC. Foto: J Scott Applewhite / AP

Tödliche Berufe

Die Realität ist, wie die Arbeiter selbst sagen, dass arbeitslose Restaurantfachleute nicht zu Jobs zurückkehren wollen, bei denen die Bezahlung niedriger ist als je zuvor, zu einer Zeit, in der die Arbeit selbst gefährlicher als je zuvor ist. Die Trinkgelder sind um schätzungsweise 50% bis 75% gesunken, während Forscher des öffentlichen Gesundheitswesens sagen, dass die Arbeit im Restaurant der tödlichste Beruf während der Pandemie ist. Darüber hinaus erlebten Arbeiter mit Trinkgeldern bereits die schlimmste sexuelle Belästigung aller Branchen in der Nation und vertrauten auf Lebensmittelmarken, die doppelt so hoch waren wie die der übrigen arbeitenden Amerikaner – fast ausschließlich aufgrund des Mindestlohns. Während der Pandemie gaben mehr als 40% der Arbeitnehmer an, dass die sexuelle Belästigung in Restaurants zugenommen hat, und Hunderte von Frauen gaben an, dass sie regelmäßig aufgefordert werden, ihre Masken abzunehmen, damit männliche Kunden ihr Aussehen und ihre Tipps auf dieser Grundlage beurteilen können.

Nicht bereit zu sein, Gesundheit und Wohlfahrt für Armutslöhne zu riskieren, macht Restaurantangestellte nicht faul; Vielmehr macht es sie klug, vorsichtig und strategisch, auch wenn sie verzweifelt nach Arbeit suchen. Restaurantfachleute haben verständlicherweise die Nase voll von einer Branche, die ihr Geschäftsmodell seit Jahrhunderten auf der Ausbeutung ihrer Arbeiter aufbaut. Ihr aufrichtiger Zorn, der einige Zeit brodelte, erreichte während der Pandemie seinen Siedepunkt – besonders jetzt, wo der Kongress den Restaurantbesitzern Erleichterungen in Höhe von 28,6 Mrd. USD bewilligte.

Die einfache Frage ist: Wo ist die Erleichterung für die Arbeiter?

Denn bis jetzt hat ein Kongress, der immer noch überwiegend von weißen Arbeitern dominiert wird, das Gesetz zur Erhöhung des Lohns nicht verabschiedet, das den Mindestlohn beenden und den vollen, fairen Bundeslohn für festlegen würde alle Arbeiter bis zu 15 US-Dollar pro Stunde, gegebenenfalls mit Tipps. Es ist schwierig, dieses Versäumnis, ein direktes Erbe der Sklaverei als rassistisch zu beenden, nicht zu sehen.

Eine wachsende Anzahl unabhängiger Restaurantbesitzer und Köche sowie eine zunehmende Anzahl von Gemeinden und Staaten verstehen, dass das alte Geschäftsmodell gebrochen ist, und unterstützen die Beendigung des Mindestlohns. Und immer mehr Gäste, die vielleicht nie bemerkt haben, dass ihre Trinkgelder einen großen Teil der Gehälter der Server ausmachen, setzen ihre symbolische Unterstützung für Rassen- und Geschlechtergerechtigkeit in Forderungen nach konkreten systemischen Reformen um. Denn so erfrischend es auch sein mag, in ein schönes Café zurückzukehren und mit einer Gruppe von Freunden fabelhaft zubereitete Speisen und Getränke zu bestellen, diejenigen von uns, die gerne auswärts essen, wissen, dass großartige Restaurants großartiges Personal brauchen. Restaurants sind nur so wunderbar wie die Menschen, die in ihnen arbeiten. Und um die Restaurantbranche – nicht nur ihre Eigentümer – wirklich zu retten, müssen wir sicherstellen, dass die Restaurantangestellten einen vollen, fairen und lebenswerten Lohn erhalten.

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