Der Umweltkampf im Kleinen: Laubbläserkriege

Ein Mann benutzt einen Laubbläser in Oxford, Maine, 23. September 2021.


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Andree Kehn/Associated Press

Thanksgiving bot meinem Haushalt eine willkommene Pause – weniger von der Arbeit als vom Lärm. In unserem Vorort war es eine Pause vom höllischen Lärm der Laubbläser.

Die jüngste Klimakonferenz in Ägypten hat weltweite Aufmerksamkeit erregt, aber für Kommunen in den USA geht es vor allem um die Frage, ob die benzinbetriebenen Zweitaktmaschinen, die Blätter zum Aufsammeln auf Haufen blasen, reguliert oder sogar verboten werden sollen. Einige sind so laut wie kleine Flughäfen und können laut einer Analyse von 2011 auf der Autobewertungsseite Edmunds.com in einer halben Stunde so viele Kohlenwasserstoffe ausstoßen wie ein schwerer Pickup-Truck, wenn er mehr als 3.500 Meilen gefahren wird. Alles, um Rasen von Blättern zu befreien.

Als lärmsensibler Heimwerker fand ich mich zunächst in der ungewohnten Rolle eines leidenschaftlichen Umweltschützers wieder. Ich hoffte, dass mein Stadtrat, wie laut der National Audubon Society mindestens 100 solcher Gremien in den USA, die lauten Maschinen einschränken oder verbieten würde. Aber ich habe gelernt, dass Ökoregulierung nicht einfach ist. An den Laubbläserkriegen sind, wie bei der Regulierung im Allgemeinen, Interessengruppen und wirtschaftliche Gewinner und Verlierer sowie jede Menge Öko-Hysterie beteiligt.

Zwar betrifft dieses Thema vor allem die Wohlhabenden. Die Liste der Gemeinden, die Verbote für gasbetriebene Laubbläser erlassen oder vorgeschlagen haben, spiegelt dies wider: Scarsdale, NY, Santa Monica, Kalifornien, und Aspen, Colorado.

Warum ist es also so schwer, sie loszuwerden? So wie Al Gore und John Kerry mit CO2-emittierenden Jets gegen fossile Brennstoffe auf die Schiene fahren, führt kein Weg an der Tatsache vorbei, dass viele Hausbesitzer es mögen, wenn ihr Rasen die meiste Zeit des Jahres grün und ordentlich aussieht. Meine älteren Nachbarn sind nicht bereit, einen Rechen zu holen, und meine wohlhabenden jüngeren mit 1- oder 2-Morgen-Grundstücken bezahlen Landschaftsteams, um die Arbeit zu erledigen.

Mit anderen Worten, die Vorlieben der Verbraucher sind bei Laubbläsern genauso wichtig wie bei benzinbetriebenen Pickups oder Lebensmitteln, die aus der südlichen Hemisphäre eingeflogen werden, um unseren Gaumen im Winter zu erfreuen. Es gab eine Zeit, vor dem Aufkommen der Laubbläser in den 1970er Jahren, als wir alle unsere Rechen hervorholten, unsere Kinder einzogen und die Blätter selbst sammelten. Nicht mehr, nicht länger. Ich kann mich sogar daran erinnern, wie wir die Blätter verbrannten – eine längst verbotene Praxis.

Dadurch kommen wirtschaftliche Interessen ins Spiel. Eine Gruppe namens New York State Turf and Landscape Association hat sich gegen ein vorgeschlagenes Gebläseverbot in Scarsdale als „unfair und unrealistisch“ gewehrt. Eine nationale Gruppe, das Professional Landcare Network, sagt, Gebläse seien „unverzichtbar für Fachleute der grünen Industrie“, um alle Arten von Schmutz zu beseitigen.

Diese Landesgruppe bringt es in einer Erklärung auf den Punkt, dass „die Bläser enorm viel Zeit sparen. . . . Es dauert mindestens fünfmal so lange, eine typische Landschaft mit einem Besen zu reinigen, als mit einem elektrischen Laubbläser.“

Zeit ist natürlich Geld. Wenn also diejenigen, die saubere Rasenflächen bevorzugen, nicht bereit sind, das Fünffache zu zahlen, werden die Landschaftsgärtner unter Druck stehen, weiter zu blasen. Dies ist ein Mikrokosmos, in dem wohlhabende Länder aufgefordert werden, Umweltprobleme abzuwenden, indem sie viel Geld an arme Nationen zahlen. Ich habe die Landschaftsteams in meiner Nachbarschaft nicht gefragt, ob sie legal im Land sind, aber man kommt nicht umhin, sich zu wundern. Dabei handelt es sich oft um Mindestlohn- oder Off-the-book-Jobs. Im März bestätigte ein Bundesgericht nach einer Untersuchung des Arbeitsministeriums ein Urteil, in dem ein Landschaftsbauunternehmen in Pennsylvania zur Zahlung von Lohnrückständen und Strafen in Höhe von 150.000 US-Dollar verurteilt wurde.

Wie bei vielen Umweltangelegenheiten wollen wir sauber und grün, aber wenden unsere Augen ab, wenn die Rechnung fällig wird. Die Technologie kann helfen, indem sie weniger laute elektrische Laubbläser einführt. Mein örtlicher Stadtrat hat dafür gestimmt, nur die lauten zu verbieten, aber das wird den Landschaftsbaufirmen neue Kosten auferlegen. Eine Änderung der Verbraucherpräferenz würde natürlich helfen. Blätter in den Rasen zu mähen liefert gesunden Kompost. Oder wir könnten, wie im wasserarmen Kalifornien, die Größe der Rasenflächen insgesamt reduzieren. Eher werden wir Blasverbote weiterhin punktuell und wirkungslos durchsetzen.

Meine Familie für meinen Teil hat dieses Jahr die Rechen herausgeholt. Meine Enkelkinder hatten eine großartige Zeit, in den Laubhaufen zu springen.

Herr Husock ist Senior Fellow für innenpolitische Studien am American Enterprise Institute und Autor von „The Poor Side of Town and Why We Need It“.

Paul Gigot interviewt den Klima-Pragmatiker Björn Lomborg. Foto: Michael Probst/Associated Press

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