Der starke Start der US-Wirtschaft signalisiert ein herausragendes Jahr

Die Verbraucher schüttelten den Pandemie-Blues zu Beginn des Jahres 2021 ab, indem sie Anreize für den Kauf von Autos und anderen Gütern setzten und die Voraussetzungen für das möglicherweise schnellste Wirtschaftswachstum seit Jahrzehnten schaffen.

Die erste Lesung über die Wirtschaftsleistung des Landes im ersten Quartal, die am Donnerstag vom Handelsministerium vorgelegt wurde, zeigte, dass vieles weit vom Normalen entfernt blieb. Selbst bei einem starken Anstieg des persönlichen Einkommens stiegen die Ausgaben für Dienstleistungen wie Reisen, Essen und sogar Gesundheitsfürsorge nur geringfügig an.

Ökonomen sagen jedoch, dass sich dies bereits ändert, da mehr Impfungen verabreicht werden und die geschäftlichen Beschränkungen im Zusammenhang mit Coronaviren gelockert werden. Mit besserem Wetter, Einsparungen während eines langen Jahres der Sperrung und dem Juckreiz, erzwungene Inaktivität auszugleichen, werden die Amerikaner viele Gründe haben, auszugehen und Geld auszugeben.

“Die Verbraucher sitzen jetzt wieder auf dem Fahrersitz, wenn es um wirtschaftliche Aktivitäten geht, und so gefällt es uns”, sagte Gregory Daco, Chefökonom der USA bei Oxford Economics. “Ein Verbraucher, der sich über die Aussichten sicher fühlt, wird im Allgemeinen freier ausgeben.”

Insgesamt wuchs das breiteste Maß der Wirtschaft – das Bruttoinlandsprodukt – in den ersten drei Monaten des Jahres 2021 um 1,6 Prozent gegenüber 1,1 Prozent im letzten Quartal des Vorjahres. Auf Jahresbasis betrug die Wachstumsrate im ersten Quartal 6,4 Prozent.

Die gesamte Wirtschaftsleistung sollte bis zum Sommer wieder auf ein präandemisches Niveau zurückkehren – tatsächlich glaubt Herr Daco, dass dies bereits geschehen ist. Sein Unternehmen schätzt, dass die Wirtschaft im zweiten Quartal um 3,1 Prozent oder jährlich um 13 Prozent wachsen wird. Für das Jahr wird ein Wachstum von 7,5 Prozent erwartet, die beste Leistung seit 1951.

“Dies könnte die Spitze des Eisbergs sein”, sagte Herr Daco. “Ich denke, wir werden im Sommer eine viel stärkere Dynamik sehen, wenn sich die Gesundheitsbedingungen weiter verbessern, die politische Unterstützung bestehen bleibt und die Beschäftigung zunimmt.”

Mithilfe mehrerer Runden staatlicher Hilfszahlungen konnten die Haushalte im ersten Quartal insgesamt 4,1 Billionen US-Dollar sparen, gegenüber 1,2 Billionen US-Dollar vor Beginn der Pandemie.

Das sollte seinen Weg in die Wirtschaft finden, da Dienstleistungen, die größtenteils tabu waren, zum Leben erweckt werden und Kunden zu wiedereröffneten Einrichtungen strömen. Herr Daco geht davon aus, dass die Verbraucherausgaben in diesem Jahr um mehr als 9 Prozent steigen werden – ein Rekord.

Die Expansion im letzten Quartal wurde durch zwei staatliche Zahlungen an die meisten Amerikaner vorangetrieben – 600 US-Dollar pro Person aus einem Hilfspaket, das kurz vor Ende 2020 verabschiedet wurde, und 1.400 US-Dollar mehr aus den im März genehmigten Gesetzen. Das führte schnell zum Kauf von Autos, Möbeln und Haushaltsgeräten sowie Kleidung und Lebensmitteln.

Nach der ersten Runde der Entlastungskontrollen gab es im vergangenen Jahr einen ähnlichen Einkommenssprung, der auch zu einem Anstieg der Ausgaben für Waren führte.

“Wenn die Leute Geld haben, werden sie es bis zu einem gewissen Grad ausgeben”, sagte Ben Herzon, Executive Director von IHS Markit, einem Prognoseunternehmen. “Wenn sie nicht für Dienstleistungen ausgeben, weil sie nicht ins Kino oder in Vergnügungsparks gehen, werden sie Nutzen aus Waren ziehen.”

Er rechnete damit, dass sich die Ausgaben für Waren im zweiten Quartal verringern werden, da sich die Ausgaben für Dienstleistungen stärker erholen.

Die Konsumausgaben stiegen in den ersten drei Monaten des Jahres um 2,6 Prozent, wobei ein Anstieg des Wareneinkaufs um 5,4 Prozent den größten Teil des Wachstums ausmachte. Die Ausgaben für Dienstleistungen, die während der Pandemie eingebrochen sind, stiegen um 1,1 Prozent.

“Dies zeigt den Wert staatlicher Interventionen, wenn die Wirtschaft von Covid auf den Knien liegt”, sagte Ian Shepherdson, Chefökonom bei Pantheon Macroeconomics. “Aber in den kommenden Quartalen wird die Wirtschaft viel weniger von Anreizen abhängig sein, da Einzelpersonen die Ersparnisse nutzen, die sie während der Pandemie angesammelt haben.”

Die zugrunde liegende Stärke der Wirtschaft zeigt sich in den robusten Unternehmensgewinnen, über die viele Unternehmen in den letzten Tagen berichtet haben. Nachdem der Aktienmarkt am Donnerstag geschlossen hatte, gab Amazon bekannt, dass sich sein Gewinn im letzten Quartal auf über 8 Milliarden US-Dollar mehr als verdreifacht hat, während der Umsatz um 44 Prozent auf 108,5 Milliarden US-Dollar gestiegen ist.

Ein auffälliger Aspekt der Wirtschaftstätigkeit des Quartals waren die Ausgaben für Kraftfahrzeuge und Ersatzteile, die gegenüber den letzten drei Monaten um fast 13 Prozent gestiegen sind. Die starke Nachfrage der Verbraucher und die knappen Lagerbestände trieben die Preise in die Höhe.

Niedrige Zinssätze, leicht verfügbare Kredite, steigende Immobilienwerte und Aktienkurse sowie starke Trade-In-Werte für gebrauchte Modelle erleichtern den Verbrauchern ebenfalls den Weg.

Bei AutoNation, der größten Händlerkette des Landes, werden viele Fahrzeuge in der Nähe oder zum Aufkleberpreis verkauft, noch bevor sie ab Werk ankommen. “Diese Fahrzeuge kommen und gehen direkt aus”, sagte Mike Jackson, der Geschäftsführer.

Selbst wenn die Wirtschaftsleistung wieder auf dem Stand vor dem letzten Jahr liegt, wie Herr Daco schätzt, ist sie nicht so hoch wie ohne die Pandemie. Darüber hinaus sagen Ökonomen, dass es wahrscheinlich bis zum nächsten Jahr dauern wird, bis die Beschäftigung den Boden wiedererlangt, den sie infolge der Pandemie verloren hat.

Der Arbeitsmarkt unterstreicht die ungleiche Verteilung der wirtschaftlichen Schmerzen. Angestellte konnten einen reibungslosen Übergang von zu Hause aus schaffen und sich für ihre Bedürfnisse auf Dienste wie Netflix und DoorDash verlassen, aber Arbeiter und weniger ausgebildete Amerikaner wurden schwer getroffen. Und während die Ersparnisse der privaten Haushalte insgesamt angestiegen sind, haben viele Familien gesehen, wie ihre Finanzen ausgelöscht wurden.

Die Arbeitslosenquote für Abiturienten lag im März bei 6,7 Prozent, für Amerikaner mit Hochschulabschluss bei 3,7 Prozent. Angehörige von Minderheitengruppen haben ebenfalls stark gelitten. Die Arbeitslosenquote für Schwarzamerikaner lag bei 9,6 Prozent, verglichen mit 5,4 Prozent für Weiße.

Dennoch scheint die Einstellung aufzuholen. Im vergangenen Monat haben die Arbeitgeber 916.000 Arbeitsplätze geschaffen, und die Arbeitslosenquote ist auf 6 Prozent gesunken, während die ersten Ansprüche auf Arbeitslosenunterstützung in den letzten Wochen stark gesunken sind. Am Donnerstag berichtete das Arbeitsministerium, dass die ersten Ansprüche auf staatliche Arbeitslosenunterstützung in der dritten Woche in Folge auf den niedrigsten Stand der Pandemie gefallen waren.

Tom Gimbel, Geschäftsführer von LaSalle Network, einem Personalvermittlungs- und Personalunternehmen in Chicago, sagte: „Es ist der beste Arbeitsmarkt, den ich seit 25 Jahren gesehen habe. Wir haben jetzt 50 Prozent mehr Eröffnungen als vor Covid. “

Die Einstellung von Mitarbeitern auf Junior- bis Midlevel-Positionen sei stärker, unter anderem aufgrund der starken Nachfrage nach Fachleuten in den Bereichen Buchhaltung, Finanzierung, Marketing und Vertrieb. “Unternehmen bauen ihre Back-Office-Support- und Lieferketten auf”, sagte er. “Ich denke, wir sind mindestens 18 Monate bis zwei Jahre gut.”

Ausreichende Einsparungen und zunehmender Optimismus der Verbraucher geben den Unternehmen das Vertrauen, auch auf die Zukunft zu setzen. Die Unternehmensinvestitionen stiegen im ersten Quartal um 2,4 Prozent und übertrafen das präandemische Niveau. Die Ausgaben für den Wohnungsbau stiegen um 2,6 Prozent.

Ohne einen Rückgang der Lagerbestände wäre das Wirtschaftswachstum noch stärker gewesen, sagte Michael Gapen, Chefökonom der USA bei Barclays. Lieferkettenbeschränkungen und Engpässe bei Teilen wie Halbleitern führen zu Produktionsstopps, insbesondere im Automobilsektor.

Dies dürfte sich in den kommenden Monaten erleichtern, fügte er hinzu, zumal sich die Unternehmen an den bullischeren Verbrauchern orientieren.

“Wir befinden uns in der Anfangsphase eines möglicherweise sehr starken Zeitraums von sechs bis neun Monaten für die US-Wirtschaft, der sich aus der Pandemie ergibt”, sagte er. “Das Beste kommt noch.”

Ben Casselman, Neal E. Boudette und Sydney Ember Beitrag zur Berichterstattung.

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