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Der Stamm der Montana schenkt den Nachbarn jenseits der Grenze Impfstoffe

by drbyos
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BABB, Mont. – An einem wolkigen Frühlingstag standen Hunderte in ihren Autos auf der kanadischen Seite des Grenzübergangs zwischen Alberta und Montana. Sie waren stundenlang gefahren und hatten in ihren Fahrzeugen gezeltet, in der Hoffnung, die heißeste Ware der Saison – einen COVID-19-Impfstoff – von einem indianischen Stamm zu erhalten, der seine überschüssigen Dosen ausgab.

Der Blackfeet-Stamm im Norden von Montana stellte seinen Verwandten der First Nations und anderen Angehörigen jenseits der Grenze im vergangenen Monat etwa 1.000 überschüssige Impfstoffe zur Verfügung, um die Geschwindigkeitsunterschiede zu veranschaulichen, mit denen die USA und Kanada Dosen verteilen. Während mehr als 30% der Erwachsenen in den USA vollständig geimpft sind, sind es in Kanada etwa 3%.

Unter denjenigen, die den Impfstoff am Grenzübergang Piegan-Carway erhielten, befanden sich Sherry Cross Child und Shane Little Bear aus Stand Off, etwa 50 Kilometer nördlich der Grenze.

Sie rezitierten ein Gebet in der Blackfoot-Sprache, bevor die Krankenschwestern anfingen, Schüsse zu verabreichen, und Chief Mountain – dem Blackfoot-Volk heilig – erhob sich in der Ferne. Das Gebet war Menschen gewidmet, die Zuflucht vor dem Virus suchten, sagte Cross Child.

Cross Child und ihr Ehemann haben Familie und Freunde in Montana, konnten sie jedoch nicht besuchen, seit die Grenze im vergangenen Frühjahr für alle außer wesentlichen Reisen geschlossen wurde.

“Es war stressig, weil wir einige Todesfälle in der Familie hatten und sie nicht kommen konnten”, sagte sie. „Nur für die Unterstützung – sie verlassen sich auf uns und wir verlassen uns auf sie. Es war hart. “

Mehr als 95% der rund 10.000 Einwohner des Blackfeet-Reservats, die für den Impfstoff in Frage kommen, sind vollständig immunisiert, nachdem der Staat in den frühen Phasen seiner Impfkampagne den indianischen Gemeinschaften – unter den am stärksten gefährdeten US-Bevölkerungsgruppen – Priorität eingeräumt hat.

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Der Stamm erhielt Impfstoffzuteilungen sowohl vom Montana Health Department als auch vom Federal Indian Health Service, wobei einige Dosen ungenutzt blieben. Mit dem bevorstehenden Verfallsdatum wandte es sich an andere Nationen in der Blackfoot Confederacy, zu denen die Blackfeet und drei Stämme in Süd-Alberta gehören, die eine gemeinsame Sprache und Kultur haben.

“Die Idee war, zu unseren Brüdern und Schwestern zu gelangen, die in Kanada leben”, sagte Robert DesRosier, Rettungsdienstmanager des Blackfeet-Stammes. „Und dann kam die Frage auf – was ist, wenn ein nicht-tribales Mitglied einen Impfstoff möchte? Hier geht es darum, Leben zu retten. Wir werden niemanden abweisen. “

Der Stamm verteilte die Pfizer- und Moderna-Impfstoffe Ende April über vier Tage im abgelegenen Piegan Port of Entry, inmitten einer Hügellandschaft im Osten und der schneebedeckten Gipfel des Glacier National Park im Westen.

Als sich die Nachricht von den Bemühungen in Kanada verbreitete, zuerst mündlich, dann über soziale Plattformen und Medienberichte, reisten die Menschen von weiter her. Einige fuhren fünf Stunden von der Stadt Edmonton entfernt.

Die Bemühungen waren besonders aktuell, da in Alberta ein Anstieg neuer Fälle des Atemwegsvirus zu verzeichnen ist und in diesem Monat ein Rekord an Fallzahlen erreicht wurde.

Bonnie Healy, Gesundheitsadministratorin der Blackfoot Confederacy, sagte, sie sei froh, dass die Impfbemühungen sowohl die First Nations als auch andere Gemeinden in der Provinz erreicht hätten.

“Wir haben Familienmitglieder, die in diesen Gebieten leben”, sagte sie. „Wenn wir diese Orte sicher machen können, können unsere Kinder dort sicher zur Schule gehen. Für unsere Ältesten ist es sicher, in ihren Läden einkaufen zu gehen. “

Kanadier, die die Impfstoffe erhielten, durften nicht in den USA verweilen. Sie kehrten mit Briefen von Gesundheitsbeamten nach Hause zurück, in denen sie von der obligatorischen 14-tägigen Quarantäne befreit wurden, die allen Einreisenden auferlegt wurde.

Die Initiative des Stammes ist eine der wenigen Partnerschaften, die zwischen Gemeinden in den USA und Kanada entstanden sind, in denen die Bewohner ansonsten möglicherweise Wochen oder Monate auf einen Schuss warten müssen. Kanada ist bei der Impfung seiner Bevölkerung zurückgeblieben, weil es nicht in der Lage ist, den Impfstoff herzustellen, und sich wie viele andere Länder bei lebensrettenden Aufnahmen auf die globale Lieferkette verlassen musste.

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In Alaska hat Gouverneur Mike Dunleavy den Bewohnern von Stewart, British Columbia, COVID-19-Impfstoffe angeboten, mit der Hoffnung, dass die kanadische Regierung die Beschränkungen zwischen dieser Stadt und der ein paar Meilen entfernten Grenzgemeinde Hyder in Alaska lockern könnte. In North Dakota haben Gouverneur Doug Burgum und der Premierminister von Manitoba, Brian Pallister, letzten Monat einen Plan vorgestellt, Impfungen an in Manitoba ansässige Lkw-Fahrer zu verabreichen, die Waren in die und aus den USA transportieren

Auf der Montana-Seite der Grenze waren die Impfstoffempfänger oft emotional, vergossen Tränen, riefen Dankesworte durch die Autofenster, als sie wegfuhren, und gaben den Krankenschwestern Geschenke wie Schokolade und Kleidung. Einige teilten Geschichten darüber, was der Impfstoff für sie bedeutete – die Möglichkeit, sich sicher um schutzbedürftige Angehörige zu kümmern, sich wieder mit Großeltern zu vereinen oder wieder zu reisen.

Zu den Empfängern gehörten 17-Jährige, die auf der Prioritätenliste des Landes ganz unten stehen, und Eltern, die mit ihren kleinen Kindern auf dem Rücksitz campierten.

Der 25-jährige Maxwell Stein, der mit dem Calgary Philharmonic Orchestra Horn spielt, kam am Mittwoch um 18 Uhr am Grenzübergang an, verbrachte die Nacht in seinem Auto und erreichte schließlich gegen 10 Uhr am Donnerstag die Front der Linie.

“Es war nicht großartig, aber Sie tun, was Sie brauchen, um einen Impfstoff zu bekommen”, sagte er. Er sagte voraus, dass er, wenn er in Kanada gewartet hätte, wahrscheinlich Ende Juni seine erste Dosis bekommen würde, und es würde Monate dauern, bis er vollständig geimpft sein würde.

Die kanadische Regierung hat empfohlen, das Intervall zwischen den beiden Dosen der Impfstoffe Moderna und Pfizer von etwa drei Wochen auf vier Monate zu verlängern, um schnell mehr Menschen zu impfen. Einige, die die Blackfeet-Kliniken besuchten, hatten bereits ihren ersten Schuss in Kanada bekommen. Mehr als 30% der kanadischen Bevölkerung haben mindestens eine Dosis des Impfstoffs erhalten, aber rund 3% haben beide von den Arzneimittelherstellern empfohlenen Dosen erhalten, um eine vollständige Immunität zu erreichen. Kanadische Beamte sagen, dass eine teilweise Immunität besser ist als keine.

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“Es ist unglücklich, weil ein Schuss Sie nur geringfügig schützt”, sagte Stein. “Bei Impfstoffen denke ich, dass es wirklich wichtig ist, die richtige Dosierung im richtigen Zeitraum zu erhalten, damit Ihr Körper die volle Resistenz aufbaut.”

Als Stein von der Impfklinik an der Grenze hörte, zögerte er nicht über die lange Fahrt, insbesondere als professioneller Musiker, der viel Freizeit hat und viele Konzerte abgesagt hat.

„Wirklich, ich habe keine Entschuldigung. Wenn ich 10 Stunden fahren müsste, um den Pfizer oder Moderna zu bekommen, hätte ich es wahrscheinlich getan “, sagte er.

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Samuels ist Korpsmitglied der Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, bei dem Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen über verdeckte Probleme berichten.

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