Der SpaceX Starship-Prototyp macht eine saubere Landung

Schritt für Schritt treibt das SpaceX-Unternehmen die Entwicklung seiner neuartigen Starship-Rakete voran.

Der neueste Prototyp, Seriennummer 15 (SN15), hat gerade einen erfolgreichen Aufstieg und Landung in großer Höhe abgeschlossen.

Die vier vorherigen Testartefakte gerieten alle in Schwierigkeiten, als sie ihre Touchdown-Manöver durchliefen und sich dabei letztendlich selbst zerstörten.

SN15 hatte jedoch keine derartigen Schwierigkeiten und kehrte in der Forschungs- und Entwicklungsabteilung von SpaceX in Texas ordentlich und kontrolliert auf den Boden zurück.

Ein kleines Feuer leckte beim Aufsetzen um die Basis des Fahrzeugs, wurde aber bald gelöscht.

Das Raumschiff-Konzept ist jetzt von großem Interesse, da die amerikanische Weltraumbehörde (Nasa) es ausgewählt hat, um später in diesem Jahrzehnt Astronauten auf dem Mond zu landen.

Der Starship-Prototyp näherte sich dem Boden mit dem Schub zweier Raptoren

Für SpaceX wären Mondmissionen nur eine von vielen Anwendungen für das neue System.

Die Erwartung ist, dass Raumschiffe die Falcon-Raketen des Unternehmens ersetzen werden.

Diese vorhandenen Fahrzeuge führen regelmäßige Missionen – sowohl mit Besatzung als auch ohne Besatzung – für die Nasa sowie Satelliteneinsätze für das US-Militär und andere kommerzielle Betreiber durch.

Elon Musk, CEO von SpaceX, glaubt jedoch, dass das neue 50 m große Raumschiff alles kann, größer und besser – und das nicht nur auf der Erde. Er sagt, die Technologie werde die Menschen zum Mars bringen.

Menschliches Landesystem

Grafik: Ein auf Starship basierendes Fahrzeug wurde ausgewählt, um Nasa-Astronauten auf dem Mond zu landen

Der Test am Mittwoch verlief ähnlich wie bei den vorherigen Prototypenflügen.

Der ungeschraubte SN15 verließ seine Starthalterung in der Anlage in Boca Chica und stieg vertikal mit dem Schub von drei Raptor-Motoren mit Methanverbrennung an.

Diese Aggregate wurden nacheinander abgeschaltet, als die Zielhöhe von ungefähr 10 km erreicht wurde. Das Fahrzeug beugte sich dann in die Horizontale, um auf den Boden zu fallen.

Dieser Bauchflop-Abstieg, der durch große Klappen an beiden Enden des Fahrzeugs gesteuert wird, soll simulieren, wie künftige einsatzbereite Raumschiffe aus der Umlaufbahn wieder in die Erdatmosphäre gelangen und eine große Oberfläche in Fahrtrichtung aufweisen, um die Geschwindigkeit zu verringern .

Feuer

Ein kleines Feuer hielt eine Weile an der Basis des Fahrzeugs an

Das Fahrzeug soll kurz vor Erreichen der Oberfläche wieder in eine Heckkonfiguration übergehen.

SN8, SN9, SN10 und SN11 konnten den Prozess nicht sauber verwalten und wurden kurz vor, um oder kurz nach dem Aufsetzen zerstört.

Im Gegensatz dazu machte SN15 einen perfekten Sprung zurück in die Vertikale und setzte sich sanft auf seine stumpfen Beine.

SpaceX verfügt über mehr Prototypen in verschiedenen Bereitschaftsstadien. Es wiederholt das Design und führt Upgrades durch, während Ingenieure lernen, wie man Raketen baut und fliegt.

Operative Raumschiffe werden schließlich auf einem Booster namens Super Heavy starten.

Darin sind vielleicht 28 Raptoren zu sehen, die mehr als 70 Meganewton (16 Millionen Pfund) Schub erzeugen – ungefähr doppelt so viel wie die mächtige Apollo Saturn 5-Rakete, die Männer zum Mond geschickt hat.

Raketenaufstellungen

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