Der Sommer von NIMBY in der vornehmsten Stadt des Silicon Valley

SAN FRANCISCO – Die Titanen der Technologiebranche haben viel navigiert, um dorthin zu gelangen, wo sie heute sind – die Dotcom-Pleite, die Rezession von 2008, eine Gegenreaktion gegen die Technologiemacht, die Pandemie. Sie haben Showdowns in Vorstandsetagen, Machtkämpfe von Investoren und behördliche Landminen überstanden.

Aber in diesem Sommer trafen einige von ihnen auf ihren bisher bedrohlichsten Gegner: Mehrfamilienhäuser.

Ihr Kampf fand in einer der exklusivsten und wohlhabendsten Städte des Silicon Valley statt: Atherton, Kalifornien, einer 4,9 Quadratmeilen großen Enklave nördlich der Stanford University mit 7.500 Einwohnern. Dort schlossen sich Tech-Chefs und Risikokapitalgeber zusammen, um das Gespenst zu verfolgen, dass mehr als ein Haus auf einem einzigen Morgen Land in der Nähe ihrer Anwesen existieren könnte.

Ihre Waffe? Stark formulierte Buchstaben.

Angesichts der Möglichkeit eines Neubaus schrieb Rachel Whetstone, Chief Communications Officer von Netflix und Einwohnerin von Atherton, an den Stadtrat und Bürgermeister, dass sie „sehr besorgt“ über Verkehr, Baumfällung, Licht- und Lärmverschmutzung und Schulressourcen sei.

Ein anderer Einheimischer, Anthony Noto, Vorstandsvorsitzender des Finanztechnologieunternehmens SoFi, und seine Frau Kristin, schrieben, dass Raubüberfälle und Diebstähle bereits so schlimm geworden seien, dass viele Familien, einschließlich seiner, private Sicherheitsdienste eingesetzt hätten.

Ihre Nachbarn Bruce Dunlevie, ein Gründungspartner der Investmentfirma Benchmark, und seine Frau Elizabeth sagten, die Entwicklungen stünden im Widerspruch zu Athertons Heritage Tree Ordinance, die das Abholzen von Bäumen regelt, und würden „eine Stadt schaffen, die nicht länger vorstädtisch ist aber urban, weshalb seine Bewohner nicht dorthin gezogen sind.“

Andere Anwohner protestierten ebenfalls: Andrew Wilson, Geschäftsführer des Videospielherstellers Electronic Arts; Nikesh Arora, Geschäftsführer von Palo Alto Networks, einem Unternehmen für Cybersicherheit; Ron Johnson, ein ehemaliger Topmanager bei Apple; Omid Kordestani, ein ehemaliger Top-Manager bei Google; und Marc Andreessen, ein prominenter Investor.

Sie alle kämpften gegen einen Plan, der Atherton helfen sollte, die staatlichen Anforderungen für Wohnraum zu erfüllen. Alle acht Jahre müssen die kalifornischen Städte den staatlichen Aufsichtsbehörden zeigen, dass sie neue Wohnungen geplant haben, um dem Wachstum ihrer Gemeinde gerecht zu werden. Atherton ist am Haken, um 348 Einheiten hinzuzufügen.

Viele kalifornische Städte, insbesondere solche mit reichen Einwohnern, haben in den letzten Jahren gegen Wohnbaupläne mit höherer Dichte gekämpft, ein Trend, der als NIMBYismus für „nicht in meinem Hinterhof“ bekannt geworden ist. Aber Athertons Situation zeichnet sich durch den extremen Reichtum seiner Bewohner aus – der durchschnittliche Hausverkauf im Jahr 2020 betrug 7,9 Millionen US-Dollar – und weil dort lebende Technologieführer sich für Wohnungsbauprojekte eingesetzt haben.

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Die Unternehmen, die die Einwohner von Atherton reich gemacht haben, haben riesige Summen an gemeinnützige Organisationen gespendet, um ihre Auswirkungen auf die lokale Wirtschaft auszugleichen, einschließlich der Erhöhung der Wohnkosten. Einige der Briefschreiber haben sogar in den Vorständen von Wohltätigkeitsorganisationen gesessen, deren Ziel es ist, die Armuts- und Wohnungsprobleme der Region anzugehen.

Die Bewohner von Atherton haben Einwände gegen die Entwicklungen erhoben, obwohl die Wohnungsdichte der Stadt extrem gering ist, sagten Befürworter des Wohnungsbaus.

„Atherton spricht über Mehrfamilienhäuser, als wäre es eine Marsinvasion oder so etwas“, sagte Jeremy Levine, Policy Manager beim Housing Leadership Council von San Mateo County, einer gemeinnützigen Organisation, die ihre Unterstützung für den Vorschlag für Mehrfamilienhäuser zum Ausdruck brachte.

Atherton, das zum San Mateo County gehört, ist seit langem dafür bekannt, dass es vor der Entwicklung zurückschreckt. Zuvor hatte die Stadt den Staat verklagt, die Durchfahrt einer Hochgeschwindigkeitsstrecke zu stoppen, und für die Schließung eines Bahnhofs gestimmt.

Die Bebauungsordnung erlaubt keine Mehrfamilienhäuser. Aber im Juni schlug der Stadtrat eine „Überlagerung“ vor, in der Gebiete ausgewiesen wurden, in denen neun Reihenhäuser gebaut werden könnten. Die Mehrheit der Standorte würde fünf oder sechs Einheiten haben, wobei die größten 40 Einheiten auf fünf Morgen haben.

Da begann der Aufschrei. Einige Einwände boten kreative Möglichkeiten, die Auflagen des Staates zu erfüllen, ohne neue Wohnungen zu bauen. Ein Technologiemanager schlug in seinem Brief vor, dass Atherton versuchen sollte, alle Poolhäuser zu zählen.

Andere sprachen direkt über ihre Heimatwerte. Herr Andreessen, der Risikokapitalgeber, und seine Frau, Laura Arrillaga-Andreessen, ein Spross des Immobilienentwicklers John Arrillaga, warnten im Juni in einem Brief, dass mehr als ein Wohnsitz auf einem einzigen Morgen Land „unser Haus massiv verkleinern wird Werte, die Lebensqualität von uns und unseren Nachbarn und erhöhen die Lärmbelästigung und den Verkehr IMMENSISCH.“ Das Paar unterzeichnete den Brief mit ihrer Adresse und einem offensichtlichen Hinweis auf vier Immobilien, die sie in der Tuscaloosa Avenue in Atherton besitzen.

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The Atlantic berichtete zuvor über den Brief der Andreessens.

Herr Andreessen war ein lautstarker Befürworter des Bauens aller möglichen Dinge, einschließlich des Wohnungsbaus in der Bay Area. In einem Essay aus dem Jahr 2020 beklagte er den Mangel an Wohnungen, die in den Vereinigten Staaten gebaut wurden, und rief San Franciscos „verrückt explodierende Wohnungspreise“ auf.

„Wir sollten in all unseren besten Städten glänzende Wolkenkratzer und spektakuläre Wohnumgebungen haben“, schrieb er. “Wo sind sie?”

Andere Risikokapitalinvestoren, die in Atherton leben und gegen die Stadthäuser sind, sind Aydin Senkut, ein Investor bei Felicis Ventures; Gary Swart, ein Investor bei Polaris Partners; Norm Fogelsong, ein Investor bei IVP; Greg Stanger, ein Investor bei Iconiq; und Tim Draper, ein Investor bei Draper Associates.

Viele der größten Technologieunternehmen haben in den letzten Jahren Geld gespendet, um die Immobilienkrise in der Bay Area anzugehen. Meta, das früher als Facebook bekannte Unternehmen, bei dem Herr Andreessen Mitglied des Vorstands ist, hat 1 Milliarde US-Dollar für das Problem bereitgestellt. Google hat eine Milliarde US-Dollar zugesagt. Apple hat beide mit einer Zusage von 2,5 Milliarden US-Dollar übertroffen. Netflix gewährte Enterprise Community Partners, einer gemeinnützigen Wohnungsbaugesellschaft, Zuschüsse. Herr Arora von Palo Alto Networks war Vorstandsmitglied von Tipping Point, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf die Bekämpfung der Armut in der Bay Area konzentriert.

Herr Senkut sagte, er sei verärgert, weil er das Gefühl habe, dass Athertons Stadthaus-Vorschlag auf hinterhältige Weise ohne Beteiligung der Gemeinde gemacht worden sei. Er sagte, das Potenzial für erhöhten Verkehr habe ihn um die Sicherheit seiner Kinder besorgt gemacht.

„Wenn Sie etwas tun müssen, fragen Sie die Nachbarschaft, was sie wollen“, sagte er.

Herr Draper, Herr Johnson und Vertreter von Herrn Andreessen, Herrn Arora und Herrn Wilson von Electronic Arts lehnten eine Stellungnahme ab. Die anderen Briefschreiber antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

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Die Menge der Antworten veranlasste den Stadtrat von Atherton, den Teil des Stadthauses im Juli aus seinem Plan zu streichen. Am 2. August schlug sie stattdessen ein Programm vor, um die Bewohner zu ermutigen, zusätzliche Wohneinheiten auf ihren Grundstücken zu vermieten, den Menschen zu ermöglichen, Grundstücke zu unterteilen und möglicherweise Unterkünfte für Lehrer auf dem Schulgelände zu bauen.

„Atherton ist in der Tat anders“, heißt es in dem Vorschlag. Trotz der „wahrgenommenen wohlhabenden Natur“ der Stadt, so der Plan, sei sie eine „bargeldarme“ Stadt mit wenigen Menschen, die als gefährdet gelten, Wohnraum zu finden.

Rick DeGolia, Bürgermeister von Atherton, sagte, das Problem mit den Stadthäusern sei, dass sie nicht der staatlichen Definition von bezahlbarem Wohnraum entsprochen hätten, da Land in Atherton 8 Millionen Dollar pro Morgen kostet. Ein Entwickler sagte ihm, dass die Einheiten jeweils mindestens 4 Millionen Dollar kosten könnten.

„Jeder, der sich bei Atherton einkauft, hat eine Menge Geld ausgegeben, um einzusteigen“, sagte er. „Sie sind sehr besorgt um ihre Privatsphäre – das ist sicher. Aber es gibt einen anderen Fokus, bezahlbaren Wohnraum zu bekommen, und darauf konzentriere ich mich.“

Athertons neuer Plan muss vom kalifornischen Ministerium für Wohnungswesen und Gemeindeentwicklung genehmigt werden. Städte, die die Anforderungen des Staates für neue Wohnungen nicht erfüllen, um das Gemeindewachstum zu bewältigen, müssen mit Geldstrafen rechnen, oder Kalifornien könnte die lokale Landnutzungsbehörde an sich reißen.

Ralph Robinson, ein Hilfsplaner bei Good City, dem Beratungsunternehmen, das Atherton mit der Erstellung des Wohnungsvorschlags beauftragt hatte, sagte, der Staat habe die überwiegende Mehrheit der ursprünglichen Vorschläge in letzter Zeit abgelehnt.

„Dessen sind wir uns sehr bewusst“, sagte er. „Wir sind uns bewusst, dass wir dieses Feedback erhalten werden, und wir müssen einige Dinge im Herbst möglicherweise noch einmal überdenken.“

Mr. Robinson hat ähnliche Situationen in ganz Nordkalifornien gesehen. Der Hauptunterschied zu Atherton ist jedoch sein Reichtum, der Aufmerksamkeit und Interesse auf sich zieht, nicht alles davon positiv.

„Die Leute sind weniger sympathisch“, sagte er.

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