Der Skandal um das Massachusetts Crime Lab könnte noch mehr Fehlverhalten beinhalten

Ein jahrzehntelanger Skandal in einem Kriminallabor in Massachusetts, der die Behörden dazu veranlasste, Zehntausende von Drogenverurteilungen zurückzuweisen, könnte laut einem kürzlich ergangenen Gerichtsbeschluss das Fehlverhalten von mehr Menschen betreffen, als bisher bekannt war.

Ein Richter des Obersten Staatsgerichtshofs sagte in einem Urteil im Zusammenhang mit der Veröffentlichung einer Fülle von staatlichen Ermittlungsmaterialien, dass es Beweise dafür gibt, dass andere Mitarbeiter des William A. Hinton State Laboratory Institute – abgesehen von der in Ungnade gefallenen ehemaligen Chemikerin Annie Dookhan – möglicherweise Fehlverhalten begangen haben. Mindestens eine Person sei 2015 wegen möglicher Strafverfolgung an die Generalstaatsanwaltschaft verwiesen worden, schrieb Richter John T. Lu letzte Woche.

Das Urteil schürt anhaltende Zweifel an Aussagen des Büros des Generalinspektors des Bundesstaates in den letzten acht Jahren, dass Dookhan der „einzige schlechte Schauspieler“ im Hinton-Labor war. Und es bedeutet, dass der riesige Skandal wachsen könnte.

„Das ist eine bedeutende Entwicklung. Es wirft zu Recht Fragen zu den strafrechtlichen Verurteilungen auf, zu deren Erstellung das Labor mit oder ohne Beteiligung von Annie Dookhan beigetragen hat“, sagte Matthew Segal, der juristische Direktor der American Civil Liberties Union of Massachusetts, der den Kampf der Verteidiger geführt hat, um die Masse aufzudecken Fehlverhalten in zwei von der Regierung geführten Labors in Massachusetts, die das höchste Gericht des Bundesstaates dazu veranlassten, 61.000 Anklagen wegen Drogenmissbrauchs abzuweisen.

Annie Dookhan, Mitte, wird am 28. September 2012 von den Behörden in Franklin, Massachusetts, aus ihrem Haus eskortiert.Bizuayehu Tesfaye/AP

Dookhans Fehlverhalten im Hinton-Labor wurde 2012 aufgedeckt, nachdem sie dort fast ein Jahrzehnt lang gearbeitet hatte. Laut Gerichtsakten gab sie zu, Beweise manipuliert, Testergebnisse gefälscht und darüber gelogen zu haben. Sie verbüßte drei Jahre im Gefängnis und wurde 2016 freigelassen. Die meisten Menschen, bei deren Verurteilung sie wegen Drogendelikten auf niedriger Ebene half, bekannten sich schuldig und beendeten ihre Haftstrafen, lange bevor sie strafrechtlich verfolgt wurde, so die Verteidiger. Mehr als 21.000 Fälle, an denen sie gearbeitet hat, wurden abgewiesen.

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Lus Entscheidung vom 16. September steht im Zusammenhang mit Fällen in Middlesex County, in denen Angeklagte Verurteilungen wegen Drogenmissbrauchs auf der Grundlage von Beweisen anfechten, die laut Verteidigern im Hinton-Labor verarbeitet wurden – nicht von Dookhan, sondern von anderen Chemikern, darunter Sonja Farak.

Farak arbeitete von 2002 bis August 2004 im Hinton-Labor, bevor sie in ein staatliches Labor in Amherst wechselte, wo sie eine Drogenabhängigkeit mit Proben stillte, die sie laut Gerichtsakten in Strafsachen analysieren sollte. Sie bekannte sich 2014 schuldig, Beweise manipuliert und Anklagen wegen Drogendiebstahls erhoben zu haben, und wurde zu 18 Monaten Gefängnis verurteilt. Mehr als 16.000 Fälle, an denen sie gearbeitet hat, wurden abgewiesen.

Farak wurde kein Fehlverhalten im Zusammenhang mit ihrer Arbeit bei Hinton vorgeworfen.

Farak und Dookhan waren für eine Stellungnahme nicht sofort erreichbar.

Die Angeklagten aus Middlesex County stellen ihre Verurteilung in Frage und sagen, der Staat habe es versäumt, gegen Farak und andere Chemiker zu ermitteln, während sie in Hinton arbeiteten.

„Wir müssen dem auf den Grund gehen, was in Hinton passiert ist“, sagte James P. McKenna, der zwei der Angeklagten aus Middlesex vertritt, die mit Beweisen verurteilt wurden, die von anderen Chemikern als Dookhan geprüft wurden.

Der frühere Generalinspekteur von Massachusetts, Glenn A. Cunha, der dieses Jahr in den Ruhestand ging, sagte 2019, dass sein Büro Faraks Arbeit in Hinton nie speziell untersucht habe. Cunha lehnte es ab, sich zu anhängigen Rechtsstreitigkeiten zu äußern.

Das Fehlverhalten von Dookhan und Farak und die Folgen waren eine anhaltende Verlegenheit für den Staat und haben sein Strafjustizsystem auf den Kopf gestellt. Das staatliche Büro des öffentlichen Verteidigers schätzte letztes Jahr, dass bis zu 250.000 Verurteilungen aus Laborarbeiten im jetzt geschlossenen Hinton-Labor resultierten, als Dookhan, Farak und andere Chemiker dort arbeiteten.

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Tausende zu Unrecht Verurteilte gingen ins Gefängnis oder verloren ihre Arbeit, ihr Zuhause und ihre Elternrechte, so die Anwälte der Verteidigung.

Im Juni erklärte sich der Staat bereit, bis zu 14 Millionen US-Dollar für die Beilegung einer Sammelklage zu zahlen, um mehr als 30.000 zu Unrecht verurteilten Angeklagten die Geldbußen und Gebühren zu erstatten, die sie aufgrund problematischer Kriminallabortests an den Staat gezahlt hatten. Der Staat hat auch mehr als 30 Millionen US-Dollar für andere Kosten im Zusammenhang mit der Untersuchung und Behebung des Schadens des Skandals ausgegeben.

Lus Entscheidung von letzter Woche, die anordnete, dass den Angeklagten Zugang zu staatlichen Dokumenten gewährt wird, in denen die Namen der in der Hinton-Untersuchung erwähnten Personen nicht redigiert sind, macht deutlich, dass die Bedenken des Generalinspektors über das Hinton-Drogenlabor über Dookhan hinausgingen. Das Urteil besagt, dass „es offensichtlich geworden ist, dass das OIG mehrere kriminelle Verweisungen an den Generalstaatsanwalt für andere Personen im Hinton Drug Lab vorgenommen und/oder in Betracht gezogen hat“.

Im Juni 2015 verwies das Büro des Generalinspektors eine Angelegenheit zur möglichen Strafverfolgung an das Büro des Generalstaatsanwalts „basierend auf Testergebnissen eines unabhängigen Labors außerhalb des Bundesstaates, die nicht mit den Ergebnissen des Hinton Drug Lab übereinstimmten, was darauf hindeutet, dass möglicherweise kriminelle Handlungen vorliegen von einer anderen Person im Hinton Lab begangen wurde“, schrieb Lu.

„Außerdem gab es andere Fälle, in denen andere Personen im Labor wussten oder hätten wissen müssen, dass bestimmte Substanzen nach dem Gesetz von Massachusetts nicht als kontrollierte Substanzen gelten, aber die Ausstellung von Analysezertifikaten veranlassten, die besagten, dass die Substanzen illegal waren, was dazu führte, dass die Angeklagten zu Unrecht verurteilt wurden ,” er schrieb.

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Lu gab die Identität dieser Personen in seinem Urteil nicht preis, und zahlreiche Aufzeichnungen bleiben unter Verschluss. Lus Anordnung untersagte allen an den Fällen beteiligten Parteien, Einzelheiten der neu ungeschwärzten staatlichen Ermittlungsdokumente weiterzugeben.

Im Jahr 2014 sagte der Generalinspekteur in einem Bericht, dass Dookhan der „einzige schlechte Schauspieler“ im Kriminallabor von Hinton war, und das Büro des Generalinspektors hat dies seitdem mehrfach wiederholt, selbst als Verteidiger und Richter Fragen zum Umfang aufgeworfen haben der 6-Millionen-Dollar-Untersuchung des Generalinspektors.

Eine Sprecherin der Generalstaatsanwältin Maura Healey, die demokratische Kandidatin für den Gouverneur, lehnte eine Stellungnahme ab, als sie gefragt wurde, welche Maßnahmen – falls überhaupt – die Generalstaatsanwaltschaft ergriffen hat, nachdem sie die Überweisung von 2015 erhalten hatte.

Ein Sprecher des Büros des Generalinspekteurs lehnte eine Stellungnahme mit Verweis auf laufende Rechtsstreitigkeiten ab.

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