Der Sieg der Ukraine in Cherson verändert die Dynamik an der gesamten Front mit Russland

Die Rückeroberung von Cherson durch die Ukraine breitet sich über weit entfernte Kampffronten aus, während Moskau Truppen umsetzt, um die Initiative zurückzugewinnen, und Kiew versucht, seinen jüngsten Vorteil gegenüber den einfallenden russischen Streitkräften auszubauen.

Russlands Rückzug aus Cherson, der einzigen regionalen Hauptstadt, die es in fast neunmonatigen Kämpfen erobert hatte, war ein peinlicher Rückschlag, aber Moskau scheint viele seiner besten Truppen sicher abgezogen zu haben, sodass sie woanders hinziehen konnten, sagen Militäranalysten.

Ukrainische Truppen, die durch die Rückeroberung der südlichen Stadt mit weniger Blutvergießen, als viele vorhergesagt hatten, mit Energie versorgt wurden, blieben in Bewegung, indem sie russische Streitkräfte, die die Stadt verlassen hatten, beschossen, während sie eine russische Offensive im äußersten Nordosten um die Stadt Bachmut abwehrten.

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte am Samstag, er habe mit seinen Spitzenbeamten über die Kämpfe in dieser Region gesprochen. „Wir tun alles, um unseren Helden zu helfen, russischen Angriffen standzuhalten“, sagte er auf Telegram.

Videos, die nach dem Rückzug Russlands aus Cherson aufgenommen wurden, zeigen zerstörte Panzer, Lastwagen und Radargeräte entlang von Straßen und auf Schlachtfeldern. Die zurückgelassene Hardware veranschaulicht Russlands neue Strategie, die Streitkräfte in der Ukraine vor dem Winter neu zu gruppieren. Fotos: Zuma Press/Storyful

Auch wenn Kiews Streitkräfte in der Nähe von Cherson nicht schnell mehr Boden gewinnen, ermöglicht ihnen ihr jüngster Vormarsch dort, russische Versorgungsleitungen ins Visier zu nehmen, die zur Halbinsel Krim führen, die Moskau 2014 von der Ukraine beschlagnahmt hat. Russische Militärstützpunkte und Zivilisten auf der Krim sind auf Nachschub angewiesen und Süßwasser vom ukrainischen Festland, das durch Gebiete fließt, die jetzt entweder von Moskau oder Kiew kontrolliert werden.

Die Ukraine hat im vergangenen Monat Moskaus Fähigkeit zur Versorgung der Halbinsel beeinträchtigt, als ihre Streitkräfte die Kertsch-Brücke mit einer feurigen Explosion beschädigten. Moskau baute die Brücke 2016, um die Krim direkt mit Russland zu verbinden. Jetzt müssen die meisten Vorräte langsam per Schiff oder über eine einzige Eisenbahnlinie geliefert werden, die sich durch die Südostukraine schlängelt, in russisch kontrolliertes Gebiet, das in Reichweite von Kiews Artillerie und Drohnen sein könnte.

Die Entwicklungen bieten der Ukraine eine Vielzahl von Optionen, ermöglichen es ihr, an mehreren Fronten Druck auszuüben, und geben ihr Chancen, Chancen zu nutzen, sagen Militärstrategen. Im Gegensatz dazu zeigen russische Truppen Anzeichen von Desorganisation und Demoralisierung, basierend auf Social-Media-Postings und anderen Open-Source-Informationen.

„Ich denke, die Ukrainer sollten den Druck auf die Russen so weit wie möglich aufrechterhalten“, sagte US-Armeegeneral Mark Milley, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, am Mittwoch trotz des herannahenden Winters. „Es ist klar, dass der russische Kampfeswille nicht dem ukrainischen Kampfeswillen entspricht.“

Das germanic untersucht, wie Russland in einer seiner größten symbolischen Niederlagen im Krieg von der Eroberung von Cherson in der Ukraine bis zum Verlust der regionalen Hauptstadt kam. Abbildung: Adele Morgan

Ukrainische Truppen haben Cherson Anfang dieses Monats zurückerobert, nachdem sie es mehr als zwei Monate lang belagert hatten, vor allem dank Präzisionsartillerie wie der M142 Himars, die von den USA und anderen westlichen Verbündeten geliefert wurde. Die Truppen rücken durch Cherson zum Westufer des Flusses Dnipro vor und können nun ihre Angriffe auf russische Stellungen und Versorgungslinien meilenweit nach Osten und Süden ausdehnen.

Die Ukraine beschießt bereits den Rückzug russischer Truppen über den Dnipro und hat kürzlich einige Spezialeinheiten über den breiten Fluss gelandet. Ukrainische Beamte haben ihre Militäroperationen nicht detailliert beschrieben.

„Wenn die Ukrainer in irgendeiner Zahl den Fluss überqueren, vermute ich, dass viele Russen weiterlaufen werden“, wie sie es von Kherson taten, sagte Glen Grant, ein pensionierter britischer Oberstleutnant, der das ukrainische Militär seit 2014 berät. „Umso mehr Die Ukrainer können den Fluss schnell überqueren, je besser es für sie ist“, sagte er, weil die Russen offensichtlich in Unordnung in der Gegend sind.

Im Oktober beschädigte die Ukraine die Kertsch-Brücke mit einer Explosion, wodurch Russlands Versorgungsleitungen zur Halbinsel Krim beeinträchtigt wurden.


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/Assoziierte Presse

Russlands oberster General begründete den Abzug aus Cherson damit, Truppen in andere Gebiete verlegen zu können. Der russische Präsident Wladimir Putin hat die Eroberung des Donbass, einer traditionell russischsprachigen Region, die 2014 teilweise von russischen Stellvertretern übernommen wurde, zu einer politischen Priorität gemacht.

Die Angriffe um Bakhmut haben bisher nur geringe Erfolge erzielt, sagen Beobachter. General Milley sagte, die Ukraine bekämpfe „eine sehr, sehr erfolgreiche mobile Verteidigung“ in der Region.

Das britische Verteidigungsministerium teilte am Freitag mit, dass russische Streitkräfte in der Nähe der Grenze zur Krim und im Donbass Gräben ausheben, etwa 40 Meilen hinter den Frontlinien, „was darauf hindeutet, dass russische Planer Vorbereitungen für den Fall weiterer großer ukrainischer Durchbrüche treffen“.

Die Situation im Donbass könnte sich ändern, wenn Russland weitere seiner kürzlich mobilisierten Truppen in das Gebiet verlegt oder Soldaten aus Cherson hinzuzieht. Während der zweimonatigen Belagerung der Stadt durch die Ukraine scheint Russland bis zu 20.000 seiner Top-Truppen dort abgezogen und durch neue Wehrpflichtige ersetzt zu haben, die sich als letzte über den Dnipro zurückgezogen haben.

„Russland hat es geschafft, eine ganze Menge seiner besten Kräfte zu bewahren“, sagte Ed Arnold, wissenschaftlicher Mitarbeiter für europäische Sicherheit am Royal United Services Institute, einer Denkfabrik in London.

Dennoch, sagte er, sei Bakhmut als militärisches Ziel sehr wenig sinnvoll und könnte Ressourcen aus der Verteidigung anderer Gebiete ziehen.

Eine zunehmende Zahl russischer Truppen im Donbass könnte die Ukraine zwingen, dort mehr eigene Soldaten und Waffen einzusetzen, was ihre Fähigkeit, anderswo anzugreifen, einschränken würde. Ob eine erweiterte russische Präsenz das Gleichgewicht wieder zugunsten Moskaus kippen kann, bleibt unklar.

„Eine der Lehren aus diesem Krieg ist, dass es nicht um Zahlen geht, sondern darum, wie man kämpft, und darin waren die Ukrainer besser“, sagte Herr Arnold.

Ein Angriff auf die Krim und russische Truppen im Süden der Ukraine könnten Kiew Möglichkeiten bieten, Russland mit Artillerie, Drohnen oder Truppen unter Druck zu setzen.

Eine Region, auf die Kiew abzielen könnte, ist laut Militäranalysten die Landbrücke entlang der Südukraine, die sich westlich von Russland bis zum Dnipro erstreckt. Ukrainische Streitkräfte könnten versuchen, diese lebenswichtige russische Verbindung zu durchbrechen, indem sie südlich um die umkämpfte Stadt Saporischschja herum vordringen, sagen sie. Ein solcher Schritt würde russische Truppen im Westen stranden lassen und Kräfte auf der Krim isolieren.

Ukrainische Truppen haben eine russische Offensive um die Stadt Bakhmut in der Ukraine abgewehrt.


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Libkos/Associated Press

Die Krim selbst könnte ein verlockendes Ziel für die Ukraine darstellen. Herr Grant, der kürzlich die Ukraine besuchte, sagte, dass die Mehrheit der russischen Soldaten dort keine ausgebildeten Streitkräfte seien und die Halbinsel „wahrscheinlich der schwächste Teil“ des russischen Territoriums in der Ukraine sei.

Der Kanal, der die Krim mit Wasser versorgt, könnte ein ukrainisches Ziel werden, aber Kiew könnte davon absehen, ihn zu treffen, sagte Herr Arnold, weil dies die Zivilbevölkerung der Region in einer Weise verletzen würde, für die die Ukraine und der Westen Russland dafür kritisiert haben, dass sie es mit Raketen tun Drohnenangriffe auf ukrainische zivile Ziele. Eine direkte Invasion der Krim ist auch eine größere Herausforderung, als sie langsam abzuwürgen, wie es die Ukraine mit den russischen Streitkräften in Cherson getan hat.

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„Es gibt jetzt ziemlich gute Optionen für die Ukrainer, die Krim zu erdrosseln“ und die Kontrolle über Süßwasser als Druckmittel zu behalten, sagte Herr Arnold.

Sollte die Ukraine versuchen, Druck auf die Krim auszuüben, hat Washington angedeutet, dass es nicht intervenieren wird. Die USA haben Kiew angefleht, keine vom Westen gelieferten Waffen einzusetzen, um russisches Territorium anzugreifen.

„Die Krim ist ein Thema, das von der ukrainischen Führung durchdacht und gelöst werden muss“, sagte Verteidigungsminister Lloyd Austin letzte Woche.

Ukrainische Truppen, die durch Cherson vordringen, können ihre Angriffe auf russische Stellungen und Versorgungslinien meilenweit nach Osten und Süden ausdehnen.


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Chris McGrath/Getty Images

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