Der Schweizer Milliardär soll sein Angebot für Tribune Publishing beenden

Der Schweizer Milliardär Hansjörg Wyss, der im vergangenen Monat scheinbar aus dem Nichts gekommen war, um Tribune Publishing, einer großen Zeitungskette, ein ernstes Angebot zu unterbreiten, hat sich nach Angaben von drei sachkundigen Personen entschlossen, sich aus dem Angebot zurückzuziehen.

Zwei der Befragten gaben an, dass die Entscheidung in den letzten Tagen getroffen wurde, nachdem die Mitarbeiter von Herrn Wyss die Finanzen der Tribune im Rahmen eines Due-Diligence-Prozesses geprüft hatten.

Die beiden Personen fügten hinzu, dass Herr Wyss zu der Überzeugung gelangt war, dass es für ihn schwierig sein würde, seinen Ehrgeiz zu verwirklichen, The Chicago Tribune – das Flaggschiff des Unternehmens und das, an dem er am meisten interessiert war – in eine nationale Veröffentlichung umzuwandeln. Die drei sachkundigen Personen sprachen unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt waren, den Deal öffentlich zu diskutieren.

Herr Wyss, der sein Vermögen als Hersteller von Medizinprodukten gemacht hatte, hatte sich dem Hotelmanager von Maryland, Stewart Bainum Jr., angeschlossen, um zu verhindern, dass Tribune vollständig in den Besitz seines größten Anteilseigners, des New York, gelangt Hedgefonds Alden Global Capital.

Anerkennung…Die Wyss Foundation und Oceana

Ende März hatten Herr Wyss und Herr Bainum ein Angebot von 18,50 USD je Aktie zusammengestellt, das die Kette mit 680 Mio. USD bewertete. Es dauerte mehr als einen Monat, bis Tribune eine unverbindliche Vereinbarung getroffen hatte, sich für 17,25 USD je Aktie an Alden zu verkaufen. Am 5. April teilte Tribune Publishing mit, dass sein Sonderausschuss festgestellt habe, dass das Angebot von Herrn Wyss und Herrn Bainum im Vergleich zum Angebot von Alden vernünftigerweise zu einem „überlegenen Vorschlag“ führen dürfte.

Da Alden dafür bekannt ist, die Kosten bei den rund 60 Tageszeitungen, die es über seine Tochtergesellschaft MediaNews Group kontrolliert, zu senken, begrüßten Journalisten von Tribune-Veröffentlichungen den überraschenden Eintrag von Herrn Wyss und Herrn Bainum in die Ausschreibung.

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Herr Wyss und Herr Bainum lehnten eine Stellungnahme ab. Das Sonderkomitee der Tribune lehnte ebenfalls eine Stellungnahme ab.

Herr Bainum, der ein besonderes Interesse an einer anderen Tribune-Zeitung, The Baltimore Sun, gezeigt hatte, ist weiterhin bestrebt, das Eigentum an Tribune Publishing zu verfolgen. Mit Herrn Wyss nicht mehr an seiner Seite, sucht er neue Finanzierung, sagten die drei Leute. Herr Bainum teilte dem Sonderausschuss der Tribune mit, dass Herr Wyss am Freitag abgereist sei, sagten zwei der Befragten und bestätigten seinen Rücktritt vom Deal am Samstag schriftlich.

Herr Wyss, der in Bern, Schweiz, geboren wurde und ein Zuhause in Wyoming hat, besuchte 1958 erstmals die Vereinigten Staaten als Austauschstudent und arbeitete als junger Mann als Journalist. Vor einem Jahrzehnt überwachte er als Geschäftsführer des in der Schweiz ansässigen Medizinprodukteherstellers Synthes den Verkauf an Johnson & Johnson für rund 20 Milliarden US-Dollar.

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