Der russisch-orthodoxe Führer im Mittelpunkt von Putins Ambitionen

Als sich Russlands Invasion in der Ukraine entfaltete, hatte Patriarch Kirill I., das Oberhaupt der Russisch-Orthodoxen Kirche mit Sitz in Moskau, ein unangenehmes Zoom-Treffen mit Papst Franziskus.

Die beiden religiösen Führer hatten zuvor zusammengearbeitet, um ein 1000 Jahre altes Schisma zwischen den christlichen Kirchen des Ostens und des Westens zu überbrücken. Aber das Treffen im März fand sie auf gegenüberliegenden Seiten einer Kluft. Kirill verbrachte 20 Minuten damit, vorbereitete Bemerkungen vorzulesen, in denen er die Argumente des russischen Präsidenten Wladimir V. Putin wiederholte, dass der Krieg in der Ukraine notwendig sei, um die Nazis zu säubern und sich der NATO-Erweiterung zu widersetzen.

Francis war offensichtlich perplex. „Bruder, wir sind keine Geistlichen des Staates“, sagte der Papst zu Kirill, erzählte er später der Zeitung Corriere della Sera und fügte hinzu, dass „der Patriarch sich nicht in Putins Ministrant verwandeln kann.“

Heute unterscheidet sich Kirill nicht nur von Francis, sondern von einem Großteil der Welt. Der Anführer von etwa 100 Millionen Gläubigen, Kirill, 75, hat das Vermögen seines Zweigs des orthodoxen Christentums auf ein enges und für beide Seiten vorteilhaftes Bündnis mit Herrn Putin gesetzt und ihm spirituellen Schutz geboten, während seine Kirche – und möglicherweise er selbst – enorme Ressourcen erhält im Gegenzug vom Kreml, wodurch er seinen Einfluss in der orthodoxen Welt ausweiten konnte.

Für seine Kritiker hat das Arrangement Kirill zu weit mehr als einem weiteren Apparatschik, Oligarchen oder Wegbereiter von Herrn Putin gemacht, sondern zu einem wesentlichen Bestandteil der nationalistischen Ideologie im Herzen der Expansionspläne des Kremls.

Kirill hat Herrn Putins lange Amtszeit als „ein Wunder Gottes“ bezeichnet und den Krieg als eine gerechte Verteidigung gegen liberale Verschwörungen bezeichnet, um die Ukraine mit „Schwulenparaden“ zu infiltrieren.

„Alle unsere heutigen Leute müssen aufwachen – aufwachen – verstehen, dass eine besondere Zeit gekommen ist, von der das historische Schicksal unseres Volkes abhängen könnte“, sagte er in einer Predigt im April. „Wir sind im Laufe unserer Geschichte dazu erzogen worden, unser Vaterland zu lieben, und wir werden bereit sein, es zu schützen, da nur Russen ihr Land verteidigen können“, sagte er in einem anderen zu Soldaten.

Kirills Rolle ist so wichtig, dass europäische Beamte ihn auf eine Liste von Personen gesetzt haben, die sie in einer bevorstehenden – und noch im Fluss befindlichen – Sanktionsrunde gegen Russland ins Visier nehmen wollen, laut Personen, die die Liste gesehen haben.

Eine solche Zensur wäre eine außergewöhnliche Maßnahme gegen einen religiösen Führer, deren nächster Vorläufer vielleicht die Sanktionen sind, die die Vereinigten Staaten gegen den obersten Führer des Iran, Ayatollah Ali Khamenei, verhängt haben.

Seit mehr als einem Jahrzehnt argumentieren Kirills Kritiker, dass seine prägende Erfahrung religiöser Unterdrückung während der Sowjetzeit ihn auf tragische Weise in Putins ermächtigende und letztendlich unausweichliche Umarmung geführt und die russisch-orthodoxe Kirche unter Kirills Führung in einen korrumpierten spirituellen Zweig einer Kirche verwandelt habe autoritärer Staat.

Während Sanktionen in Russland und seiner Kirche wahrscheinlich nur als weiterer Beweis für die Feindseligkeit des gottlosen Westens angesehen werden, haben sie das Potenzial, einen Finger auf die Waage der sich verschiebenden Machtverhältnisse innerhalb der oft bitter gespaltenen orthodoxen Kirche zu legen.

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„Das ist neu“, sagte Enzo Bianchi, ein italienischer katholischer Prälat, der Kirill zum ersten Mal Ende der 1970er Jahre auf Konferenzen begegnete, die er organisierte, um die Versöhnung mit der orthodoxen Kirche zu fördern.

Pater Bianchi befürchtete, dass die Verhängung von Sanktionen gegen einen religiösen Führer einen gefährlichen Präzedenzfall für „politische Einmischung in die Kirche“ schaffen könnte. Dennoch hielt er Kirills Bündnis mit Herrn Putin für katastrophal.

All dies hat die Frage aufgeworfen, warum Kirill sich so gründlich mit Russlands Diktator verbündet hat.

Ein Teil der Antwort, sagen aufmerksame Beobachter und diejenigen, die Kirill kannten, hat mit Herrn Putins Erfolg zu tun, den Patriarchen zur Strecke zu bringen, da er andere wichtige Akteure in der russischen Machtstruktur hat. Aber es stammt auch von Kirills eigenen Ambitionen.

Kirill hat in den letzten Jahren danach gestrebt, den Einfluss seiner Kirche auszudehnen, indem er eine Ideologie verfolgte, die mit Moskau als „Drittem Rom“ vereinbar ist, eine Anspielung auf eine Idee des Manifesten Schicksals für die orthodoxe Kirche aus dem 15. Jahrhundert, in der Putins Russland das werden würde geistiges Zentrum der wahren Kirche nach Rom und Konstantinopel.

Es ist ein großartiges Projekt, das perfekt zu Mr. Putins mystisch gefärbtem Imperialismus einer „Russkiy Mir“ oder einer größeren russischen Welt passt – und inspiriert ist.

„Er hat es geschafft, das Konzept der traditionellen Werte, das Konzept von Russkiy Mir, an Putin zu verkaufen, der nach konservativer Ideologie suchte“, sagte Sergei Chapnin, Senior Fellow in Orthodox Christian Studies an der Fordham University, der mit Kirill im Moskauer Patriarchat zusammenarbeitete .

Kirill wurde am Ende des Zweiten Weltkriegs als Vladimir Mikhailovich Gundyaev geboren und wuchs wie Herr Putin während der Sowjetzeit in einer kleinen Wohnung in St. Petersburg auf. Aber während Herr Putin sich selbst als raufenden Bengel dargestellt hat, stammt Kirill aus einer Reihe von Kirchenmännern, darunter ein Großvater, der für seinen Glauben in den Gulags gelitten hat.

„Als er zurückkam, sagte er zu mir: ‚Fürchte dich vor nichts außer Gott’“, sagte Kirill einmal im russischen Staatsfernsehen.

Wie praktisch alle elitären russischen Geistlichen dieser Zeit soll Kirill mit dem KGB zusammengearbeitet haben, wo Herr Putin sein frühes Handwerk erlernte.

Kirill wurde schnell zu jemandem, den man in russisch-orthodoxen Kreisen beobachten sollte, und vertrat die Kirche 1971 beim Ökumenischen Rat der Kirchen in Genf, was ihm erlaubte, westliche Geistliche anderer christlicher Konfessionen zu erreichen.

„Er war immer offen für den Dialog“, sagte Pater Bianchi, der sich an Kirill als dünnen Mönch erinnerte, der an seinen Konferenzen teilnahm.

Traditionalisten waren anfangs misstrauisch gegenüber Kirills reformistischem Stil – er veranstaltete Megakirchen-ähnliche Veranstaltungen in Stadien und verstärkte seine Botschaft und Popularität in einer wöchentlichen Fernsehsendung, die 1994 begann.

Aber es gab auch frühe Anzeichen eines tiefen Konservatismus. Kirill war zeitweise entsetzt über die protestantischen Bemühungen, Frauen zum Priestertum zuzulassen, und über das, was er als Gebrauch der Menschenrechte durch den Westen bezeichnete, um Schwulenrechten und anderen antichristlichen Werten in traditionellen Gesellschaften „diktatorisch“ aufzuzwingen.

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Im Jahr 2000, dem Jahr, in dem Herr Putin in Moskau an die Macht kam, veröffentlichte Kirill einen meist übersehenen Artikel, in dem er die Förderung traditioneller christlicher Werte angesichts des Liberalismus als „eine Frage der Bewahrung unserer nationalen Zivilisation“ bezeichnete.

Im Dezember 2008, nach dem Tod seines Vorgängers Aleksy II., verbrachte Kirill zwei Monate damit, in den russischen Klöstern zu touren – Kritiker sagen, dass sie Wahlkampf machten –, die die Flamme der konservativen Doktrin bewahrten. Es funktionierte, und 2009 erbte er mitten in einem postsowjetischen Wiedererwachen eine Kirche.

Kirill hielt eine große Rede, in der er zu einem „Symphonie“-Ansatz für kirchliche und staatliche Spaltungen aufrief, bei dem sich der Kreml um irdische Belange kümmert und die Kirche sich für das Göttliche interessiert.

Ende 2011 verlieh er der Kritik an gefälschten Parlamentswahlen seine Stimme, indem er die „rechtmäßige negative Reaktion“ auf Korruption verteidigte und sagte, es wäre „ein sehr schlechtes Zeichen“, wenn der Kreml nicht aufpasse.

Bald darauf tauchten in den russischen Medien Berichte über luxuriöse Wohnungen auf, die Kirill und seiner Familie gehörten. Andere unbestätigte Gerüchte über Milliarden von Dollar auf geheimen Bankkonten, Schweizer Chalets und Yachten begannen zu wirbeln.

Eine Nachrichten-Website hat ein Foto aus dem Jahr 2009 ausgegraben, auf dem Kirill eine Breguet Réveil du Tsar Modelluhr im Wert von etwa 30.000 US-Dollar trug, ein Zeichen der Zugehörigkeit zur russischen Elite.

Nachdem seine Kirche versucht hatte, die Uhr mit einem Airbrush auszulöschen, und Kirill bestritt, sie jemals getragen zu haben, veranlasste die verbleibende Reflexion auf einem polierten Tisch eine peinliche Entschuldigung von der Kirche.

Reverend Cyril Hovorun, ein orthodoxer Priester, der ein Jahrzehnt lang persönlicher Assistent von Kirill war, sagte, dass Kirill die Befleckung des Rufs des Patriarchen als eine Botschaft des Kremls interpretiert habe, den Staat nicht zu durchqueren.

Kirill änderte drastisch die Richtung und gab Moskaus Ambitionen volle Unterstützung und ideologische Form.

„Er hat erkannt, dass dies eine Chance für die Kirche ist, einzugreifen und dem Kreml Ideen zu liefern“, sagte Pater Hovorun, der damals aus Protest zurückgetreten war. „Der Kreml übernahm plötzlich die Sprache von Kirill, der Kirche, und begann, über traditionelle Werte zu sprechen“ und darüber, dass „die russische Gesellschaft wieder zu Größe aufsteigen muss“.

Pater Hovorun, jetzt Professor für Ekklesiologie, internationale Beziehungen und Ökumene am University College Stockholm, sagte, Kirill habe Putins Rede darüber, ein Gläubiger zu sein, mit einem Körnchen Salz aufgenommen.

„Für ihn ist die Zusammenarbeit mit dem Kreml ein Weg, eine Art Freiheit der Kirche zu schützen“, sagte er. „Ironischerweise scheint es jedoch, dass die Kirche unter seiner Amtszeit als Patriarch in eine Situation der Gefangenschaft geriet.“

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Die Grenze zwischen Kirche und Staat verschwimmt stetig.

Als Mitglieder der feministischen Punkband Pussy Riot 2012 in der Christ-Erlöser-Kathedrale in Moskau ein „Punk Prayer“ veranstalteten, um gegen die Verstrickung von Mr. Putin und Kirill zu protestieren, schien Kirill die Führung zu übernehmen und auf die Inhaftierung der Gruppe zu drängen. Er unterstützte auch ausdrücklich Putins Präsidentschaftskandidatur.

Seine Kirche erntete zig Millionen Dollar für den Wiederaufbau von Kirchen und die staatliche Finanzierung von Religionsschulen. Die St. Basilius the Great Foundation von Konstantin Malofeev, einem russisch-orthodoxen Oligarchen, der Putin nahesteht, finanzierte die Renovierung des Moskauer Hauptquartiers der Abteilung für externe Kirchenbeziehungen der Kirche, die Kirill früher leitete.

Kirill erhöhte die Steuern für seine eigenen Kirchen erheblich und ohne Transparenz, während sein eigenes persönliches Vermögen geheim blieb. Herr Chapnin, der von Kirill persönlich ernannt worden war, um das offizielle Journal der Kirche zu führen, begann ihn zu kritisieren und wurde 2015 entlassen.

Wie der Kreml von Herrn Putin ließ auch die Kirche von Kirill ihre Muskeln im Ausland spielen und verschwendete Gelder an die orthodoxen Patriarchate von Jerusalem und Antiochia mit Sitz in Syrien. Diese Investitionen haben sich ausgezahlt.

In diesem Monat hat sich das Patriarchat von Antiochien öffentlich gegen Sanktionen gegen Kirill ausgesprochen und dem ungarischen Ministerpräsidenten Viktor Orban, Putin wohl der engste europäische Führer, ein Prädikat erteilt, diese Woche zu schwören, dass er alle Sanktionen gegen Kirill blockieren werde.

Aber für Kirill ist Moskaus Status in der orthodoxen Welt vielleicht von größter Bedeutung.

Das Große Schisma von 1054 spaltete das Christentum zwischen der Westkirche, die dem Papst in Rom treu ergeben war, und der Ostkirche in Konstantinopel. In den folgenden Jahrhunderten behielt der Patriarch von Konstantinopel mit seinem Sitz im heutigen Istanbul den Status eines ersten unter Gleichen unter den ostorthodoxen Kirchen, aber andere wurden einflussreich, darunter Moskau.

Moskaus Invasion in der Ostukraine im Jahr 2014 führte dazu, dass die ohnehin unglückliche Ukrainisch-Orthodoxe Kirche mit der jahrhundertelangen Jurisdiktion unter Moskau brach, was sie etwa ein Drittel ihrer Kirchengemeinden kostete. Die Anerkennung der ukrainischen Kirche durch das Ökumenische Patriarchat von Konstantinopel schürte die Spannungen zwischen Moskau und Konstantinopel.

Der interne Kirchenkrieg hat sich auch auf den militärischen ausgeweitet, wobei Moskau den Schutz der orthodoxen Gläubigen in der Ukraine, die Kirill treu bleiben, als Vorwand für eine Invasion nutzt.

Mr. Putins Krieg und Kirills Unterstützung dafür scheinen nun ihr gemeinsames großes Projekt geschmälert zu haben. Hunderte von Priestern in der Ukraine haben Kirill der „Häresie“ beschuldigt. Die Gefahr von Sanktionen der Europäischen Union droht. Die Versöhnung mit der westlichen Kirche ist vom Tisch.

Doch Kirill hat nicht gezögert und zur öffentlichen Unterstützung des Krieges aufgerufen, damit Russland „seine Feinde abwehren kann, sowohl äußere als auch innere“. Und er lächelte breit mit anderen Loyalisten in Putins innerem Kreis am 9. Mai während der Siegesparade in Moskau.

Einige sagen, dass er keine Wahl hat, wenn er überleben will.

“Es ist eine Art Mafia-Konzept”, sagte Mr. Chapnin. „Wenn du drin bist, bist du drin. Du kannst nicht raus.“

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