Der Rücktritt erwartet Roethlisberger nach einer 42:21-Niederlage bei KC

KANSAS CITY, Mo. (AP) – Steelers-Quarterback Ben Roethlisberger zog vor seinem Wild-Card-Spiel gegen die verteidigenden AFC-Champions Chiefs am Sonntagabend einige Augenbrauen hoch, als er zugab, dass „wir wahrscheinlich nicht hier sein sollten“.

Er lag nicht falsch.

Nachdem die Steelers eine frühe Führung bei TJ Watts Fumble Return für einen Touchdown übernommen hatten, beobachteten sie, wie Patrick Mahomes die Chiefs mühelos zu fünf aufeinanderfolgenden Touchdown-Drives führte. Als Roethlisberger Mitte des dritten Viertels schließlich Pittsburgh zum ersten Mal am Mittelfeld vorbeiführte, war das Ergebnis seines wahrscheinlich letzten Spiels bereits entschieden.

Die Chiefs traten nächsten Sonntagabend in der Divisional Round mit einem 42-21 Blowout gegen die Steelers gegen Buffalo an.

Es war ihre vierte Niederlage in Folge in den Playoffs – der letzte Sieg der Steelers kam vor fast genau fünf Jahren in der Divisional Round in Kansas City – und in jedem von ihnen lagen sie mit mindestens 21 Punkten zurück. Zwei dieser Niederlagen gab es zu Hause, als Pittsburgh ein starker Favorit war, einschließlich einer Wildcard-Niederlage gegen die Browns in der vergangenen Saison.

Der Unterschied diesmal? Für Röthlisberger scheint es kein nächstes Mal zu geben.

„Anstatt hierher zu kommen und über die Dinge zu sprechen, die wir nicht getan haben, habe ich es einfach der Fußballmannschaft gegenüber zum Ausdruck gebracht“, sagte Roethlisberger, „ich denke, es ist edel, den Kansas City Chiefs ein Kompliment zu machen. Sie haben eine wirklich gute Fußballmannschaft, sie haben eine explosive Fußballmannschaft, und sie haben heute Abend wirklich gute Arbeit geleistet.“

Der sechsmalige Pro-Bowl-Quarterback, der die Steelers mit zwei Super-Bowl-Siegen wieder in den Vordergrund rückte, hat deutlich gemacht, dass er davon ausgeht, dass diese Saison seine letzte sein wird. Und wenn das der Fall ist, wird die Leistung des 39-jährigen Roethlisberger in seinem 23. Karriere-Playoff-Start – mit Joe Montana auf dem vierten Platz unter allen NFL-Quarterbacks – unvergesslich sein.

Seine Pässe flatterten. Sie schwebten. Ihnen fehlte sicherlich die Schlagkraft, die sie zu Beginn seiner Karriere hatten.

Sie produzierten auch nicht genug Offensive.

Ein Fan hält ein Poster von Pittsburgh Steelers Quarterback Ben Roethlisberger während der ersten Hälfte eines NFL-Wildcard-Playoff-Fußballspiels zwischen den Kansas City Chiefs und den Pittsburgh Steelers am Sonntag, den 16. Januar 2022, in Kansas City, Mo.

Die Steelers gingen in ihren ersten drei Serien drei-und-aus. Sie stocherten auf ihren ersten Sieben, eine Serie, die nur dadurch unterbrochen wurde, dass Najee Harris seinen ersten Karrierefumble verlor. Tatsächlich gelang es Roethlisberger erst, als im dritten Viertel noch 6 1/2 Minuten übrig waren und die Chiefs bereits mit 35-7 führten, Pittsburgh über die 50-Yard-Linie zu bringen.

Er war bei diesem Drive tatsächlich ziemlich scharf und traf alle acht seiner Würfe mit einem TD-Pass zu Diontae Johnson. Aber den Rest des Spiels war Roethlisberger so langweilig wie nur möglich. Er war 29 von 44 für 215 Yards vorbei.

Er kam in der Nachsaison mit 5.757 Yards ins Spiel und brauchte nur noch 99 weitere, um Montana und Brett Favre auf der Karriereliste zu überholen. Aber es sah so aus, als würde das zur Halbzeit eine Strecke werden, als Roethlisberger 24 Yards lang 5 von 14 war.

Er bekam endlich die Distanz, die er brauchte, um Chase Claypool mit 12 1/2 Minuten im Spiel zu werfen. Es war gut für eine weitere Zeile in seinem bereits vollen Karriereportfolio.

„Ich habe ihm gerade gesagt, dass ich so viel Respekt vor ihm habe“, sagte Mahomes. „Ich habe ihn aufwachsen sehen und wie er das Spiel spielt, er tritt bis zum Ende an. Und das hat er die ganze Saison über getan und wer weiß, wie die Zukunft aussieht, aber es war großartig, hier zu sein und ihn zu erleben.“

Roethlisberger gewann 165 Spiele, warf mehr als 64.000 Yards weit und hielt den Erfolg durch Hunderte von Teamkollegen und viele Kontroversen und Dramen aufrecht. Seine Karriere begann mit dem Gewinn des AFC Offensive Rookie of the Year Award und endete damit, dass Roethlisberger ein Team anführte, das nur wenige für Playoff-würdig hielten, in die Nachsaison.

Es stellte sich heraus, dass er unter ihnen war.

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