Der Roboterhund der NYPD war eine wirklich schlechte Idee: Hier ist, was falsch gelaufen ist

Letztes Jahr begann die New Yorker Polizeibehörde (NYPD) mit dem Leasing eines caninelike Roboters – eines Spot-Modells von Boston Dynamics, das die Abteilung Digidog nannte. Offiziere setzten den Roboter in nur wenigen Fällen ein, darunter eine Geiselsituation in der Bronx und ein Vorfall in einem öffentlichen Wohnhaus in Manhattan. Als sich die Nachricht verbreitete (zusammen mit Fotos und Videos), kam es zu einer Gegenreaktion der Öffentlichkeit – und schließlich gewählt Beamte – schnell an Dynamik gewonnen. Einige lehnten die Kosten des Roboters ab. Andere befürchteten, dass seine Verwendung die bürgerlichen Freiheiten gefährde. Viele fanden es einfach gruselig.

Die NYPD kündigte ihren Mietvertrag abrupt und kündigte letzten Monat mit dem Roboter. Andere US-Polizeibehörden haben jedoch ihre eigenen Spot-Modelle getestet. “Spot war besonders einfallsreich bei der Bewältigung langweiliger, schmutziger und gefährlicher Aufgaben”, sagte der Sprecher von Boston Dynamics Wissenschaftlicher Amerikaner. “Initiativen im Bereich der öffentlichen Sicherheit, einschließlich der Polizeibehörden, stehen häufig vor gefährlichen Arbeiten wie der Inspektion einer Bombe, dem Stöbern in Resten einer Explosion oder eines Feuers oder sogar der Deeskalation einer potenziell gefährlichen Situation.”

Komplexe soziale und historische Faktoren beeinflussten die Entscheidung der NYPD, Digidog aus dem Dienst zu ziehen. „Dies ist einfach keine sehr gute Zeit für [the NYPD] um dies versucht zu haben “, sagt David J. Gunkel, Professor für Kommunikation an der Northern Illinois University. Er merkt an, dass die Abteilung den Schritt gemacht hat, “zu einer Zeit, in der wir als Öffentlichkeit anfangen zu hinterfragen, was die Polizei tut, wie sie finanziert wird und wofür diese Gelder verwendet werden.” Wissenschaftlicher Amerikaner sprach mit Gunkel darüber, warum Menschen einige Maschinen akzeptieren, während sie andere ablehnen – und ob die Öffentlichkeit die Idee von Roboterpolizisten jemals vollständig akzeptieren kann.

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[An edited transcript of the interview follows.]

Was beeinflusst, wie wir Menschen über Roboter denken? Die Leute lieben das kuschelige Robotersiegel PAROZum Beispiel bei einer starken negativen Reaktion auf Digidog.

Es gibt eine Kombination von Faktoren, die ins Spiel kommen: das Design des Roboters, die Kontexte, in denen er eingesetzt wird, und Benutzerbeiträge. Der PARO-Roboter wurde entwickelt, um Menschen an sozialeren Aktivitäten zu beteiligen. Boston Dynamics-Roboter sehen nicht so aus. Sie haben kein Gesicht. Sie sind nicht pelzig und kuschelig. Design kann sich also darauf auswirken, wie Menschen reagieren.

Aber auch der Nutzungskontext ist wirklich wichtig. Dieselben Boston Dynamics-Roboter, die Sie gesehen haben und die Probleme mit dem New York verursacht haben [City] Polizeiabteilung, nur [a few] Jahre zuvor bekam viel Sympathie von Menschen. Den Ingenieuren von Boston Dynamics wurde gezeigt, wie sie den Roboter treten. Die Leute haben diese Videos online gesehen, und es gab diese Ausgießung von Emotionen für „armer Ort. ” Dieser Roboter löste aufgrund des Kontextes, in dem er verwendet wurde, eine emotionale Reaktion aus, die sich stark von der Reaktion des Digidog-Roboters der Polizei unterschied.

Und schließlich gibt es das, was Benutzer mit diesen Dingen machen. Sie können den besten Roboter der Welt entwerfen, aber wenn Benutzer ihn nicht so verwenden, wie Sie es erwartet haben, kann dieser Roboter zu etwas ganz anderem werden.

Gibt es etwas an Robotern, das den Menschen nervös macht?

Das wirklich Wichtige an Robotern ist: Sie bewegen sich. Und Bewegung ist etwas, das bei uns Menschen viele Erwartungen an das Objekt hervorruft. Bereits in den 1940er Jahren, [psychologists] Fritz Heider und Marianne Simmel haben einige Studien mit sehr einfachen Zeichentrickfiguren an einem Stück Film durchgeführt. Als sie dies menschlichen Testpersonen zeigten, verliehen die Menschen ihnen Persönlichkeit [a] Dreieck gegen [a] Quadrat. Und der Unterschied war nicht, dass die Formen tatsächlich Persönlichkeiten hatten. Der Unterschied war die Art und Weise, wie sie sich bewegten. Da Bewegung eine Menge Informationen über soziale Positionierung und Erwartungen vermittelt, hat die Bewegung der Roboter im physischen Raum für uns wirklich eine große Bedeutung.

Zurück zur öffentlichen Gegenreaktion gegen die NYPD, warum haben sich die Leute so stark für diesen speziellen Roboter gefühlt?

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Es ist wieder eine Reihe von Faktoren. Eines ist das Design. Der Roboter ist, wenn Sie Bilder davon gesehen haben, eine ziemlich imposante Präsenz. Es ist etwas kleiner als die Roboter, die man in Science Fiction sieht. Aber die Art und Weise, wie es durch den Raum navigiert, gibt ihm dieses sehr imposante Profil, das von vielen menschlichen Beobachtern als gruselig angesehen werden kann.

Es gibt auch den Nutzungskontext. Die NYPD benutzte diesen Roboter, der jetzt sehr berühmt ist. [at] ein öffentliches Wohnprojekt. Ich denke, dieser Einsatz des Roboters an diesem Ort war eine wirklich schlechte Wahl seitens der NYPD – denn Sie sprechen bereits von Polizisten, die eine öffentliche Wohnanlage betreten, jetzt mit diesem massiven technologischen Objekt und dem [exacerbates the] sehr großes Machtungleichgewicht, das schon da ist.

Drittens gibt es nur das Timing. Dies alles geschieht im Zuge einer verstärkten öffentlichen Kontrolle der Polizeiarbeit und der Polizeipraktiken – insbesondere der Militarisierung der Polizei – und [how] Die Polizei hat auf Minderheiten auf eine Weise reagiert, die sich stark von der Art und Weise unterscheidet, wie sie auf Populationen weißer Personen reagiert hat.

Einige Leute kritisierten Digidog mit Science-Fiction und verwiesen auf eine Episode der Fernsehsendung Black Mirror, in der Roboterhunde Menschen jagten. Wie prägen Geschichten unsere Reaktion auf Technologie?

Die Science-Fiction-Frage ist wirklich entscheidend. Wir bekommen das Wort Roboter aus dem tschechischen Wort Job, das uns in einem Bühnenstück von Karel Čapek aus dem Jahr 1920 einfällt. Unsere Idee von „Roboter“ ist also absolut mit Science-Fiction verbunden und kann nicht wirklich von dieser getrennt werden – denn dort hat sie begonnen.

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Was die Öffentlichkeit über Roboter weiß, wird bereits in der Science-Fiction vorhergesagt, weil wir es in der Science-Fiction sehen, bevor wir es tatsächlich in der sozialen Realität sehen. Dies wird als “Science-Fiction-Prototyping” bezeichnet. Robotiker profitieren davon, weil sie häufig Science-Fiction verwenden können, um zu erklären, was sie bauen und warum. Sie kämpfen aber auch [this prototyping] weil die Science-Fiction-Geschichten Erwartungen wecken, die darüber informieren, wie Menschen auf diese Dinge reagieren, bevor sie jemals zur sozialen Realität werden. Es ist also ein zweischneidiges Schwert: Es bietet Erklärungsmöglichkeiten, verhindert aber auch das vollständige Verständnis der Realitäten.

Könnte die Öffentlichkeit irgendwann den Einsatz von Robotern bei der Polizeiarbeit akzeptieren?

Ich denke, dies ist ein sich entwickelndes Szenario. Und die Entscheidung der Polizeibehörden, wie diese Dinge integriert sind oder nicht, wird von entscheidender Bedeutung sein. Ich denke, Sie hätten eine ganz andere Reaktion gesehen, wenn der Digidog-Roboter verwendet worden wäre, um jemanden vor einem Brand zu retten, anstatt zu einem Wohnprojekt zur Unterstützung von Polizeieinsätzen gebracht zu werden. Ich denke, Sie hätten ein ganz anderes Ergebnis gesehen, wenn es als Roboter für Bombenentsorgungseinheiten verwendet worden wäre. Daher denke ich, dass vieles nicht nur vom Design des Roboters abhängen wird, sondern auch vom Zeitpunkt des Einsatzes, dem Nutzungskontext und der Positionierung dieses Geräts im Hinblick darauf, wie die Polizei mit ihren Gemeinden interagiert – und wem sie dienen.

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