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Der Richter drückt Epic auf die Auswirkungen seines Kartellverfahrens gegen Apple.

by drbyos
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Im Mai letzten Jahres plante Epic Games, die App Store-Regeln von Apple und Google zu umgehen und sie letztendlich in Fällen zu verklagen, die die gesamte App-Wirtschaft verändern und tiefgreifende Auswirkungen auf Kartelluntersuchungen auf der ganzen Welt haben könnten.

Der Chief Operating Officer von Epic, Daniel Vogel, schickte anderen Führungskräften eine E-Mail, in der er Bedenken äußerte: Epic muss Apple und Google davon überzeugen, seinen Forderungen nach lockeren Regeln nachzugeben, schrieb er: “Ohne dass wir wie die Bösewichte aussehen.”

Apple und Google, warnte Vogel, “werden dies als existenzielle Bedrohung behandeln.” Zur Vorbereitung hat Epic einen PR- und Marketingplan erstellt, um die Öffentlichkeit für seine Kampagne gegen die Technologiegiganten zu gewinnen.

Apple hat diesen Plan am Dienstag in einem Bundesgerichtssaal in Oakland, Kalifornien, aufgegriffen. Dies ist der zweite Tag einer voraussichtlich dreiwöchigen Gerichtsverhandlung, die sich aus den Behauptungen von Epic ergibt, Apple verlasse sich auf die Kontrolle seines App Store, um Geld unfair zu quetschen aus anderen Unternehmen.

Die Richterin Yvonne Gonzales Rogers vom kalifornischen Nordbezirk, die über den Fall entscheiden wird, stellte dem Geschäftsführer von Epic, Tim Sweeney, eine Reihe gezielter Fragen zu den möglichen Folgen. Sie fragte, ob er Verständnis für die Wirtschaftlichkeit anderer Arten von Apps habe, darunter Lebensmittel, Karten, GPS, Wetter, Dating oder Instant Messaging.

“Sie haben also keine Ahnung, wie sich das, was Sie verlangen, auf einen der Entwickler auswirken würde, die sich mit diesen anderen Kategorien von Apps beschäftigen. Stimmt das?” fragte der Richter.

“Ich persönlich nicht”, sagte Herr Sweeney an seinem zweiten Tag auf dem Zeugenstand.

Apples Anwälte argumentierten, dass Epic die Gebühren im App Store angegriffen habe, um ein sich verlangsamendes Geschäft zu stützen. Die Bruttoeinnahmen von Fortnite, dem Flaggschiff-Videospiel von Epic, sind in den letzten drei Quartalen 2019 im Vergleich zu 2018 geschrumpft. Dies geht aus einer Präsentation von Epic gegenüber dem Board of Directors über den Plan hervor, gegen Apple zu kämpfen. Die Präsentation wurde am Dienstag zusammen mit den E-Mails der Führungskraft vor Gericht veröffentlicht.

Auf Befragung von Apples Anwälten sagte Herr Sweeney, dass von Epics eigenem Spieleladen erst mindestens 2024 ein Gewinn erwartet werde.

Die Anwälte von Epic sagten, in der Klage gehe es nicht nur um Epic und Fortnite, sondern auch um Fairness für alle Apps, die den App Store von Apple verwenden müssen, um die Verbraucher zu erreichen.

“Unsere Behauptung in diesem Fall ist, dass es um alle Apps geht”, sagte Katherine Forrest, Anwältin bei Cravath, Swaine & Moore.

Epic verlangt keine Auszahlung, wenn es die Testversion gewinnt. Es wird um Erleichterung in Form von Änderungen der App Store-Regeln gebeten. Epic hat Apple gebeten, App-Entwicklern zu erlauben, andere Methoden zu verwenden, um Zahlungen zu sammeln und ihre eigenen App-Stores in ihren Apps zu eröffnen.

Apple hat dem entgegengewirkt, dass diese Anforderungen eine Welt neuer Probleme aufwerfen würden, einschließlich der Verringerung der Sicherheit von iPhones.

Am Dienstagnachmittag sagte Benjamin Simon, Gründer von Yoga Buddhi, der die Down Dog Yoga App herstellt, über die Probleme seines Unternehmens mit den Richtlinien von Apple aus. Herr Simon sagte, dass er mehr für Abonnements im App Store verlangen müsse, um die 30-prozentige Gebühr auszugleichen, die Apple ihm berechnet habe, und dass Apples Regeln ihn daran hinderten, in seiner App einen günstigeren Preis zu bewerben, der im Internet verfügbar ist.

Laut Simon warnte Apple App-Entwickler davor, in Richtlinien für die Genehmigung ihrer Apps über seine Richtlinien zu sprechen. “‘Wenn Sie zur Presse laufen und uns in den Müll werfen, hilft das nie”, sagte er. “Das war in den Richtlinien.”

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