Der Polizeichef der Uvalde-Schulen, Pete Arredondo, tritt von seinem Sitz im Stadtrat zurück

Der umkämpfte Polizeichef von Texas, Pete Arredondo, ist von seinem Sitz im Stadtrat von Uvalde zurückgetreten, etwa einen Monat nachdem er auf die Position vereidigt wurde.

Die Uvalde Leader-News berichtete am frühen Samstagnachmittag als erstes über Arredondos Rücktrittspläne.

Die Stadtführer von Uvalde sagten, sie hätten sein offizielles Rücktrittsschreiben am späten Samstagnachmittag erhalten, nachdem sie die Neuigkeiten aus der Lokalzeitung erfahren hatten.

„Nach reiflicher Überlegung ist es im besten Interesse der Gemeinde, als Mitglied des Stadtrats für Distrikt 3 zurückzutreten, um weitere Ablenkungen zu minimieren“, sagte Arredondo in seinem Brief. „Der Bürgermeister, der Stadtrat und die Mitarbeiter der Stadt müssen weiter voranschreiten, um unsere Gemeinde wieder zu vereinen.“

Die Nachricht von seinem Rücktritt kommt, nachdem Arredondo zur zentralen Figur in einer Reihe taktischer Fehler wurde, darunter die Entscheidung, einen 18-jährigen Schützen nicht zu konfrontieren, als Reaktion auf die Massenschießerei an der Robb Elementary School, die 19 Kinder und zwei Lehrer hinterließ tot am 24. Mai.

NBC News hat sich an Arredondos Anwalt gewandt, aber keine Antwort erhalten.

Arredondo wurde am 7. Mai zum Vertreter von Distrikt 3 im Stadtrat von Uvalde gewählt und eine Woche nach dem Amoklauf in der Schule offiziell vereidigt.

Er tritt etwa eine Woche, nachdem ihn der Uvalde Consolidated Independent School District am 22. Juni in Verwaltungsurlaub versetzt hat, aus dem Stadtrat zurück.

Hal Harrell, der Superintendent des Schulsystems von Uvalde, hatte in einer Erklärung gesagt, er warte auf den Abschluss der Ermittlungen zu den Massenerschießungen, wenn Arredondo beurlaubt werde.

„Heute habe ich immer noch keine Einzelheiten zu den Ermittlungen, die von verschiedenen Behörden durchgeführt werden“, sagte er. „Aufgrund der verbleibenden Unklarheit und des unbekannten Zeitpunkts, wann ich die Ergebnisse der Ermittlungen erhalten werde, habe ich die Entscheidung getroffen, Chief Arredondo mit Wirkung zu diesem Datum in den Verwaltungsurlaub zu versetzen.“

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Lt. Mike Hernandez übernahm die Aufgaben des Chefs, sagte Harrell.

Die staatlichen Behörden haben Arredondo als den Vorfallkommandanten während des Schulgemetzels beschrieben. Arredondo sagte, er betrachte sich nicht als verantwortlichen Offizier.

Beamte sagten, Arredondo habe den Schützen fälschlicherweise als verbarrikadierten Verdächtigen statt als aktiven Schützen behandelt. Nach mehr als einer Stunde betraten Bundesagenten den Raum und erschossen den Schützen tödlich.

Bundes- und Landesbehörden untersuchen die Reaktion der Polizei.

Auch Polizeibeamte der Stadt, des Landes und des Bundes waren auf dem Campus anwesend. Ein SWAT-ähnliches Team von Agenten des US-Zoll- und Grenzschutzes betrat schließlich das Klassenzimmer und tötete den Schützen.

Oberst Steve McCraw vom Texas Department of Public Safety beschrieb am 21. Juni Polizeiaktionen während einer Anhörung des Senatsausschusses als „erbärmliches Versagen“.

„Wir wissen das, es gibt zwingende Beweise dafür, dass die Reaktion der Strafverfolgungsbehörden auf den Angriff auf Robb Elementary ein erbärmlicher Fehler war und im Widerspruch zu allem steht, was wir in den letzten zwei Jahrzehnten seit dem Massaker von Columbine gelernt haben“, sagte er dem Gesetzgeber in Austin.

Während der Anhörung sagte McCraw, das Klassenzimmer, in dem sich der Schütze versteckt hatte, sei unverschlossen. Nach der Schießerei wurde weithin berichtet, dass die Polizei daran gehindert wurde, in die Klassenzimmer einzudringen und nach Schlüsseln zu suchen, weil die Türen verschlossen waren.

Laut McCraw und einem veröffentlichten Zeitplan vergingen eine Stunde, 14 Minuten und 8 Sekunden ab dem Zeitpunkt, an dem die Polizei das Gebäude betrat, bis der Schütze getötet wurde.

„Das einzige, was einen Korridor engagierter Beamter aus den Räumen 111 und 112 aufhielt, war der Kommandant vor Ort, der beschloss, das Leben der Beamten vor das Leben der Kinder zu stellen“, sagte er. „Die Offiziere haben Waffen. Die Kinder hatten keine. Die Beamten trugen Körperschutz. Die Kinder hatten keine. Die Beamten hatten eine Ausbildung. Das Thema hatte keine.“

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Laut McCraw und dem Zeitplan befanden sich Polizeibeamte und mindestens ein ballistischer Schild etwa 19 Minuten, nachdem der Schütze die Klassenzimmer betreten hatte, in der Schule.

Seit dem Blutvergießen auf dem Campus von Uvalde hat Arredondo die Medien generell gemieden. Aber er sagte der Texas Tribune im Juni, dass die Beamten nie „nicht einmal für einen Moment gezögert hätten, sich selbst einem Risiko auszusetzen“.

Arredondo, der 2020 das Amt des Polizeichefs des Schulbezirks übernahm, sagte gegenüber The Tribune, er betrachte sich als Responder an vorderster Front – nicht als die Person, die die breitere Reaktion verwaltet.

„Ich habe keine Befehle erteilt“, sagte er der Tribune. „Ich habe um Hilfe gerufen und um ein Extraktionswerkzeug gebeten, um die Tür zu öffnen.“

Laut The Tribune wählte Arredondo, als er feststellte, dass er das Klassenzimmer nicht mit dem bewaffneten Mann im Inneren betreten konnte, von seinem Handy aus die Polizeiwache und bat um eine taktische Einheit, Scharfschützen und ein Befreiungswerkzeug, um die Tür zu öffnen.

„Es ist nicht so, dass jemand gesagt hat, trete zurück“, sagte Arredondos Anwalt, George Hyde, gegenüber The Tribune. „Es hieß: ‚Im Moment können wir nicht rein, bis wir die Werkzeuge haben. Also werden wir tun, was wir können, um Leben zu retten.“ Und was war das? Es sollte die Schüler und die Eltern und die Lehrer aus den Räumen evakuieren.“

Arredondo wurde am 7. Mai in den Stadtrat von Uvalde gewählt und am 31. Mai, eine Woche nach der Schießerei, in einer privaten Zeremonie vereidigt. An diesem Tag sollte eine Ratssitzung stattfinden, die aber wegen der Schießerei abgesagt wurde.

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Als der Rat eine Woche später, am 7. Juni, zu einer Sondersitzung zusammenkam, erschien er nicht.

Arredondo nahm auch nicht an einer Sitzung am 21. Juni teil, bei der der Rat einstimmig ablehnte, seinem Antrag auf Beurlaubung von zukünftigen Ratssitzungen stattzugeben.

Der Bürgermeister von Uvalde, Don McLaughlin, sagte während derselben Ratssitzung, dass Robb abgerissen werden würde, weil “Sie niemals ein Kind bitten können, zurückzugehen, oder einen Lehrer, jemals wieder in diese Schule zu gehen.”

Irene Byon und Antonius Cusumano beigetragen.

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