Der Plan der NASA, JWST-Daten sofort verfügbar zu machen, wird der Astronomie schaden

Im August kündigte das Weiße Haus an, dass die Ergebnisse aller staatlich geförderten Forschungen bis Ende 2025 frei zugänglich sein sollen. Das wird eine große Umstellung für Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler in vielen Bereichen, aber letztlich ein guter Schritt für die Demokratisierung der Forschung.

Unter dieser neuen Anleitung würden viele Peer-Review-Papiere der Welt sofort nach ihrer Veröffentlichung kostenlos zur Verfügung stehen, anstatt hinter teuren Paywalls zu stecken, und die Daten, die diesen Papieren zugrunde liegen, wären vollständig verfügbar und für jeden, der sie analysieren möchte, ordnungsgemäß archiviert. Als Astronom freue ich mich, dass unser Beruf in dieser Hinsicht der Zeit voraus ist und die meisten Empfehlungen des Weißen Hauses in unserem Bereich bereits Standard sind.

Die NASA als Bundesbehörde, die Forschung finanziert und durchführt, ist mit der Idee frei zugänglicher Daten an Bord. Aber es hat einen Plan, der viel weiter geht als der des Weißen Hauses und der höchst problematisch ist. Die Agentur gewährt derzeit einigen Wissenschaftlern, die bestimmte Einrichtungen nutzen, einen Zeitraum von 12 Monaten für das leistungsstarke James Webb Space Telescope (JWST), damit diese Wissenschaftler Daten sorgfältig sammeln und analysieren können, ohne befürchten zu müssen, dass ihre Arbeit abgeworben wird . Die NASA versucht, diese Politik zu beenden, um die Wissenschaft offener zugänglich zu machen.

Der Verlust dieser Exklusivität wäre wirklich schlecht für die Astronomie und die Planetenforschung. Ohne eine proprietäre Periode könnte ein Astronom mit einem brillanten Einblick Jahre damit verbringen, es zu entwickeln, Monate damit verbringen, einen erfolgreichen Vorschlag für die Ausführung zu erstellen, und wertvolle Stunden hart umkämpfter JWST-Zeit, um die Beobachtungen tatsächlich durchzuführen – nur um jemand anderen die Daten abnehmen zu lassen ein öffentliches Archiv und veröffentlichen das Ergebnis. Dies ist eine berechtigte Sorge – ein solches Scooping ist schon einmal vorgekommen.

Ohne einen proprietären Zeitraum, in dem die Astronomen, die bestimmte Beobachtungen vorgeschlagen haben, exklusiven Zugang zu den Daten haben, müssen diese Forscher sehr schnell arbeiten, um nicht abgeschöpft zu werden. Anerkennung für Entdeckungen zu erhalten, ist besonders wichtig für Nachwuchsastronomen, die ihre Referenzen bei der Suche nach einer Festanstellung nachweisen möchten. Unter diesem Zeitdruck müssen Forscher Abstriche machen, indem sie beispielsweise die Kontrollen und Tests überspringen, die eine sorgfältige Arbeit ausmachen. Solch ein schlampiger Ansatz wird zu voreiligen Ergebnissen und falschen Schlussfolgerungen zum Nachteil des gesamten Fachgebiets führen.

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Es kann auch zu einer Erosion der Work-Life-Grenzen führen, wenn Astronomen viele Stunden arbeiten, ihre Gesundheit und Zeit mit der Familie opfern, damit ihr Ergebnis vor dem der Konkurrenz bekannt wird. Dies ist schlecht für die Wissenschaftskultur und betrifft überproportional Menschen mit Kindern oder anderen zeitaufwändigen persönlichen Umständen (z. Forschern zu ermöglichen, richtig von ihrer Arbeit zu profitieren, ist entscheidend, um die Astronomie so fair und gerecht wie möglich zu gestalten.

Die Leiter der meisten Observatorien sind sich all dessen bewusst und setzen dementsprechend eine Eigentumsfrist – in der Regel zwischen sechs und 18 Monaten – durch, innerhalb derer die Architekten einer Beobachtung ohne Konkurrenz an ihren Daten arbeiten können. Der Zeitraum beträgt in der Regel mindestens sechs Monate, da gute Wissenschaft Zeit braucht: Beispielsweise erfordern hochmoderne Beobachtungen häufig die Entwicklung neuartiger Datenanalysetechniken, um Signale mit geringer statistischer Signifikanz zu interpretieren. Solche Zeiträume überschreiten selten 18 Monate, als Kompromiss, um zu verhindern, dass Forscher auf unbestimmte Zeit auf steuerzahlerfinanzierten Daten sitzen, die eigentlich irgendwann an die Öffentlichkeit gehen sollten. Dadurch wird sichergestellt, dass die Praxis den Forschern keine vollständige Exklusivität gewährt, sondern nur einen angemessenen und wohlverdienten Vorsprung. Infolgedessen produzieren Astronomen weiterhin in einem guten Tempo robuste Ergebnisse.

Natürlich gibt es Situationen, in denen Eigentumszeiten unerwünscht sind. Zum Beispiel ist es erlaubt, die übliche Vorschlagsmaschinerie zu umgehen, um das Hubble-Weltraumteleskop für aufstrebende, besonders zeitnahe Beobachtungen zu verwenden, die nicht auf den Abschluss eines viele Monate langen Standard-Vorschlagszyklus warten können. Der Kompromiss für diesen weniger rigorosen Weg, um Zeit zu gewinnen, besteht darin, dass die gesamte Community dann an dem Problem arbeitet. Es gibt auch große Umfragen und andere Gründungsprojekte mit breiter Community-Unterstützung und entsprechendem Community-Nutzen. Daten aus diesen Programmen sind in der Regel kostenlos und können sofort verwendet werden. Dieser „Open-Science“-Ansatz hat Blockbuster-Ergebnisse hervorgebracht und die Ergebnisse der Observatorien, die ihn verfolgen, verstärkt.

Aber die meisten Observatorien erkennen auch den Wert von Vorschlägen kleiner Gruppen oder sogar einzelner Einzelpersonen an, die hoffen, eine Idee alleine umzusetzen. Es wäre eine Schande, wenn JWST im Streben nach offener Wissenschaft diesen historisch fruchtbaren Weg der Entdeckung schließen würde.

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Einige Befürworter der Abschaffung von Eigentumsperioden haben argumentiert, dass dies die Gerechtigkeit in der Astronomie wahren würde, indem unterfinanzierten Wissenschaftlern derselbe Zugang zu Daten gewährt würde wie allen anderen. Aber durch die Eliminierung von Eigentumsfristen würden solche Wissenschaftler nur Datensätze erhalten, an denen andere Forscher bereits hart arbeiten. Eine solche Änderung würde es ihnen daher nur ermöglichen, andere (potenziell besser ausgestattete) Wissenschaftler abzuschöpfen, während sie gleichzeitig die Kontrolle über alle Daten abgeben, die sie möglicherweise selbst produzieren, sodass diese anderen Wissenschaftler sie sofort zurückholen könnten. Unterm Strich würden sich die besser ausgestatteten Wissenschaftler durchsetzen und gleichzeitig eine ungesunde und unnötige Kultur der Eile und des Wettbewerbs schaffen. Das wäre ein schlechter Handel.

Der stellvertretende stellvertretende Administrator für Forschung der NASA, Michael New, hat argumentiert, dass die Eigentumsperioden eliminiert werden sollten unterversorgte Astronomen benachteiligen wird, besteht die Lösung darin, ihnen mehr Ressourcen zur Verfügung zu stellen. Aber Zeit, mit den Daten zu arbeiten ist hier das wertvollste Gut, und es ist auch das Schwierigste, es mit zusätzlichen Mitteln zu kaufen. Die Bereitstellung zusätzlicher Mittel, um die Zeit eines Forschers freizusetzen – beispielsweise mit einem neuen Laborassistenten oder einem Kindermädchen – ist zwangsläufig eine stückweise Lösung. Es ist viel billiger und einfacher, proprietäre Perioden zu verwenden, die eine eng zugeschnittene und spezifische Lösung für ein echtes Problem darstellen.

Ohne proprietäre Fristen müsste die Astronomie neue Wege finden, um sicherzustellen, dass diejenigen, die die Daten gesammelt haben, gewürdigt werden, wenn andere Wissenschaftler sie veröffentlichen. Ohne solche Fristen gibt es nur eine lockere Kultur der Scham, um dies zu verhindern: Astronomen, die andere, insbesondere Studenten, mit ihren eigenen Daten ausschöpfen, können innerhalb der Gemeinschaft stigmatisiert werden. Dies ist jedoch keine universelle Einstellung und kein sehr effektiver oder wünschenswerter Weg, um das Problem zu lösen. Solche Stigmata wirken auch gegen die ganze Prämisse hinter der Veröffentlichung von Datensätzen, nämlich dass jeder ermutigt werden sollte, sie zu verwenden.

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Eine mögliche Alternative besteht darin, eine professionelle Anforderung zu schaffen, dass denjenigen, die eine Beobachtung vorgeschlagen, aber nicht daraus veröffentlicht haben, die Mitautorenschaft für alle Arbeiten angeboten werden sollte, die die Daten verwenden. Dies ist derzeit nicht die kulturelle Norm in der Astronomie – zum Teil, weil das Einladen von „Fremden“, Koautoren für die eigenen Arbeiten zu sein, auch mit einer ganzen Reihe von Komplikationen einhergeht –, aber es verdient dennoch eine Erforschung. Eine andere Möglichkeit besteht darin, den Standard für die Kreditvergabe für Beobachtungsarbeiten zu ändern. Astronomen könnten zum Beispiel verlangen, dass jede Veröffentlichung, die ein Ergebnis zitiert, auch den Vorschlag zitiert, der die grundlegenden Daten generiert hat. Auf diese Weise konnte das Vorschlagsteam immer noch Anerkennung für seine Arbeit sammeln, auch wenn es nicht das erste war, das veröffentlichte.

Letztendlich sind solche Anpassungen jedoch zweitrangig gegenüber dem Kern der Sache, nämlich dass der Plan der NASA, die Eigentumsperiode für JWST-Daten abzuschaffen, schlecht für die Astronomie ist.

Das Space Telescope Science Institute, das JWST verwaltet und betreibt, hat damit begonnen, Astronomen zu diesem Thema zu befragen. Ich hoffe, dass die NASA, sobald sie unsere Positionen hört, diese Haltung überdenkt und eine gesunde, angemessene Eigentumsdauer für geeignete Klassen von JWST-Daten einhält. Astronomie und Astronomen werden es besser haben.

Dies ist ein Meinungs- und Analyseartikel, und die vom Autor oder den Autoren geäußerten Ansichten stimmen nicht unbedingt mit denen von überein Wissenschaftlicher Amerikaner.

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