Der Pandemie-Hilfsfonds für Restaurants ist geöffnet, aber das Geld wird schnell gehen

Restaurants, Bars, Caterer und andere von der Pandemie zerstörte Lebensmittelunternehmen beantragten am Montag Hilfe für ein neues Hilfsprogramm des Bundes in Höhe von 28,6 Milliarden US-Dollar, aber das Geld wird voraussichtlich nicht lange halten.

Trotz einiger Pannen, nachdem Tausende auf der Antragswebsite für den Restaurant Revitalization Fund erschienen waren, als dieser mittags online ging, war das Verfahren nach Angaben der Antragsteller recht unkompliziert.

Dies war eine willkommene Abwechslung zu den technischen Problemen, die andere Hilfsprogramme der Small Business Administration, die den Restaurantfonds verwaltet, geplagt haben.

“Es war beeindruckend reibungslos”, sagte Sarah Horak, die drei Bars und Restaurants in Grand Forks, ND, besitzt. Sie konnte ihre erste Bewerbung nur 10 Minuten nach ihrer Anmeldung auf der Website einreichen.

Der Kongress schuf den Restaurantfonds als Teil des im März verabschiedeten 1,9-Billionen-Dollar-Hilfsgesetzes. In den ersten 21 Tagen genehmigt die Small Business Administration Ansprüche ausschließlich von Unternehmen, die sich mehrheitlich im Besitz von Personen befinden, die in eine der vom Gesetzgeber festgelegten Prioritätsgruppen fallen: Frauen, Veteranen und Einzelpersonen, die sowohl als sozial als auch wirtschaftlich benachteiligt gelten.

Zu dieser letzteren Gruppe gehören diejenigen, die bestimmte Einkommens- und Vermögensgrenzen einhalten und Schwarze, Hispanoamerikaner, amerikanische Ureinwohner, Amerikaner im asiatisch-pazifischen Raum oder südasiatische Amerikaner sind, so die Agentur.

Bewerber aus diesen Gruppen werden gebeten, ihre eigene Berechtigung für den Exklusivitätszeitraum zu bescheinigen. Allein diese dreiwöchige Prioritätsperiode dürfte den Fonds erschöpfen.

Das vom Kongress zugewiesene Geld “wird wahrscheinlich nicht genug Geld für die Nachfrage sein, die da draußen ist”, gab Patrick Kelley, der das Capital Access Office der SBA leitet, letzte Woche in einem Webinar zu. Er hoffte, dass der Kongress bei Bedarf mehr Geld zur Verfügung stellen würde.

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Der Fonds bietet Zuschüsse von bis zu 10 Mio. USD. Der Betrag, den jedes Unternehmen erhalten kann, entspricht der Differenz zwischen den Bruttoeinnahmen von 2019 und 2020 abzüglich bestimmter anderer Bundesbeihilfen wie Darlehen aus dem Gehaltsscheckschutzprogramm.

Frau Horak hat im vergangenen Jahr mehr als 300.000 US-Dollar Schulden gemacht, um ihre Restaurants am Leben zu erhalten. Sie hofft, mit dem Stipendium diese Kredite zurückzahlen und zusätzliches Personal einstellen zu können, wenn Kunden zu ihren neu eröffneten Geschäften zurückkehren.

“Wir sehen einige positive Trends im Verkehr, aber es ist immer noch nicht annähernd normal”, sagte sie.

Bewerber, die während des Prioritätszeitraums nicht berechtigt sind, warten nervös darauf, ob noch etwas für sie übrig bleibt. Jeremy Yoder und seine Frau Barbie Yoder eröffneten 2019 die Alaska Crepe Co. in Ketchikan, Alaska. Er beantragte am Montag ein Stipendium.

“Wir mussten im vergangenen Jahr lernen, wirklich schlank zu laufen”, sagte Yoder. Das Geschäft der Yoders hängt stark von Kreuzfahrtbesuchern ab, und dieses Jahr könnte – wie letztes Jahr – ein nahezu vollständiger Verlust an der Tourismusfront sein.

Herr Yoder nahm letztes Jahr einen Vollzeitjob in der Technologiebranche an, um seine Familie und sein Geschäft zu unterstützen. “Wir machen genug, um die Türen offen zu halten, aber wir sind sicherlich nicht profitabel”, sagte er. “Wir verlieren jeden Tag Geld, wenn wir geöffnet haben.”

Tamra Patterson, die Besitzerin von Chef Tam’s Underground Cafe in Memphis, versuchte immer noch, ihre Bewerbung am späten Montagnachmittag zu vervollständigen. Sie hat mehrere Schritte durchlaufen, aber dann eine Nachricht erhalten, dass ihre Antworten die Prüfung der Agentur auf wissensbasierte Authentifizierung nicht bestanden haben.

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Die SBA sagte in einem Twitter-Beitrag, dass sie Probleme mit diesem Teil des Bewerbungsprozesses habe. “Ihr Platz in der Schlange ist reserviert und Sie können Ihre Bewerbung in Kürze ausfüllen”, informierte sie die Betroffenen.

Frau Patterson, die Black ist, sagte, sie sei für keine anderen Hilfsprogramme des Bundes, einschließlich des Gehaltsscheckschutzprogramms, zugelassen worden. “Jedes Mal, wenn ich versuchte, mich zu bewerben, stieß ich auf eine Art Schluckauf”, sagte sie.

Frau Pattersons Restaurant hatte 2019 einen Umsatz von mehr als 1 Million US-Dollar, sagte sie. Kurz vor der Pandemie verlegte sie ihr einst winziges Unternehmen auf eine viel größere Fläche von 7.000 Quadratmetern und erweiterte ihre Belegschaft auf 38 Mitarbeiter.

Sie musste fast alle entlassen, nachdem die Pandemie Einzug gehalten hatte. Take-out und Lieferung brachten einige Einnahmen, aber ihre Verkäufe im letzten Jahr gingen um mindestens 80 Prozent zurück, sagte sie.

Frau Patterson hofft, dass der Zuschuss ihrem Unternehmen eine Atempause verschafft. Sie möchte ihren elf Arbeitern, die „nonstop“ gearbeitet haben, eine Auszeit geben und Rechnungen nachholen, wie die Zahlungen, die sie ihren Lebensmittelverkäufern und anderen Gläubigern schuldet.

“Nur in der Lage zu sein, meine Miete vollständig und pünktlich zu bezahlen, wäre erstaunlich”, sagte sie.

Die Small Business Administration erklärte, ihr Ziel sei es, den Antragstellern innerhalb von 14 Tagen zu antworten. Ein SBA-Sprecher lehnte es ab, am Montagnachmittag zu kommentieren, wie viele Bewerbungen eingegangen waren.

Dies ist das zweite Förderprogramm, das die Agentur kürzlich gestartet hat. Letzte Woche wurden Anträge für den Shuttered Venue Operators Grant gestellt, einen Hilfsfonds in Höhe von 16 Milliarden US-Dollar für Theater, Musikclubs und andere Live-Event-Unternehmen. Fast 9.500 Unternehmen beantragten diese Erleichterung am ersten Tag des Programms, aber die Agentur hat noch keine Zuschussentscheidungen getroffen.

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