Der neue Wissenschaftschef Eric Lander will in 100 Tagen den nächsten Pandemieimpfstoff fertig haben

Der neue Wissenschaftsberater des Weißen Hauses möchte in nur etwa 100 Tagen nach Erkennen eines möglichen Virusausbruchs einen Impfstoff zur Bekämpfung der nächsten Pandemie haben.

In seinem ersten Interview nach seiner Vereidigung am Mittwoch malte Eric Lander eine rosige nahe Zukunft, in der eine erneute amerikanische Betonung der Wissenschaft die Welt nicht nur mit Plug-and-Play-Impfstoffen besser auf die nächste Pandemie vorbereitet, sondern auch die Art und Weise verändert, wie die Medizin Krankheiten bekämpft und behandelt Patienten, dämmt den Klimawandel ein und erforscht den Weltraum weiter. Er warf sogar eine Star Trek-Referenz ein.

„Dies ist in vielerlei Hinsicht ein Moment, nicht nur in Bezug auf die Gesundheit, dass wir grundlegende Annahmen über das, was möglich ist, überdenken können, und das gilt für Klima und Energie und viele Bereiche“, sagte Lander gegenüber The Associated Press.

Lander legte seinen Amtseid auf ein 500 Jahre altes Fragment der Mischna ab, einem alten jüdischen Text, der mündliche Überlieferungen und Gesetze dokumentiert. Er ist der erste Direktor des Amtes für Wissenschafts- und Technologiepolitik, der auf Kabinettsebene befördert wurde.

Lander sagte, die Ernennung des Wissenschaftspostens durch Präsident Joe Biden sei eine symbolische Show, „dass die Wissenschaft einen Platz am Tisch haben sollte“, er erlaube ihm aber auch, mit verschiedenen Behördenchefs über Forschungsfragen auf höherer Ebene zu sprechen.

Lander ist ausgebildeter Mathematiker und Genetiker, war Teil des Humangenom-Mapping-Projekts und leitete das Broad Institute am MIT und in Harvard. Er sagte, er konzentriert sich nicht so sehr auf diese Pandemie, sondern auf die Lehren aus dieser, um sich auf die nächste vorzubereiten.

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„Einerseits war es erstaunlich, dass wir in weniger als einem Jahr hochwirksame Impfstoffe herstellen konnten, aber aus einer anderen Sicht würde man sagen ‚Junge, ein Jahr ist eine lange Zeit‘“, auch wenn es in der Vergangenheit past würde drei oder vier Jahre dauern, sagte Lander. „Um wirklich einen Unterschied zu machen, wollen wir dies in 100 Tagen erledigen. Und so haben viele von uns von einem 100-Tage-Ziel aus der Erkennung eines Virus mit Pandemiepotenzial gesprochen.“

„Es würde bedeuten, dass wir Anfang April einen Impfstoff gehabt hätten, wenn das diesmal, Anfang April 2020, passiert wäre“, sagte Lander. “Es lässt einen für eine Sekunde schlucken, aber das ist absolut machbar.”

Wissenschaftler arbeiteten schon lange vor der Pandemie an sogenannten Allzweck-Ready-to-Go-Plattformtechnologien für Impfstoffe. Sie gelten als „Plug-and-Play“. Anstatt den Keim selbst zur Herstellung eines Impfstoffs zu verwenden, verwenden diese Plattformen andere Moleküle, um den genetischen Code eines Keims in den Körper zu transportieren. Das ist bei den Pfizer- und Moderna-Covid-19-Aufnahmen passiert, die Messenger-RNA als Träger verwenden.

Lander ist nicht nur optimistisch, künftigen Pandemien zu begegnen, sondern fragt sich auch über die Auswirkungen auf die Krebsprävention.

“Vielleicht ist die gleiche Erfahrung, wie wir uns so viel schneller bewegen, als wir dachten, auf Krebs anwendbar”, sagte Lander, der während der Obama-Regierung Co-Vorsitzender des Presidential Council of Advisors on Science and Technology war. Ein Unternehmen hat bereits gearbeitet auf diesem.

Im Übrigen haben die Pandemie und die Telemedizin den Arzt in gewisser Weise zu den Patienten gebracht. Lander sagte, er erfinde „eine Welt, in der wir viele Dinge neu arrangieren“, um eine patientenorientiertere Gesundheitsversorgung zu erreichen, einschließlich Gesundheitspersonal der Gemeinde, das alle paar Wochen die Menschen auf ihren Blutdruck, Blutzucker und andere chronische Probleme überprüft.

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Zwei von Landers Vorgängern lobten ihn. Neal Lane, der Wissenschaftsberater von Präsident Bill Clinton, sagte, Lander sei „perfekt“ für die Pandemie, da eine Strategie und internationale Vereinbarungen erforderlich seien. Obamas Wissenschaftschef John Holden nannte ihn „einen Renaissance-Mann“.

Landers Bestätigung wurde monatelang verzögert, da die Senatoren nach weiteren Informationen über seine Treffen mit dem in Ungnade gefallenen Finanzier Jeffrey Epstein, der des Sexhandels beschuldigt wurde, sowie über Landers Kommentare, die den Beitrag zweier Nobelpreisträgerinnen herunterspielen sollten, suchten.

Nachdem er Grönland an einem milden 72-Grad-Tag besucht hatte, nannte Lander den Klimawandel „in vielerlei Hinsicht eine unglaublich ernsthafte Bedrohung für diesen Planeten“.

Dennoch sagte Lander, er sei jetzt optimistischer als er und andere vor einem Jahrzehnt, weil „ich einen Weg sehe, etwas dagegen zu tun“.

Lander wies darauf hin, dass die Kosten für Solar- und Windenergie um etwa 90 Prozent gesunken sind, was sie jetzt so billig macht wie fossile Brennstoffe, die den Klimawandel verursachen. Was aber auch nötig sei, sagte er, sei eine „Ideenexplosion“, um die Batterielebensdauer zu verbessern und wetterunabhängige, kohlenstofffreie Energie bereitzustellen. Diese Innovationen brauchen Bundesanreize, die Teil des Stellenpakets von Biden sind, sagte er.

Die Reduzierung von Methan sei der Schlüssel zur Bekämpfung des Klimawandels, fügte Lander hinzu, aber es seien erste Verbesserungen in der Technologie erforderlich, um festzustellen, woher Methan austritt.

Was den Weltraum angeht, sagte Lander, er sei zu neu, um zu kommentieren, ob der Weg zum Mond oder zum Mars das Ziel sein sollte. Die Obama-Regierung lenkte die NASA vom Plan der Bush-Ära ab, Astronauten zurück zum Mond zu schicken, und zielte mehr auf den Mars oder einen Asteroiden ab. Die Trump-Administration konzentrierte sich nicht nur wieder auf den Mond, sondern setzte sich auch ein Ziel für 2024 für eine Neumondlandung.

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„Gehen wir zum Mond und zum Mars und zu den Jupitermonden? Sicher. Die genaue Reihenfolge ist meiner Meinung nach großartig zum Nachdenken oder zum Reden“, sagte Lander.

Er zitierte “Star Trek IV: The Voyage Home”, als Captain James T. Kirks Liebesinteresse fragte, ob er aus dem Weltraum käme. Er antwortete: “Ich komme aus Iowa, ich arbeite nur im Weltraum.”

Lander fügt hinzu: „Das war eine lustige Zeile in ‚Star Trek IV‘, aber die Leute in Iowa werden das wirklich sagen.“

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