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Der neue Öl- und Gas-Leasingplan von Interior umgeht den Klimaschutz

by drbyos
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Diese Geschichte wurde ursprünglich von High Country News veröffentlicht und wird hier im Rahmen der Climate Desk-Zusammenarbeit wiedergegeben.

Am Freitag nach Thanksgiving – einem Tag, den sich die Bundesregierung notorisch für das Fallenlassen politisch unzweckmäßiger Informationen reserviert – wurden Aktivisten von einem lang erwarteten Bericht des US-Innenministeriums überrumpelt. Das Dokument war eine Überprüfung des Öl- und Gasleasingprogramms der Agentur, das die Förderung fossiler Brennstoffe auf bundesstaatlichem Land und in öffentlichen Gewässern verwaltet.

Klimaaktivisten hofften, dass die Biden-Regierung ein generelles Verbot des neuen Bundesöl- und Gasleasings empfehlen würde. Aber während der Bericht eine grundlegende Überarbeitung des Leasingsystems vorschlägt, betrachteten viele Umweltschützer es als schwach im Hinblick auf den Klimaschutz. Sie glauben, dass die Empfehlungen von Interior eine Abneigung signalisieren, mutige Schritte zu unternehmen, um der Dringlichkeit der Klimakrise zu begegnen.

“Wir haben Verständnis für den politischen Gantlet, den die Biden-Administration führen muss”, sagte Erik Schlenker-Goodrich, Geschäftsführer des Western Environmental Law Center, in einer Erklärung. „Aber es hatte die Wahl, es mit Kraft, Geschwindigkeit und Agilität zu fahren. Stattdessen lässt es diesen Gantlet schwach, langsam und zögerlich laufen.“

Anstatt einen Stopp bei neuen Öl- und Gasleasingverträgen zu fordern, konzentrierte sich der Bericht auf die Erhöhung der Lizenzgebühren für neue Leasingverträge, sagte Jeremy Nichols, Direktor des Klima- und Energieprogramms bei WildEarth Guardians. „Die Tatsache, dass es für neue Pachtverträge gilt, signalisiert neue Öl- und Gasentwicklungen“, sagte er. „Die Abteilung scheint zu signalisieren, dass sie alles tun will, um die Öl- und Gasindustrie am Laufen zu halten. Das ist keine Klimalösung.“

Eine Änderung des Lizenzsatzes würde jedoch den westlichen Staaten zugutekommen. New Mexico und Wyoming halten über die Hälfte der Pachtverträge des Programms und nehmen zusammen weit über eine Milliarde Dollar pro Jahr aus kombinierten Lizenzgebühren ein – den Einnahmenanteilen, die von Öl- und Gasunternehmen an die Regierungen der Bundesstaaten gezahlt werden. Mit dem Geld werden Schulen, Straßen und andere öffentliche Güter finanziert. Aber Lizenzgebühren sind unglaublich volatil und existieren nach der Laune einer Boom-and-Bust-Branche. Onshore-Öl- und Gasunternehmen zahlen derzeit einen Lizenzsatz von 12,5 % – eine Zahl, die vor mehr als einem Jahrhundert festgelegt wurde. Der Bericht stellt fest, dass viele ölproduzierende Staaten und private Landbesitzer viel höhere Sätze verlangen, in einigen Fällen bis zu 25 %.

Das Innenministerium empfiehlt außerdem, die finanziellen Ursachen sogenannter „verwaister Brunnen“ auf öffentlichem Grund anzugehen. Wenn Öl- und Gasunternehmen in Konkurs gehen, liquidieren sie oft ihre Vermögenswerte, was dazu führen kann, dass Bohrlöcher aufgegeben werden. In diesem Fall gehen die Kosten für die Sanierung zu Lasten der Steuerzahler. Laut einem Bericht der Western Wildlife Federation gab es im Jahr 2018 in fünf westlichen Bundesstaaten 8.050 inaktive Brunnen, die „auf Bundesland verwaist oder verwaist waren“.

Um dieses Problem zu lösen, argumentierte das Innenministerium, dass „Bonding Levels“ – der Geldbetrag, den Unternehmen im Voraus zahlen, um zukünftige Aufräumarbeiten zu decken – aufgebracht werden müssen, um diese Brunnen zu bezahlen, bevor sie aufgegeben werden. Das derzeitige Leasingsystem ermöglicht es Unternehmen, sogenannte Blankobonds zu erwerben, bei denen eine einzelne Anleihe eine Vielzahl von Bohrungen abdeckt. Dies ermöglicht einem Unternehmen, eine Anleihe in Höhe von 25.000 US-Dollar zu kaufen, um alle seine Bohrlöcher in einem einzigen Staat abzudecken, oder eine Anleihe in Höhe von 150.000 US-Dollar, um alle Bohrlöcher abzudecken, die es auf öffentlichem Land im ganzen Land betreibt. Das Problem bei diesem Modell besteht darin, dass die durchschnittlichen Reinigungskosten für einen einzelnen verwaisten Brunnen laut einem Bericht des Government Accountability Office zwischen 20.000 und 145.000 US-Dollar liegen können.

Naturschützer und Umweltaktivisten begrüßen diese empfohlenen Reformen, sagte Nichols, aber Westler zahlen bereits immer mehr für ihre Untätigkeit gegen den Klimawandel, da sich Waldbrände, Überschwemmungen und Dürren verschlimmern. “Es scheint, als ob diese Regierung geduckt wird”, sagte er. “Sie sind nicht bereit, das Thema zu übernehmen und eine Rolle bei der Bewältigung der Klimakrise zu spielen.”


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