Der neue Nachbar sorgt für Aufregung. Oh, und er ist der Präsident von Südkorea.

SEOUL—Als Südkoreas neuer Staatschef gelobte, das Präsidentenbüro in Lee Ins zentrales Seouler Viertel zu verlegen, verspürte der 35-jährige Marketing-Freelancer einen Hauch von Aufregung. Im verschlafenen Stadtteil Yongsan könnte endlich die lokale Entwicklung aufblühen, dachte er.

Mr. Lee, dessen Wohnung nur wenige Schritte vom neuen Präsidentenamt entfernt ist, hat die Nachteile unterschätzt, Nachbar des Präsidenten zu werden.

„Ich kann nicht einmal meine Fenster öffnen, weil die Demonstranten draußen schreien“, sagte Mr. Lee, der sich jetzt wünscht, dass das Büro ein paar Meilen entfernt an den alten Ort zurückkehrt.

Eine der ersten Handlungen von Yoon Suk-yeol, nachdem er im Mai Präsident geworden war, war die Verlegung des Präsidentenbüros und der Residenz aus dem amtierenden „Blauen Haus“, das nach der Farbe seiner Dachziegel benannt ist.

Der konservative Herr Yoon, der im März einen Wahlsieg errungen hatte, hatte geschworen, niemals einen Fuß in das Blaue Haus zu setzen, einen von Bergen umgebenen Komplex, der jahrzehntelang genutzt wurde und den er mit einem Kaiserpalast verglich. Es sei zu abgelegen, sagte er, zu distanziert von gewöhnlichen Menschen.

Jetzt ist er für viele Südkoreaner zu nah dran. Das neue Büro befindet sich im Herzen von Seoul im Komplex des Verteidigungsministeriums des Landes. Sein neuer Wohnsitz liegt etwas außerhalb des Komplexes.

Die neuen Ausgrabungen befinden sich im Yongsan-Viertel am Flussufer, wo bis vor einigen Jahren US-Truppen stationiert waren. Die Gegend ist voll von Häusern, Gassenrestaurants, Regierungsgebäuden und dem Koreakriegsmuseum.

Die Nachbarschaft hat sich zu einer Protestzone für Menschen mit Einwänden entwickelt, die von der Anwesenheit eines US-Raketenabwehrsystems bis hin zu Legoland Korea über einen Streit über den Bau des Parks über kulturellen Artefakten reichen.

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Eine landesweite Kundgebung von Postzustellern im Büro des Präsidenten in Yongsan im Juli.


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Yonhap News/Zuma Press

Häufig auftretende Straßenblockaden des Präsidenten ärgern Pendler und Fahrer. Während die Besatzungen immer noch die Residenz umgestalten – früher die des Außenministers –, ist Mr. Yoon lebt in seinem Privathaus, etwa 5 Meilen entfernt, und muss täglich kreuz und quer durch Seoul zu seinem Büro fahren.

Ein Sprecher des Büros von Herrn Yoon sagte: „Der Präsident unternimmt größte Anstrengungen, um alle Unannehmlichkeiten zu minimieren, denen die Menschen während seines Pendelns ausgesetzt sein könnten.“

Zu den Befürwortern des Umzugs gehört der 70-jährige Byun Gap-yeong, der ein kleines Vertriebszentrum in Yongsan betreibt und sagte, sein Geschäft sei nicht stark betroffen: „Es ist wichtig, näher an die Menschen zu rücken und sie treffen und mit ihnen kommunizieren zu können.“

Der neue Veranstaltungsort musste umfassend modernisiert werden, um ein Staatsoberhaupt unterzubringen. Es fehle an ausreichend Platz für die verstärkte Polizeipräsenz, berichteten lokale Medien, was einige Sicherheitsbeamte dazu veranlasste, ihren beengten Ruheraum wegen seiner menschlichen Gerüche „Essigraum“ zu taufen.

Der Sprecher von Herrn Yoon sagte, ohne den Spitznamen Essig direkt zu kommentieren, er habe zusätzlichen Raum gesichert, „um die Arbeits- und Lebensbedingungen für die Beamten zu verbessern“.

Ein Polizeibeamter kontrolliert im Mai den Verkehr vor Mr. Yoons Autokolonne in Richtung des Präsidentenbüros.


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Auch einige frühere Regierungen haben vorgeschlagen, aus dem Blauen Haus auszuziehen, darunter die des liberalen Roh Moo-hyun in den frühen 2000er Jahren. Der Vorgänger von Herrn Yoon, Moon Jae-in, sagte, er werde das Büro des Präsidenten in das nahe gelegene Gebiet Gwanghwamun verlegen. Aber seine Regierung verwarf die Pläne und sagte, dem alternativen Standort fehle es unter anderem an wichtigen Einrichtungen.

Das 62 Hektar große Gelände des Blauen Hauses ist dreimal so groß wie das Gelände des Weißen Hauses in Washington, DC. Der Ort, den das koreanische Königshaus jahrhundertelang als Garten genutzt hatte, wurde nach der Teilung Koreas zum Präsidentenkomplex.

Das Blaue Haus war jahrzehntelang für alle außer der Elite gesperrt und hat sich mit mehr als 1,4 Millionen Besuchern in den letzten Monaten zu einem Touristenmagnet entwickelt, wie Regierungsdaten zeigen.

Lee Dohyun, ein außerhalb von Seoul lebender Geschäftsführer, schlenderte einige Tage nach der Eröffnung des Blauen Hauses über das Gelände. „Es fühlte sich erstaunlich an, es persönlich zu sehen“, sagte Mr. Lee, 32, der den Umzug zunächst ablehnte, aber jetzt nach seinem Besuch im Blauen Haus zustimmt. Dennoch fügte er hinzu: „Ungeachtet der politischen Ausrichtung zweifle ich daran, ob es eine vernünftige und effiziente Entscheidung war.“

Das Blaue Haus, der ehemalige Präsidentenkomplex, wurde für die Öffentlichkeit geöffnet.


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Ahn Young-joon/Associated Press

Ein Dilemma ist, wie man den Nachfolger des Blauen Hauses nennt. Die Yoon-Administration richtete ein Komitee ein, das die Öffentlichkeit um Vorschläge bat und dem Gewinner einen Geldpreis von rund 4.500 US-Dollar auslobte.

Ungefähr 30.000 Einsendungen gingen ein. Im Juni gab das Komitee fünf Finalisten bekannt, darunter „The People’s House“, „The People’s Government Office“, „Bareunnuri“ („Gerechte Welt“) und „Mineum Government Office“ (ungefähr „ Den Menschen zuhören“).

Der beste Wähler war „Itaewon-ro 22“, die Straßenadresse, die Kritiker in den sozialen Medien als Nachahmung der britischen Downing Street 10 bezeichneten. Keiner fand einen öffentlichen Konsens, so dass der Ausschuss seine Aktivitäten abschloss, ohne eine weitere Sitzung anzusetzen. Damit erhielt das Büro den vorläufigen Namen „Yongsan Presidential Office“.

„Sobald wir einen neuen Namen für das Präsidialamt haben, würden wir ihn für lange Zeit verwenden“, sagte der Sprecher von Herrn Yoon, weshalb das Büro „beschloss, sich mehr Zeit zu nehmen, um einen geeigneten Namen zu finden, anstatt hastig aus den fünf auszuwählen Kandidatennamen.“

Lee Yoon-jin, ein 26-jähriger Vertriebsleiter, nannte die Namensgebung „lächerlich“. Die meisten Südkoreaner lehnten den Schritt ab, sagte er – in einer Umfrage vom März stimmten 58 % nicht – „aber Yoon hat den Schritt trotzdem ohne Zustimmung erzwungen. Es fühlt sich überhaupt nicht demokratisch an.“

Das neue Präsidialamt im Bau im Juni.


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yonhap/epa/Shutterstock

Nordkorea machte sich zunutze, dass Mr. Yoons bevorzugter Platzhalter „People’s House“ auf Englisch und nicht auf Koreanisch war. Eine von Pjöngjang kontrollierte Propaganda-Website schlug vor: „Warum ändern Sie Ihren Namen nicht in Joseph Yoon und stellen vor dem Büro ein Schild mit der Aufschrift ‚Weißes Haus 2.0′ auf? ”

Dem neuen Büro fehlt auch ein offizielles Logo, um das alte mit dem Blauen Haus zu ersetzen.

Beamte der Yoon-Administration haben den lokalen Medien mitgeteilt, dass die Dinge schneller gegangen wären, wenn sie die Kosten nicht minimiert hätten, um Steuergelder zu sparen. Das Budget für den Umzug betrug ungefähr 37 Millionen US-Dollar, und der Sprecher von Herrn Yoon sagte, das Büro verschiebe Schreibtische, Stühle und andere Möbel aus dem Blauen Haus, um Geld zu sparen.

Eine Person, die sich nicht beschwert, ist Cho Soon-ok, 80, der seit diesem vergangenen Winter vor dem Blauen Haus Einzelproteste veranstaltet, die sich auf einen Streit um persönliches Eigentum konzentrierten. Sie verlegte ihre Proteste nach Herrn Yoons Umzug.

Das Blaue Haus erforderte einen langen Aufstieg, sagte sie, und der neue Standort bietet einen besseren Zugang. Und mit einer nahe gelegenen U-Bahnstation sagte sie: „Die Badezimmer sind jetzt auch viel näher.“

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