Der nationale Machtkampf der Republikaner verlagert sich ins ländliche Pennsylvania

BUTLER, Pa. – Zach Scherer, ein 20-jähriger Autoverkäufer und republikanischer Aktivist im Butler County in Pennsylvania, entschied sich, dieses Jahr für einen Sitz in der Bezirkskommission zu kandidieren – ein Schritt, der normalerweise bedeuten würde, die Unterstützung der örtlichen Republikanischen Partei zu suchen Führer.

In Butler County warf dies eine ungewöhnliche Frage auf: Welche Republikanische Partei?

Im vergangenen Frühjahr wurde das offiziell anerkannte Republikanische Komitee von Butler County durch einen rechten Aufstand an der Basis gespalten und dann erneut durch einen Machtkampf unter den Aufständischen gespalten. Es gab eine Klage, eine Intervention der staatlichen Republikanischen Partei und einen Streit um einen Stand auf der örtlichen Farmshow.

Butler, ein ländlicher Bezirk im Westen von Pennsylvania, in dem Donald J. Trump im Jahr 2020 fast doppelt so viele Stimmen gewann wie Joseph R. Biden Jr., hat jetzt drei Organisationen, die behaupten, die wahre Tribüne der lokalen Republikaner zu sein. Alle halten die anderen für illegitim.

„Es gibt faktisch kein Komitee“, sagte Al Lindsay, ein vier Jahrzehnte alter Veteran der lokalen Partei, der letztes Jahr als Komiteevorsitzender verdrängt wurde.

Die Partisanen in Pennsylvania sind sich über eines einig, wenn auch nicht über vieles andere: Ihr Kampf ist ein Mikrokosmos des nationalen Kampfes um die Kontrolle über die Republikanische Partei, der mit Mr. Trump begann, aber durch das schwache Abschneiden der Partei bei den Zwischenwahlen entflammt wurde .

Dieser Kampf hat sich in nationalen Arenen wie Kevin McCarthys tagelangem Kampf um die Sprecherschaft des US-Repräsentantenhauses und in einem umstrittenen Rennen um den Vorsitz des Republikanischen Nationalkomitees vor dem Treffen in dieser Woche abgespielt.

Aber es wird auf Bundesstaats- und Bezirksebene ebenso intensiv bekämpft, da Trump-Loyalisten und rechtsgerichtete Aktivisten, die in den letzten Jahren die Kontrolle über Parteiorganisationen übernommen haben, auf den Widerstand von Rivalen stoßen, die sie für die Verluste der Partei im November verantwortlich machen.

Solche Konflikte treten oft sogar unter dem Radar lokaler Nachrichtenagenturen auf. Aber sie werden wahrscheinlich die Fähigkeiten der Parteien der Bundesstaaten beeinflussen, Geld zu sammeln, Kandidaten zu rekrutieren, sich auf einen Präsidentschaftskandidaten für 2024 zu einigen und allgemein einen Weg aus der Malaise der Partei nach der Trump-Präsidentschaft zu finden.

„Wir glauben, dass wir unsere nationale Szene ändern werden, indem wir unsere lokalen Komitees ändern“, sagte Bill Halle, der Führer einer der beiden aufständischen Fraktionen innerhalb der Butler-Partei.

Die aktuellen Risse gehen am direktesten auf den Verlust von Herrn Trump im Jahr 2020 zurück, als seine unerbittlichen Behauptungen über eine gestohlene Wahl die republikanischen Führer zwischen denen, die sich Herrn Trumps Sache annahmen, und denen, die weitermachen wollten, spalteten.

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In mehreren hart umkämpften Staaten Parteiführer der Bundesstaaten unterstützte lautstark seine Wahlansprüche und unterstützte die republikanischen Kandidaten, die sich die Unterstützung von Herrn Trump verdient hatten, indem sie dasselbe taten. Aber viele dieser Kandidaten waren extreme oder unberechenbare Politiker, die im November verlieren würden, und ihre Nominierungen haben dauerhafte Spaltungen verursacht. .

In Michigan zogen sich große GOP-Spender zurück, nachdem der Co-Vorsitzende der Staatspartei, Meshawn Maddock, den ungewöhnlichen Schritt unternommen hatte, die von Herrn Trump favorisierten Wahlverweigerer vor dem Nominierungsparteitag der Partei offen zu unterstützen. Diese Kandidaten verloren alle im November in einer landesweiten GOP-Niederlage.

In Georgia ging Brian Kemp, der republikanische Gouverneur, der eine Wiederwahl anstrebte, so weit, seine eigene politische Organisation unabhängig von der Republikanischen Partei des Bundesstaates aufzubauen, deren Vorsitzender David Shafer die von Trump unterstützten republikanischen Vorwahlkandidaten unterstützte. Mr. Shafer gehört zu den Zielen einer speziellen Grand Jury, die untersucht, ob Mr. Trump und seine Verbündeten sich in die Wahlen 2020 eingemischt haben.

„Ich denke, es ist unverzeihlich“, sagte Jay Morgan, der Geschäftsführer der Georgia Party in den 1980er Jahren, über Mr. Shafers Umgang mit der Partei. Herr Morgan, der jetzt Lobbyist in Atlanta ist, sagte, er habe keinem seiner Firmenkunden empfohlen, an die Staatspartei zu spenden. „Es bricht mir das Herz“, sagte er.

Herr Shafer antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

In Nevada haben mehrere ehemalige Funktionäre der Staatspartei ihren derzeitigen Vorsitzenden, Michael McDonald, zum Rücktritt aufgefordert, nachdem die Partei mehrere unterlegene Wahlverweigerer unterstützt hatte.

„Die Republikanische Partei könnte hier großartig sein; es könnte wirklich “, sagte Amy Tarkanian, die ehemalige Vorsitzende der GOP von Nevada, die aus ihrem republikanischen Komitee des Landkreises ausgeschlossen wurde, nachdem sie den demokratischen Generalstaatsanwaltskandidaten im vergangenen Sommer unterstützt hatte. „Aber sie machten sich mit ihrer Toxizität bedeutungslos.“


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Republikanische Beamte mit Vertragsstaaten in Michigan, Georgia und Nevada antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

In den Tagen nach der Wahl 2020 förderten einflussreiche Trump-Verbündete wie Stephen K. Bannon, der den beliebten Podcast „War Room“ moderiert, die „Revierstrategie“: eine Blaupause aus der Tea-Party-Ära, um lokale Parteikomitees zu übernehmen, indem Aktivisten für sie kandidieren die Posten auf niedriger Ebene, die oft unbesetzt bleiben.

Bezirksausschüsse haben in der Regel ein Mitspracherecht in Angelegenheiten der Landesparteien, unterstützen und werben für lokale Kandidaten und ernennen manchmal Wahlhelfer. Die Revierstrategie zielte darauf ab, die Komitees zu nutzen, um langjährigen Parteiführern die Kontrolle zu entziehen, die rechte Aktivisten für schwach hielten oder ihre Ambitionen ablehnten.

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„Was das Establishment seit Jahren sagt, ist: ‚Ich bin vielleicht nicht das, was Sie wollen, aber ich bin kein Demokrat, also müssen Sie mich unterstützen.’ Das ist am Ende eine Entschuldigung dafür, die Basis zu ignorieren“, sagte Sam Faddis, der Anführer einer landesweiten Koalition von selbsternannten „Patriot“-Gruppen in Pennsylvania. Herr Faddis, ein ehemaliger CIA-Operationsoffizier, ist oft im Podcast von Herrn Bannon aufgetreten.

In Butler County, einer weitgehend Arbeiterregion mit Ackerland und alternden Stahlwerken nördlich von Pittsburgh, wurde die Sache von Herrn Scherer aufgegriffen, der 2020 zum ersten Mal als Abiturient wählte. Empört über das, woran er glaubte Da es sich um eine gestohlene Wahl handelte, gründete er eine Gruppe namens Butler PA Patriots, die bald ihren Platz in der landesweiten Koalition von Herrn Faddis fand.

Nachdem er sich Videos angesehen hatte, in denen Mr. Bannon die Revierstrategie befürwortete, begann er, lokale Kandidaten zu rekrutieren. „Ich habe ihnen gesagt, was wir tun wollten“, sagte er, „das war, die Republikanische Partei zu übernehmen.“

Seine Gruppe suchte nach potenziellen Kandidaten, indem sie „Superwähler“ identifizierte – registrierte Republikaner, die bei zwei aufeinanderfolgenden Wahlen gewählt hatten – und persönliche Netzwerke auf Facebook und Telegram durchsuchte. Corey Check, ein 20-jähriges Mitglied der Patriot-Gruppe, der in seiner Gemeinde für das Komiteemitglied kandidierte, sagte, er habe einen Kandidaten für das Komiteemitglied rekrutiert, nachdem er einen Pappausschnitt von Mr. Trump vor ihrem Haus bemerkt und an die Tür geklopft hatte.

Die Patriot-Gruppe von Herrn Scherer machte gemeinsame Sache mit Herrn Halle, einem wiedergeborenen evangelikalen Pastor, der kürzlich mit Mr. Lindsay und anderen Führern der örtlichen Komitees zusammengestoßen war.

Sowohl Mr. Halle als auch Mr. Lindsay stimmen darin überein, dass es bei ihren Streitigkeiten weniger um Ideologien ging als darum, wofür der Parteiapparat am besten verwendet wurde. Herr Halle sah es als Mittel zur Neugestaltung einer Staatspartei, deren Kompromisse in Bezug auf Covid-Quarantänen, Briefwahl und Antworten auf Behauptungen über Wahlbetrug im Jahr 2020 er für inakzeptabel hielt. Herr Lindsay – der sich selbst als entschiedenen Abtreibungsgegner bezeichnet und es vorzog, das Wahlergebnis 2020 in Butler County zu untersuchen – sah darin hauptsächlich ein Mittel zur Wahl der Republikaner.

„Unsere Gegner waren Demokraten – oder so dachten wir“, sagte Herr Lindsay. „Das interessierte diese Leute nicht. Sie waren daran interessiert, Republikaner anzugreifen.“

Unter der Führung von Mr. Lindsay klagte das Bezirkskomitee, um Mr. Halle, Mr. Scherer und andere daran zu hindern, ihre eigene Organisation unter einem ähnlichen Namen zu gründen. In den Vorwahlen im Frühjahr gewannen die Aufständischen die Mehrheit der Komiteesitze im Bezirk, aber es folgten Monate verworrener Verfahrenskämpfe und Rechtsstreitigkeiten.

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Im August spitzten sich die Dinge zu, als Mitglieder der alten und neuen Garde bei der Butler Farm Show um den Stand des Komitees rauften und den Sicherheitschef der Veranstaltung zum Eingreifen veranlassten – eine Episode, die sich zu Schande für die republikanischen Aktivisten abspielte des eigenen Standes der Kreisdemokraten.

Später in diesem Monat griff die Staatspartei ein und erkannte Gary Vanasdale, einen örtlichen Anwalt, der von Mr. Halles Gruppe unterstützt wurde, als rechtmäßigen Bezirksvorsitzenden an. Aber der Aufstand zersplitterte schnell nach seinem Sieg. Mr. Halle hat das Unternehmen weiterhin als eine Art Schattenpartei betrieben, indem er Mr. Vanasdale beschuldigte, „unseren Namen in betrügerischer Absicht zu verwenden“ und verlangte, dass er das Vermögen der Partei herausgibt.

Inzwischen sind auch die United Republicans of Butler County, eine dritte Gruppe bestehend aus langjährigen Parteimitgliedern, darunter Mr. Lindsay, aufgetaucht und haben die Unterstützung einiger republikanischer Beamter im County gewonnen.

Jondavid Longo, der Bürgermeister der Stadt Slippery Rock und ein republikanisches Komiteemitglied, sagte in einer E-Mail, dass diese Gruppe „von legitimen Kandidaten und Führern vertraut wurde, um die Arbeit zu erledigen und greifbare Ergebnisse für die Republikanische Partei zu liefern“.

Herr Vanasdale sagte, er begrüße die Energie der anderen Gruppen, merkte jedoch schnell an, dass nur sein Ausschuss von der Staatspartei offiziell anerkannt wurde.

„Es gibt nur eine NFL“, sagte Mr. Vanasdale, ein Jugendfußballtrainer. „Es gibt eine Menge anderer Ligen, die damit konkurrieren wollen. Sie alle bringen den Fußball voran. Ich bin damit zufrieden.”

Einige haben für Einheit plädiert. „WIR SIND ALLE REPUBLIKANER“, schrieb Herr Scherer im September, am Vorabend der Midterms, in einer E-Mail an Mitglieder der beiden aufständischen Fraktionen, „und es ist an der Zeit, zusammenzuarbeiten, um die RINO zu bekämpfen“ – Republikaner nur dem Namen nach – „Establishment und die Liberalen, die unser Land und unseren Staat regieren.“

Aber andere auf der Rechten sehen die aktuellen Turbulenzen als eine schwierige, aber notwendige Phase in der Transformation der Republikanischen Partei. Sie machen die laue Unterstützung der Landespartei und der Geldgeber für die Niederlagen der eher rechten Kandidaten der Partei im November verantwortlich. (Die Pennsylvania Republican Party lehnte eine Stellungnahme ab.)

„Das Establishment in Pennsylvania ist nicht schüchtern“, sagte Herr Faddis. „Schau dir an, was sie mit Mastriano gemacht haben.“ Doug Mastriano, ein Verfechter des rechten Flügels des Staates, gewann letztes Jahr die republikanische Vorwahl für den Gouverneur, verlor aber bei den Parlamentswahlen deutlich gegen den Demokraten Josh Shapiro.

Herr Faddis sagte, seine Koalition bilde Aktivisten in mehr Bezirken in ganz Pennsylvania über die Revierstrategie aus, um auf den lokalen Siegen des letzten Jahres aufzubauen. „Wir versuchen unbedingt, alle Gruppen im Staat dazu zu bringen, in die gleiche Richtung zu drängen“, sagte er.

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