Der Mars-Hubschrauber erhält einen zusätzlichen Flugmonat als Rover-Scout

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Der kleine Mars-Hubschrauber der NASA hat eine Pause bekommen.

Anstatt die Flugtests Anfang Mai abzuschließen, gibt die NASA ihrem Ingenuity-Hubschrauber mindestens einen zusätzlichen Monat Zeit, um schwieriges neues Terrain zu bewältigen und als Scout für ihren Begleiter Rover Perseverance zu dienen.

Beamte kündigten die Flugverlängerung am Freitag nach drei erfolgreichen Kurzflügen in weniger als zwei Wochen für die 85-Millionen-Dollar-Tech-Demo an. Ingenuity versuchte am Freitagnachmittag seinen vierten Flug. Die Bemühungen am Donnerstag scheiterten an einem bekannten Softwarefehler.

Bei seinem fünften Flug in ungefähr einer Woche wird der Hubschrauber auf einen neuen Flugplatz auf dem Mars umziehen, damit sich der Rover endlich auf seine eigene Mission zur Probenahme von Steinen konzentrieren kann. Der Rover sucht nach Zeichen des alten Lebens im Jezero-Krater, der vor Milliarden von Jahren ein üppiges See- und Flussdelta beherbergt.

Das Hubschrauberteam des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, erwartet, im Mai einen sechsten und siebten Flug zu planen. Das vorherige Limit war fünf gewesen. Wenn alles gut geht, könnte die Hubschraubermission noch länger dauern.

“Einfallsreichtum liebt den Mars”, sagte Projektmanager MiMi Aung gegenüber Reportern. “Es hebt ab und ich fühle fast die Freiheit, die es fühlt.”

Jetzt wird Ausdauer Vorrang haben und die Felsen rund um den Landeplatz am 18. Februar ausloten. Einfallsreichtum machte eine Fahrt zum Mars auf dem Bauch des Rovers. Die Manager erwarten, dass der Rover im Juli seine erste Probe für die Rückkehr zur Erde in einem Jahrzehnt sammelt.

Der Rover überträgt weiterhin Daten und Bilder vom Hubschrauber, hört jedoch auf, seine eigenen Hubschrauberaufnahmen zu machen. Die beiden Raumfahrzeuge müssen sich für die Kommunikationsweiterleitung innerhalb eines Abstands von 1 km voneinander befinden.

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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