Home » Der Kunga war lange vor dem Vollblut ein Statussymbol

Der Kunga war lange vor dem Vollblut ein Statussymbol

by drbyos
0 comment

Im alten Mesopotamien vor 4.500 Jahren, lange bevor Pferde in die Region kamen, übernahm ein anderes temperamentvolles Mitglied der Pferdefamilie, der Kunga, eine Hauptrolle beim Ziehen vierrädriger Wagen in die Schlacht.

Archäologen hatten vermutet, dass diese Tiere – in der Kunst dargestellt, ihre Verkäufe in Keilschrift aufgezeichnet, ihre Körper manchmal in reichen Grabstätten beigesetzt – das Ergebnis einer Art Kreuzung waren. Aber Beweise fehlten.

Am Freitag berichtete ein Forscherteam in der Zeitschrift Science Advances über mehr als ein Jahrzehnt Forschung und kam zu dem Schluss, dass Studien an alter DNA zeigten, dass der Kunga eine Kreuzung zwischen einem weiblichen Esel (Equus Africanus asinus) und einem männlichen syrischen Wildesel (Equus Hemionus hemippus).

Das Kunga ist das erste bekannte Beispiel einer vom Menschen hergestellten Hybride zweier Arten, eine Produktion, die weit über die traditionellen Prozesse der Domestizierung von Tieren hinausgeht, fanden die Forscher heraus.

Eva-Maria Geigl, Spezialistin für alte Genome an der Universität Paris und eine der Wissenschaftlerinnen, die die Studie durchgeführt haben, sagte, die Züchtung von Kungas sei wirklich „frühes Bioengineering“, das sich zu einer Art alter Biotech-Industrie entwickelt habe.

Wie Maultiere, die Hybriden zwischen Pferden und Eseln sind und viel später entstanden sind, waren die Kungas unfruchtbar. Jedes neue Kunga war ein Unikat, eine Verpaarung zwischen einem Wildeselhengst und einem Esel.

Die Hengste mussten gefangen und in Gefangenschaft gehalten werden, obwohl sie sehr aggressiv waren, wie moderne Aufzeichnungen zeigen. Dr. Geigl sagte, dass der Direktor eines Zoos in Österreich, wo die letzten gefangenen syrischen Wildesel starben, sie als „wütend“ beschrieb. Archäologische Aufzeichnungen zeigen, dass ein Zuchtzentrum in Nagar (heute Tell Brak, Syrien) die jungen Kungas in andere Städte verschiffte. Sie waren kostbare Tiere, Statussymbole und wurden in Kriegs- und Militärzeremonien verwendet.

Kungas behielt ihren hohen Status für mindestens 500 Jahre, sagte Dr. Geigl. Pferde tauchten erst vor etwa 4.000 Jahren auf, um ihren Platz in Schlachten und Zeremonien einzunehmen und zur Schaffung anderer Hybriden beizutragen. Vor der aktuellen Forschung war der älteste bekannte Hybrid ein Maultier von einem Standort in der Türkei, der vor 3.000 Jahren datiert wurde. Mitglieder desselben Teams berichteten 2020 über diesen Fund.

Das Forschungsteam musste mit der sehr schlechten Erhaltung von Fossilien aus Wüstengebieten fertig werden, verwendete jedoch eine Vielzahl von Techniken, um alte DNA zu untersuchen. Laurent Frantz, Paläogenomik-Experte an der Ludwig-Maximilians-Universität München, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dass die „Ergebnisse trotz dieser Schwierigkeiten sehr überzeugend waren“ und zeigten, dass Menschen „schon lange vor der Ankunft der Hybridequiden mit Equiden experimentiert haben Pferd.”

Fiona Marshall, eine Archäologin an der Washington University in St. Louis, die die Vorgeschichte von Eseln und ihre Domestikation erforscht hat, sagte, die Studie sei „enorm bedeutsam“, teilweise weil sie zeige, dass die Züchter klare Absichten hatten. Der frühe Prozess der Domestizierung war immer unklar – wahrscheinlich teils Zufall, teils menschliches Eingreifen – aber diese Forschung zeigte, was die alten Syrer wollten.

„Die Leute wollten die Qualitäten eines wilden Tieres“, sagte sie. Esel mögen zahmer gewesen sein als ihre Vorfahren, die afrikanischen Wildesel, aber die Züchter in Mesopotamien wollten wegen ihrer Stärke und Geschwindigkeit – und vielleicht wegen ihrer Größe – auf andere Wildesel zurückzüchten. Obwohl die letzten bekannten lebenden Exemplare des syrischen Wildesels sehr klein waren, etwas mehr als einen Meter am Widerrist, waren ältere Tiere derselben Art größer.

Dr. Geigl – der an der Forschung mit Thierry Grange an der Universität Paris, E. Andrew Bennett, jetzt mit dem Institut für Wirbeltierpaläontologie und Paläoanthropologie in Peking, Jill Weber am Museum für Archäologie und Anthropologie der Universität von Pennsylvania und anderen zusammengearbeitet hat – sagte, dass das Team DNA aus zahlreichen Quellen sequenziert habe, darunter moderne Esel, Pferde und verschiedene Wildeselarten sowie Museumsproben.

Von besonderer Bedeutung waren die Knochen von 44 Kungas, die an einer reichen Grabstätte in Syrien namens Umm el-Marra beigesetzt wurden. Diese Skelette hatten Dr. Weber und andere zuvor zu der Hypothese geführt, dass es sich um Hybriden handelte und dass es sich um die auf Tafeln beschriebenen und in der Kunst dargestellten Kungas handelte.

Ihre Zähne zeigten Bissspuren und deuteten darauf hin, dass sie eine spezielle Diät erhalten hatten. Die neue Forschung verwendete DNA von diesen Kungas, um sie mit anderen Arten zu vergleichen und festzustellen, dass diese Tiere, wie vermutet, das Ergebnis der Zucht weiblicher Esel und männlicher syrischer Wildesel waren.

Das Forschungsteam sequenzierte auch DNA von einem syrischen Wildesel, der in Göbekli Tepe in der Türkei gefunden wurde, einem 11.000 Jahre alten Ort, an dem sich Menschen zu noch zu untersuchenden Zwecken versammelten, und von zwei der letzten Tiere der Art, die in einem Zoo gehalten wurden Wien.

Es ist eine Art, die es nicht mehr gibt. Das Kunga kann nicht nachgebaut werden, sagte Dr. Bennett. Esel gibt es natürlich in Hülle und Fülle, aber die letzten bekannten syrischen Wildesel starben Ende der 1920er Jahre. Einer wurde in freier Wildbahn erschossen, der andere starb in einem Zoo in Wien.

„Das Rezept zur Herstellung des Kunga war Tausende von Jahren unbekannt“, sagte Dr. Bennett. „Und wir entschlüsseln es schließlich nicht einmal 100 Jahre, seit ein Element ausgestorben ist.“

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.