Der Krieg in der Ukraine könnte Katar stärken

RAS LAFFAN INDUSTRIAL CITY, Katar – Im Laufe des letzten Vierteljahrhunderts hat der winzige Staat Katar am Persischen Golf immer größere Mengen Erdgas an eine wachsende Liste von Kunden auf der ganzen Welt geliefert, enormen Reichtum angehäuft und eine geopolitische Bedeutung erlangt, die ihm sonst fehlen würde .

Jetzt, zum Teil wegen des Krieges in der Ukraine, wird Katars Einfluss noch weiter wachsen.

Während die Vereinigten Staaten und ihre europäischen Verbündeten versuchen, Russland seine Öl- und Gaseinnahmen zu entziehen, hat der Westen nach Katar als alternative Brennstoffquelle gesucht, um europäische Häuser zu heizen, Essen zu kochen und Strom zu erzeugen. Und obwohl Katar nicht sofort viel zusätzliches Gas nach Europa liefern kann, weil der Großteil seiner Produktion vertraglich an einen anderen Ort geliefert wird, investiert es zig Milliarden Dollar, um die Produktion bis 2027 um etwa zwei Drittel zu steigern.

Etwa die Hälfte dieses Gases könnte nach Europa gehen, sagte Saad Al-Kaabi, Katars Staatsminister für Energieangelegenheiten und Chef des staatlichen Erdölunternehmens QatarEnergy, in einem Interview.

„Die Sterne stehen alle dafür, dass Katar ein sehr bedeutender LNG-Exporteur nach Europa wird“, sagte Cinzia Bianco, Forschungsstipendiatin am Golf des European Council on Foreign Relations, und bezog sich dabei auf verflüssigtes Erdgas, eine versandfähige Form des Rohstoffs.

Der Anstieg des Interesses an Katars Gas ist eine scharfe Wende für ein Land, das sich in den letzten Jahren daran gewöhnt hat, dass westliche Führer fossile Brennstoffe wegen ihres Beitrags zum Klimawandel verprügeln.

Jetzt ringen diese Führer um Benzin.

Länder, die sagten: „‚Wir brauchen keine Öl- und Gasunternehmen, und diese Typen sind dämonisierte Bösewichte’“, sagte Herr Al-Kaabi, sagen jetzt: „‚Helfen Sie uns, produzieren Sie mehr, Sie sind es nicht genug produzieren’ und so weiter.“

Diese Verschiebung wurde durch die Entscheidung des russischen Präsidenten Wladimir V. Putin vorangetrieben, im Februar in die Ukraine einzumarschieren. Plötzlich bemühten sich europäische Länder, die letztes Jahr fast die Hälfte ihrer Gasimporte aus Russland bezogen, nach anderen Brennstoffquellen, um Putins Kriegsmaschinerie zu enttäuschen.

Das hat Katar, das mit den Vereinigten Staaten und Australien um den Platz des weltgrößten LNG-Exporteurs wetteifert, einen Popularitätsschub beschert.

Im Januar, als die Befürchtungen einer russischen Invasion zunahmen, erklärte Präsident Biden Katar zu einem „wichtigen Nicht-NATO-Verbündeten“ und empfing Scheich Tamim bin Hamad al-Thani, den Emir von Katar, im Weißen Haus, das erste Staatsoberhaupt der Golfstaaten, das einen solchen erhielt Begrüßung durch Herrn Biden. Energiethemen standen ganz oben auf der Tagesordnung.

Nach Kriegsbeginn rief der britische Premierminister Boris Johnson Sheikh Tamim an, um über die „Gewährleistung nachhaltiger Gasversorgung“ und andere Themen zu sprechen, und hochrangige europäische Staats- und Regierungschefs flogen nach Katar, um über Energie zu sprechen, darunter Josep Borrell Fontelles, der höchste Diplomat der Europäischen Union. So auch Robert Habeck, Bundesminister für Wirtschaft und Klimaschutz, um ein Gasabkommen mit Katar auszuloten.

Aber Katars Fähigkeit, Europas Gasprobleme kurzfristig zu lindern, ist begrenzt. Etwa 85 Prozent der aktuellen Produktion sind an langfristige Vereinbarungen gebunden, hauptsächlich in Asien, sagte Herr Al-Kaabi.

„Mit diesen fest verdrahteten Verträgen kann ich nichts anfangen“, sagte er. „Die Vertragstreue und unser Ruf sind von größter Bedeutung, daher kann ich nicht zu einem Kunden gehen und sagen: ‚Entschuldigung, ich muss den Europäern helfen.’“

Aber in den kommenden Jahren werden Katars Investitionen in LNG wahrscheinlich zusammen mit den durch den Krieg in der Ukraine verursachten Energieumwälzungen den winzigen Wüstenstaat enger an Europa binden und dabei Lob aus Washington gewinnen, sagten Analysten.

Jahre vor Kriegsbeginn habe Katar ein Projekt mit geschätzten Kosten von 45 Milliarden US-Dollar gestartet, um zwei neue Gasanlagen zu bauen und die jährliche Produktionskapazität um 64 Prozent zu steigern, sagte Herr Al-Kaabi. Dieses Gas wird ab 2026 auf den Markt kommen und höchstwahrscheinlich zwischen Käufern in Europa und Asien aufgeteilt werden.

Inzwischen hat Katar in Belgien, Großbritannien und Frankreich in Terminals investiert, um LNG zu beziehen.

Deutschland, Europas größte Volkswirtschaft, hatte vor dem Krieg keine LNG-Anlagen, hat aber mehr als 3 Milliarden US-Dollar für den Erwerb von vier schwimmenden Terminals bereitgestellt. Frankreich und Italien prüfen ähnliche Optionen.

Dass Erdgas Katar, eine windgepeitschte Halbinsel im Persischen Golf von der Größe von Delaware, zu einem der pro Kopf reichsten Länder der Welt machen würde, war nicht immer offensichtlich.

Als es Anfang der 1970er Jahre Erdgas in seinen Hoheitsgewässern entdeckte, waren die Beamten enttäuscht, dass es nicht Öl war, das die Wirtschaften des nahe gelegenen Saudi-Arabiens und Kuwaits veränderte, sagte David Roberts, außerordentlicher Professor für internationale Beziehungen am King’s College London.

„In den ersten 20 Jahren wollte es niemand, weil sich niemand einen Markt dafür vorstellte“, sagte Herr Roberts.

Also ließen sie es meistens im Boden.

Dann bot der technologische Fortschritt eine Öffnung. In den 1990er Jahren investierten Katar und internationale Partner Milliarden von Dollar in die Schaffung einer LNG-Industrie.

Früher wurde Erdgas per Pipeline transportiert, was die Entfernung zum Verkauf begrenzte. Beim Abkühlen auf 260 Grad unter Null Fahrenheit verflüssigte sich das Gas und schrumpfte im Volumen, sodass große Mengen auf Schiffen rund um den Globus transportiert und am Zielort wieder in Gas umgewandelt werden konnten.

LNG wurde damals als kostspielige und riskante Wette angesehen, aber der Markt für den neuen Kraftstoff, der weniger Emissionen als andere fossile Brennstoffe freisetzt, wuchs, und Katar schlug ihn groß.

„Sie sehen, dass die Dominanz Katars auf dem Markt immer höher und höher steigt“, sagte Roberts, „und sie haben den besten und billigsten LNG-Betrieb aufgebaut.“

Dadurch floss Bargeld in die Wirtschaft Katars und bescherte seinen 2,5 Millionen Einwohnern, von denen nur 300.000 Staatsbürger sind, eines der höchsten Pro-Kopf-Einkommen der Welt.

Die Hauptstadt Doha boomte und sprossen Wolkenkratzer aus Stahl und Glas sowie eine Reihe von Luxushotels und Einkaufszentren.

Der Staatsfonds des Landes schwoll an und erwarb Beteiligungen an großen Unternehmen und Schlüsselimmobilien in London, New York und anderen Weltstädten.

In diesem Jahr wird Katar Gastgeber der Fußball-Weltmeisterschaft sein und sich den erwarteten 1,5 Millionen Fußballfans aus der ganzen Welt präsentieren.

Katar hat seinen Reichtum genutzt, um eine übergroße Rolle in der Regionalpolitik zu spielen. Es finanziert Al Jazeera, das arabische Satellitennetzwerk, das während der Aufstände des Arabischen Frühlings 2011 Katars Rivalen kritisiert und Protestbewegungen und Rebellengruppen in der gesamten Region angefeuert hat.

Sie unterhält diplomatische Beziehungen zu Gruppen und Ländern, die sich hassen, und kann so als Vermittler tätig werden.

Neben zahlreichen westlichen Energieunternehmen beherbergt Katar den größten US-Militärstützpunkt im Nahen Osten, unterhält aber auch enge Beziehungen zum Iran, mit dem es sein Offshore-Gasfeld teilt.

Letzte Woche traf sich Sheikh Tamim mit iranischen Beamten in Teheran, um die Verhandlungen über die Wiederbelebung des internationalen Abkommens über das iranische Atomprogramm voranzutreiben, eine Priorität für die Biden-Regierung.

Katar beherbergt Spitzenbeamte der Hamas, der palästinensischen militanten Gruppe und der Taliban. Im vergangenen Jahr wurde es von der Biden-Regierung dafür gelobt, dass es beim Rückzug der USA aus Afghanistan geholfen hat, indem es Amerikaner und amerikanische Partner beim Verlassen Afghanistans willkommen geheißen hat.

„Die Katarer haben viel mehr Einfluss erlangt, als sich irgendjemand hätte vorstellen können“, sagte Jim Krane, der Energiepolitik am Baker Institute for Public Policy der Rice University erforscht. „Sie haben Erdgas in alle möglichen Arten von Soft Power verwandelt.“

Wie Katar in Zukunft seinen Einfluss ausüben wird, ist eine offene Frage, aber im Moment sonnt es sich in der internationalen Aufmerksamkeit, die sein Gas verdient.

Während eines Besuchs in der Industriestadt Ras Laffan im Nordosten des Landes zeigten Vertreter von QatarEnergy stolz auf die beiden Anlagen, die seit den 1990er Jahren Gas zum Verkauf anbieten, und beschrieben zukünftige Expansionspläne. Auf riesigen leeren Sandflächen würden zwei neue Fabriken entstehen, sagten sie, und eine petrochemische Fabrik.

Innerhalb des Hafens wurden sechs riesige Gastankerschiffe angedockt, um LNG zu laden. Viele weitere warteten auf hoher See darauf, an die Reihe zu kommen, sagte Mohammed Al-Mohannadi, ein Leiter der Frachtverwaltung im Hafen.

„Die ganze Magie passiert hier“, sagte er.

Auch Herr Al-Kaabi war sichtlich erfreut, dass Gas wieder in Mode ist.

Er habe vor dem Krieg in der Ukraine jahrelang Gespräche mit großen deutschen Unternehmen geführt, um Terminals für den Empfang von LNG in Deutschland zu bauen, aber die Bundesregierung habe die erforderlichen Genehmigungen nicht erteilt.

Nach Kriegsbeginn jedoch flog der deutsche Energieminister mit den Vorstandsvorsitzenden der Unternehmen nach Doha und sagte, die Regierung werde die Projekte vorantreiben.

„Die Regierung hat sich jetzt um 180 Grad verändert“, sagte Herr Al-Kaabi.

Wenn Deutschland bereit wäre, die Projekte zu genehmigen, sagte er dem Minister: „Wir sind bereit für Tango“.

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