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Der Klimawandel macht große Probleme größer

by drbyos
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WASHINGTON – Waldbrände sind größer und beginnen früher im Jahr. Hitzewellen sind häufiger. Die Meere sind wärmer und Überschwemmungen sind häufiger. Die Luft wird heißer. Sogar die Pollen-Saison für Ragweed beginnt früher.

In den USA vollzieht sich bereits ein Klimawandel, teilte die Environmental Protection Agency am Mittwoch mit. In vielen Fällen beschleunigt sich diese Änderung.

Die frisch zusammengestellten Daten, die bislang umfassendsten und aktuellsten Informationen der Bundesregierung, zeigen dies Eine sich erwärmende Welt erschwert den Amerikanern das Leben auf eine Weise, die ihre Gesundheit und Sicherheit, ihre Häuser und Gemeinschaften bedroht. Und es kommt daher, dass die Biden-Regierung versucht, aggressive Maßnahmen im In- und Ausland voranzutreiben, um die Umweltverschmutzung zu verringern, die die globalen Temperaturen erhöht.

“Es gibt keine Kleinstadt, Großstadt oder ländliche Gemeinde, die von der Klimakrise nicht betroffen ist”, sagte der EPA-Administrator Michael S. Regan am Mittwoch. “Die Amerikaner sehen und spüren die Auswirkungen mit zunehmender Regelmäßigkeit aus nächster Nähe.”

Die am Mittwoch veröffentlichten Daten kamen nach einer vierjährigen Lücke. Bis 2016 hat die EPA ihre Klimaindikatoren regelmäßig aktualisiert. Aber unter Präsident Donald J. Trump, der wiederholt in Frage stellte, ob sich der Planet erwärmt, wurden die Daten rechtzeitig eingefroren. Es war auf der Website der Agentur verfügbar, wurde jedoch nicht auf dem neuesten Stand gehalten.

Die Regierung von Biden hat die Bemühungen in diesem Jahr wiederbelebt und einige neue Maßnahmen hinzugefügt, indem sie Informationen von Regierungsbehörden, Universitäten und anderen Quellen abgerufen hat. Die EPA verwendete 54 separate Indikatoren, die zusammen ein düsteres Bild ergeben.

Es zeigt alles von der Lyme-Borreliose, die in einigen Staaten immer häufiger auftritt, da ein sich erwärmendes Klima die Regionen erweitert, in denen Hirschzecken überleben können, bis hin zur wachsenden Dürre im Südwesten, die die Verfügbarkeit von Trinkwasser bedroht, die Wahrscheinlichkeit von Waldbränden erhöht, aber auch reduziert die Fähigkeit zur Stromerzeugung aus Wasserkraft.

Laut Katharine Hayhoe, Klimaforscherin an der Texas Tech University, können die EPA-Daten den Menschen helfen, die Veränderungen zu verstehen, die sie bereits in ihrem täglichen Leben erleben. Das ist besonders nützlich, weil viele Amerikaner den Klimawandel als ein Problem betrachten, das andere Menschen oder entlegenere Teile der Welt betrifft, sagte sie.

“Relevante Indikatoren zu haben, ist ein sehr wichtiger Weg, um den Menschen zu zeigen, dass sich das Klima bereits ändert, und es ändert sich in einer Weise, die Sie betrifft”, sagte Dr. Hayhoe. “Es hilft uns, den Klimawandel mit unserer gelebten Erfahrung in Verbindung zu bringen.”

Die neuen Daten zeigen, dass die Temperaturen steigen und sich dieser Anstieg beschleunigt. Seit 1901 sind die Oberflächentemperaturen in den unteren 48 Bundesstaaten in jedem Jahrzehnt um durchschnittlich 0,16 Grad Fahrenheit gestiegen. Seit den späten 1970er Jahren ist diese Rate auf bis zu einem halben Grad pro Jahrzehnt gestiegen.

Der Anstieg war in Alaska noch ausgeprägter. In Teilen, in denen die Durchschnittstemperaturen seit 1925 um mehr als 4 Grad Fahrenheit gestiegen sind, wirkt sich dies auf den Permafrost aus: An 14 von 15 Standorten stiegen die Permafrosttemperaturen zwischen 1978 und 2020.

Wissenschaftler sagen, dass die Welt verhindern muss, dass die globalen Durchschnittstemperaturen um mehr als 2 Grad Celsius über das vorindustrielle Niveau steigen, um irreversible Schäden am Planeten zu vermeiden.

Mit steigenden Oberflächentemperaturen sind Hitzewellen häufiger geworden. Seit den 1960er Jahren hat sich die Häufigkeit von Hitzewellen in großen US-Städten nach den neuen Daten von zwei auf sechs pro Jahr verdreifacht. Und die Nächte werden heißer, was es Pflanzen, Tieren und Menschen erschwert, sich abzukühlen.

Steigende Temperaturen wirken sich auch auf den Eispegel aus. Die neuen Daten stellen fest, dass das Ausmaß der arktischen Meereisbedeckung im Jahr 2020 das zweitkleinste seit Bestehen war. Gleichzeitig werden die Ozeane wärmer und erreichen 2020 einen Rekordwert.

Diese Kombination aus schmelzendem Polareis und steigenden Wassertemperaturen führt zu einem Anstieg des Meeresspiegels entlang der Ostküste und der Golfküste. An einigen Stellen stieg der Meeresspiegel im Verhältnis zum Land zwischen 1960 und 2020 um mehr als 20 cm.

Mit steigenden Meeren werden Überschwemmungen immer häufiger. Die Anzahl der Tage, an denen Wasser die Gemeinden entlang der Ost- und Golfküste überschwemmt hat, hat zugenommen, und die Rate dieser Überschwemmungen beschleunigt sich, wie die Daten zeigen. An vielen Orten sind „Überschwemmungen heute mindestens fünfmal häufiger als in den 1950er Jahren“, so die EPA

Steigende Temperaturen verschlimmern auch Waldbrände. Die Menge an Land, die jedes Jahr verbrannt wird, nimmt zu und die Waldbrandsaison wird länger.

Neben der Aktualisierung der Metriken werden in der neuesten Version der Klimaindikatoren der EPA neue Datentypen hinzugefügt. Darunter befindet sich die Oberfläche der Gletscher im Glacier National Park, Mont., Die zwischen 1966 und 2015 um ein Drittel schrumpfte.

“Diese Messungen stellen entweder Rekorde auf oder liegen weit über dem historischen Durchschnitt”, sagte Michael Kolian, Umweltwissenschaftler bei der Agentur, der einige der neuen Daten vorstellte.

Kristina Dahl, eine leitende Klimaforscherin bei der Union of Concerned Scientists, sagte, die Agentur könne ihre Daten noch weiter ausbauen und nicht nur die physischen Auswirkungen des Klimawandels verfolgen, sondern auch, was diese Auswirkungen für Katastrophen bedeuten.

Zum Beispiel sagte sie, die EPA könne die Anzahl der Menschen anzeigen, die jedes Jahr aufgrund von Hurrikanen in den Vereinigten Staaten gezwungen sind, ihre Häuser zu verlassen, oder die Anzahl der Menschen, die Hilfe beim Wiederaufbau suchen.

Während Dr. Dahl die Biden-Administration für die Aktualisierung und Erweiterung ihrer Klimadaten begrüßte, sagte sie, dass die Arbeit, die zählt, diese Trends ändert.

“Es ist ein Minimum, dass diese Art von Daten regelmäßig aktualisiert und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wird”, sagte Dr. Dahl. “Wir haben einen sehr langen, bergauf führenden Weg vor uns, um tatsächlich Richtlinien zu erlassen, die Änderungen bewirken.”

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