Der Handel von Julio Jones macht die Titans zu einem Super Bowl-Anwärter

Die Tennessee Titans tauchten am Sonntag aus dem Nichts auf, um einen Trade für Julio Jones abzuschließen und schickten 2022 eine Auswahl für die zweite und vierte Runde nach Atlanta für einen der talentiertesten Empfänger der Liga. Ein genialer Deal in seiner Einfachheit, Jones geht zu einem Playoff-Team, das bereit ist, den nächsten Schritt zu gehen und einen ernsthaften Vorstoß für den Super Bowl zu machen, während Atlanta zukünftige Vermögenswerte erhält und Jones zu einem Team schickt, das sie in der kommenden Saison nicht spielen werden.

Der Handel mit Jones war immer noch der falsche Schritt für Atlanta, aber das Team befand sich zwischen einem Felsen und einem harten Ort, besonders nachdem Jones viral wurde, als Shannon Sharpe ihn kalt anrief Unbestritten und ließ Jones im Live-Fernsehen bestätigen, dass er raus wollte, damit er für einen Anwärter spielen konnte. Es beschleunigte den Zeitplan für einen Deal und hätte möglicherweise schaden können, was die Falken bei einem Handel hätten erhalten können – aber was getan wurde, ist getan.

Julio to the Titans könnte der bahnbrechende Zug der Nebensaison sein.

Die Titans sind ein 11-5-Team im Jahr 2020 und haben das Potenzial, einen Super Bowl zu machen. Der Vorteil, in einer der schwächsten Ligen des Fußballs zu spielen, verschafft ihnen einen Vorsprung, aber die jüngsten Schritte des Front Office waren einfach brillant.

Dies alles dreht sich um Ryan Tannehill, der sich in Miami von Adam Gases osmotischem Gestank befreite und eine Backup-Rolle zu einem der besten Quarterbacks der NFL machte. Tannehills Genauigkeit mit dem besten Runningback der Liga in Derrick Henry zu kombinieren, führte zu einem sofortigen Erfolg, und ein Pro Bowl Receiver in AJ Brown war das i-Tüpfelchen.

Wie wir jedoch jetzt in zwei aufeinanderfolgenden Saisons gesehen haben, war das Fehlen einer zweiten hochrangigen Bedrohung für die Titanen das Verderben. Im Jahr 2019 konnten die Chiefs Henry im AFC-Meisterschaftsspiel eindämmen, ihn auf 69 Yard halten und Brown bis zu dem Punkt einklammern, an dem eine damals zweite Option, Corey Davis, der Star sein musste – eine unmögliche Aufgabe gegen Kansas Citys Moloch-Offensive.

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In den Playoffs 2020 sahen wir dann einen ähnlichen Refrain, diesmal in der Wild Card-Runde. Die Ravens wussten, dass ihr Weg zum Sieg darin bestand, Henry aufzuhalten und Brown einzuklammern. Es hat wieder einmal funktioniert. Die Titans verloren 20-13 und beendeten ihre Saison das zweite Jahr in Folge auf ähnliche Weise.

Dies brachte Tennessee wirklich an einen Wendepunkt, der durch den zweiten Empfänger Corey Davis noch verstärkt wurde, der in die freie Hand der Jets ging. Die Titans, von denen angenommen wurde, dass sie im NFL-Draft an einem Erstrundenempfänger beteiligt waren, gingen in eine andere Richtung, indem sie ihre sekundären festigten – und später im Entwurf Tiefenempfänger nahmen.

Wie konstruiert, würde dieses Team keine Meisterschaft gewinnen. Julio Jones ändert das alles. Sie haben jetzt den präzisen Tannehill mit zwei 1.000-Yard-Pro Bowl-Empfängern – und dem besten Runningback im Fußball. Die doppelten tiefen Drohungen von Brown und Jones werden die Teams zwingen, Defensivhilfen bei der Deckung zu geben, aber wie schaffen Sie das und erwarten dennoch, dass Sicherheitsmaßnahmen in der Box funktionieren, um Henry davon abzuhalten, über Sie hinweg zu laufen?

Zumindest auf dem Papier ist das nicht möglich, und die Verteidigung muss versuchen, kreative Optionen zu finden, um all diese Waffen einzudämmen. Jedes Mal, wenn Sie die Verteidigung bitten, „kreativ“ zu werden, nehmen Sie sie aus der Komfortzone und können das Spieltempo kontrollieren – was bedeutet, dass die Titans mit einem Vorteil auf das Feld treten, bevor der erste Snap überhaupt auftritt.

Machen Sie keinen Fehler, der Weg zum Super Bowl in der AFC ist immer noch absolut brutal mit Spielern wie Baltimore, Kansas City und Buffalo, aber dies ist immer noch die beste Chance, die die Titans während der Mike Vrabel-Ära hatten.

Trotz all dieser Aufregung gibt es einige Bedenken

Um sich die Kader-Upgrades anzusehen, stauben Sie Ihre Hände ab und sagen Sie “Job erledigt”, ignoriert wirklich ein paar große Elefanten im Raum. Das erste und größte ist das Fehlen des offensiven Genies Arthur Smith.

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Smith übernahm 2019 den Offensivkoordinator und hatte den größeren Einfluss auf das Team als jeder andere Trainer in der NFL. Die Titans 2018 belegten in der NFL den 27. Platz in Bezug auf die erzielten Punkte und den 25. in der Gesamtzahl der Yards. Erbärmliche Zahlen, gestützt durch die Stärke der Titans-Verteidigung.

In zwei kurzen Spielzeiten verbesserte Smith diese Zahlen auf einen Durchschnitt von 7. in der NFL in Scoring und Yards. Die größte Verbesserung in der Liga und zweifellos der Grund, warum sich die Falcons Anfang des Jahres entschieden haben, Smith als ihren Cheftrainer einzustellen.

Das Markenzeichen von Smiths Offense war seine geniale Red Zone Play Calling. Eine unwirkliche Fähigkeit, das perfekte Spiel aufzurufen, wenn es darauf ankommt, und scheinbar Erfolg zu haben. Wir sprechen zu Recht immer von der Brillanz der Offensive der Chiefs – aber wenn es um die rote Zone geht niemand im Vergleich zu den Titans in den letzten zwei Jahren. Platz 1 im Jahr 2019 und 2. im Jahr 2020, dann war Green Bay das einzige Team in der gleichen Postleitzahl wie Tennessee.

Es bleibt abzuwarten, wie die Titans ohne Smith operieren werden. Es gibt große Hoffnungen auf den neuen Koordinator Todd Downing, der als Trainer für enge Enden fungiert. Es gibt jedoch auch Grund, ein wenig nervös zu sein. Das letzte Mal, dass Downing als Koordinator fungierte, war 2017 bei den Oakland Raiders, einem Team, das sowohl in der Punktzahl als auch in den Gesamtyards in der unteren Hälfte der Liga lag.

Zu Downings Verteidigung hatten die Raiders in dieser Saison mit vielen Problemen zu kämpfen, darunter Derek Carr, der einen Großteil des Jahres mit Verletzungen zu kämpfen hatte, aber es ist immer noch ein erheblicher Vertrauensvorschuss erforderlich, um zu hoffen, dass Downing so gut sein kann wie Smith.

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Es gibt auch einige Sorgen in der Offensive. Die Titanen sind versiert im Laufblockieren, haben aber Schwierigkeiten beim Passschutz. Jetzt, da der Fokus mehr auf das Passspiel gelegt wird, da Jones ankommt, müssen einige Jungs auf die Linie treten und mehr Einfluss haben. Auch das erfordert einen Vertrauensvorschuss.

Trotzdem war der Handel mit Jones immer noch ein Geniestreich

Ja, es gibt Bedenken, dass die Titans vorankommen. Sie verblassen jedoch im Vergleich dazu, einen Spieler mit Jones’ Talent zu landen. Ohne ihn war dies ein Team, das bereit war, einen großen Rückschritt zu machen, sich weiter von der AFC-Elite abzulösen und eines von vielen guten, nicht großartigen Teams in der NFL zu werden.

Jetzt sind sie auf dem Papier eine der aufregendsten Straftaten in der NFL, mit einem Potenzial, das die unterstützenden Strukturen sie zurückhalten könnten. Das ist ein Risiko, das es wert ist. Unter der Annahme, dass Downing die Offense gut bewältigen kann und die Linie halten kann, könnten wir uns wirklich ein Team ansehen, das bereit ist, den Super Bowl zu erreichen. Ich weiß nicht, ob man das vor Julio Jones’ Ankunft sagen kann.

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