Der grüne Wachhund nach dem Brexit wird schwächer sein als der EU-Vorgänger, warnt die Gesetzesbehörde

Der neue grüne Wachhund des Vereinigten Königreichs wird fast machtlos sein, öffentliche Behörden zu bestrafen, die Umweltschäden begehen und denen es an Unabhängigkeit von ministeriellen Einmischungen mangelt, warnte ein hochrangiges Justizgremium.

Das Amt für Umweltschutz, das nach dem Brexit die Europäische Kommission als innerstaatliche Durchsetzung der Umweltvorschriften ablöst, wird laut Umweltverbänden schwächer und weniger effektiv sein als sein EU-Vorgänger.

Das Bingham Center for the Rule of Law sagte, die Pläne der Regierung für das neue Gremium, die in dem lang erwarteten Umweltgesetz enthalten sind, würden „die Rechtsstaatlichkeit untergraben“, da sie die Gerichte daran hinderten, Strafen für illegale Umweltverschmutzung und andere Verstöße zu verhängen meiste Fälle.

Wenn ein britisches Gericht feststellt, dass eine Behörde rechtswidrig gehandelt hat, indem sie beispielsweise eine Entwicklung genehmigt hat, hätte es den Vorschlägen zufolge keine Befugnis, die Handlung rückgängig zu machen, wenn dies einer anderen Stelle, wie z Entwickler.

„Das bedeutet, dass eine eindeutig rechtswidrige Handlung fortgesetzt werden muss, wenn ein Dritter davon profitieren könnte“, heißt es in der Analyse des Bingham Centre.

Der Umweltminister wird dem OEP auch Hinweise zu seiner Durchsetzungsarbeit geben können, auf die der Wachhund „beachten“ muss. Ronan Cormacain, Senior Research Fellow am Bingham Centre, sagte, dies sei „eine ziemlich klare Kontrolle oder Einschränkung der Ausübung unabhängiger Gedanken durch das OEP“.

Hatti Owens, Anwältin bei der Umweltrechtsgruppe ClientEarth, sagte, die Vorschläge würden „die Entscheidungen des Gerichts wiedergeben“. [on breaches of law] fast völlig nutzlos“.

Die Beschränkungen, die dem Watchdog auferlegt wurden, brechen die Versprechen des damaligen Umweltministers Michael Gove aus dem Jahr 2017, ein unabhängiges Gremium zu schaffen, das nach dem Brexit „die Mächtigen zur Rechenschaft ziehen“ würde, sagten Umweltgruppen.

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Ruth Chambers, hochrangige Mitarbeiterin für parlamentarische Angelegenheiten bei der Denkfabrik Green Alliance, sagte, die Regierung habe dem Umweltminister “die Befugnis gegeben, dem OEP zu sagen, wie er seine Arbeit machen soll”, und “nach unserer Erfahrung” [an] beispiellose Grenze der Fähigkeit des Gerichts, einen Rechtsbehelf zu gewähren“.

Vor der Ausrichtung des internationalen Klimagipfels im November, bekannt als COP26, hat die Regierung versucht, sich in grünen Fragen als führend zu präsentieren.

Das 2018 erstmals veröffentlichte und diese Woche im House of Lords debattierte Umweltgesetz ist jedoch immer wieder in die Kritik geraten. Eine Gruppe parteiübergreifender Abgeordneter warnte 2019 davor, dass die OEP „zerbrechlich“ sei, es an Unabhängigkeit mangele und die Regierung nicht richtig überprüfen könne.

In der Lords-Debatte am Montag forderten eine Reihe von Rednern mehr Unabhängigkeit des OEP.

„Wo wir ein mächtiges, unabhängiges OEP brauchten, das durch die volle Kraft des Gesetzes gestützt wird, gibt uns der Gesetzentwurf eine humpelnde Regulierungsbehörde, deren Unabhängigkeit durch die Fähigkeit der Minister beeinträchtigt wird, sich in die Ausübung ihrer Durchsetzungsfunktionen einzumischen“, sagte Liberal Der demokratische Peer Lord Jonny Oates.

Die parteiübergreifende Peerin Baroness Rosie Boycott sagte, wenn die Regierung die Umwelt so ernst nehme, wie sie es vorgibt, verstehe ich überhaupt nicht, warum dies keine unabhängige Einrichtung sein kann.

Das Bingham Center sagte, dass Änderungen vorgenommen werden sollten, damit als rechtswidrig eingestufte Handlungen „vermutlich nichtig“ sind und das Gericht „seinen üblichen Ermessensspielraum behalten sollte, die von ihm als angemessen erachteten Rechtsmittel ohne die durch den Gesetzentwurf eingeführten unnötigen Einschränkungen zu gewähren“.

Defra sagte, das Umweltgesetz würde „die Unabhängigkeit des OEP sicherstellen, sodass das neue Gremium die Befugnis hat, Umweltpolitik und Umweltgesetze zu prüfen, Beschwerden zu untersuchen und Durchsetzungsmaßnahmen zu ergreifen“.

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“Der Umweltminister wird nicht in der Lage sein, in die Entscheidungsfindung über bestimmte oder einzelne Fälle einzugreifen”, fügte er hinzu.

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