Der Googleplex der Zukunft verfügt über Datenschutzroboter, Besprechungszelte und Ihre eigene Ballonwand

MOUNTAIN VIEW, Kalifornien – Googles erstes Büro war eine überfüllte Garage im Silicon Valley, die mit Schreibtischen auf Sawhorses vollgestopft war.

Im Jahr 2003, fünf Jahre nach seiner Gründung, bezog das Unternehmen einen weitläufigen Campus namens Googleplex. Die luftigen, offenen Büros und skurrilen Gemeinschaftsräume setzen Maßstäbe dafür, wie ein innovativer Arbeitsplatz aussehen sollte. Im Laufe der Jahre häuften sich die Annehmlichkeiten. Das Essen war kostenlos, ebenso die Busse zur und von der Arbeit: Es war einfach, ins Büro zu kommen und den ganzen Tag dort zu bleiben.

Jetzt versucht das Unternehmen, das einst neu definiert hat, wie ein Arbeitgeber mit seinen Arbeitnehmern umgeht, das Büro selbst neu zu definieren. Google schafft einen Arbeitsplatz nach einer Pandemie, an dem Mitarbeiter untergebracht werden können, die sich im vergangenen Jahr an die Arbeit von zu Hause aus gewöhnt haben und nicht mehr ständig im Büro sein möchten.

Das Unternehmen wird ermutigen – aber nicht vorschreiben -, dass Mitarbeiter geimpft werden, wenn sie voraussichtlich im September in das Büro zurückkehren. Zunächst sieht das Innere der Google-Gebäude möglicherweise nicht so unterschiedlich aus. Im Laufe des nächsten Jahres wird Google jedoch neue Bürodesigns auf einer Fläche von mehreren Millionen Quadratmetern oder etwa 10 Prozent seiner weltweiten Arbeitsflächen ausprobieren.

Die Pläne bauen auf der Arbeit auf, die vor der Coronavirus-Krise begann, und schickten die Belegschaft von Google nach Hause, als das Unternehmen eine vielfältige Gruppe von Beratern – darunter Soziologen, die die „Generation Z“ studieren und wie Schüler der Mittelstufe Kontakte knüpfen und lernen – aufforderte, sich vorzustellen, was zukünftige Arbeitnehmer tun würden wollen.

Die Antwort scheint zu sein, dass Ikea Lego trifft. Anstelle von Schreibtischreihen neben den Besprechungsräumen für Ausstechformen entwirft Google “Team Pods”. Jeder Pod ist eine leere Leinwand: Stühle, Schreibtische, Whiteboards und Aufbewahrungseinheiten auf Rollen können in verschiedene Anordnungen gerollt und in einigen Fällen innerhalb weniger Stunden neu angeordnet werden.

Um mit einer erwarteten Mischung aus Remote- und Büroangestellten fertig zu werden, schafft das Unternehmen außerdem einen neuen Besprechungsraum namens Campfire, in dem persönliche Teilnehmer in einem Kreis sitzen, der von nicht zu ignorierenden, großen vertikalen Displays durchsetzt ist. Die Displays zeigen die Gesichter von Personen, die sich per Videokonferenz einwählen, sodass virtuelle Teilnehmer auf dem gleichen Stand sind wie die physisch anwesenden.

An einigen wenigen Standorten auf der ganzen Welt baut Google Arbeitsbereiche im Freien, um auf Bedenken zu reagieren, dass sich Coronavirus in traditionellen Büros leicht verbreitet. In seinem Hauptsitz im Silicon Valley, wo das Wetter die meiste Zeit des Jahres angenehm ist, hat es einen Parkplatz und eine Rasenfläche in „Camp Charleston“ umgewandelt – eine eingezäunte Mischung aus Gras und Holzdeckböden von der Größe von vier Tennisplätzen mit Wi-Fi im gesamten.

Es gibt Gruppen von Tischen und Stühlen unter Freiluftzelten. In größeren Tipis gibt es Tagungsbereiche mit dem Dekor eines kalifornischen Naturschutzgebiets und modernste Videokonferenzausrüstung. Jedes Zelt hat einen Camp-Namen wie “Anzünden”, “S’Mores” und “Kanu”. Camp Charleston ist seit März für Teams geöffnet, die zusammenkommen wollten. Google sagte, es baue Arbeitsbereiche im Freien in London, Los Angeles, München, New York und Sydney, Australien, und möglicherweise an weiteren Standorten.

Mitarbeiter können nach einem Rotationsplan zu ihren permanenten Schreibtischen zurückkehren, bei dem die Mitarbeiter an einem bestimmten Tag ins Büro kommen, um sicherzustellen, dass niemand am selben Tag wie ihre unmittelbaren Schreibtischnachbarn da ist.

Trotz der Unternehmenskultur des Unternehmens war es eine der wenigen dauerhaften Regeln von Google, regelmäßig ins Büro zu kommen.

Dies war ein wichtiger Grund, warum Google seine verschwenderischen Vergünstigungen anbot, sagte Allison Arieff, eine Architektur- und Designautorin, die Unternehmensgelände studiert hat. “Sie dürfen alle so lange wie möglich auf dem Campus halten und sie halten jemanden bei der Arbeit”, sagte Frau Arieff, die als Autorin für die Meinungsabteilung der New York Times mitwirkte.

Da die Belegschaft von Google weltweit mehr als 100.000 Mitarbeiter beschäftigte, war eine persönliche Zusammenarbeit oft nicht möglich. Den Mitarbeitern fiel es schwerer, sich auf so viele Ablenkungen in den offenen Büros von Google zu konzentrieren. Das Unternehmen war seinem langjährigen Aufbau entwachsen.

Im Jahr 2018 begann die Immobiliengruppe von Google zu überlegen, was sie anders machen könnte. Es wandte sich an das Forschungs- und Entwicklungsteam des Unternehmens für „gebaute Umgebungen“. Es war eine vielseitige Gruppe von Architekten, Industrie- und Innenarchitekten, Bauingenieuren, Bauherren und Technikspezialisten unter der Leitung von Michelle Kaufmann, die vor einem Jahrzehnt bei Google mit dem renommierten Architekten Frank Gehry zusammengearbeitet hatte.

Google konzentrierte sich auf drei Trends: Die Arbeit findet überall statt und nicht nur im Büro. Was Mitarbeiter von einem Arbeitsplatz brauchen, ändert sich ständig. und Arbeitsplätze müssen mehr sein als Schreibtische, Besprechungsräume und Annehmlichkeiten.

“Die Zukunft der Arbeit, von der wir dachten, dass sie 10 Jahre entfernt ist”, sagte Frau Kaufmann, “Covid hat uns jetzt in diese Zukunft gebracht.”

Zwei der starrsten Elemente in einem Bürodesign sind Wände sowie die Heiz- und Kühlsysteme. Google versucht das zu ändern. Es entwickelt eine Reihe verschiedener beweglicher Wände, die verpackt und flach an Büros auf der ganzen Welt geliefert werden können.

Es handelt sich um einen Prototyp eines luftbasierten Luftkanalsystems auf Stoffbasis, das mit Reißverschlüssen befestigt werden kann und für verschiedene Sitzordnungen über ein Wochenende bewegt werden kann. Google versucht auch, den Kampf um die Bürotemperatur zu beenden. Dieses System ermöglicht es jedem Sitz, einen eigenen Luftverteiler zu haben, um die Richtung oder Menge der Luft zu steuern, die auf ihn bläst.

Wenn eine Besprechung Privatsphäre erfordert, kommt ein Roboter, der wie die Innereien eines Computers auf Rädern aussieht und mit Sensoren zur Erkennung seiner Umgebung ausgestattet ist, herüber, um eine durchscheinende Zellophanballonwand aufzublasen und neugierige Blicke fernzuhalten.

“Ein wesentlicher Teil unseres Denkens ist die Abkehr von unserem traditionellen Büro”, sagte Frau Kaufmann.

Google versucht auch, Ablenkungen zu reduzieren. Es wurden verschiedene blattförmige Trennwände entworfen, die als „Blütenblätter“ bezeichnet werden und an der Kante eines Schreibtisches angebracht werden können, um Blendung zu vermeiden. Ein Bürostuhl mit Richtungslautsprechern in der Kopfstütze spielt weißes Rauschen, um Audio in der Nähe zu dämpfen.

Für Personen, die möglicherweise keinen permanenten Schreibtisch mehr benötigen, hat Google außerdem einen Prototyp-Schreibtisch erstellt, der sich mit einem Wisch eines Arbeitsausweises an die persönlichen Vorlieben eines Mitarbeiters anpasst – eine praktische Funktion für Mitarbeiter, denen keine Schreibtische zugewiesen wurden, weil sie nur in den Schreibtisch fallen ab und zu Büro. Es kalibriert die Höhe und Neigung des Monitors, zeigt Familienfotos auf einem Display an und passt sogar die Temperatur in der Nähe an.

In den frühen Tagen der Pandemie “schien es entmutigend, eine Organisation mit mehr als 100.000 Mitarbeitern auf virtuell umzustellen, aber jetzt scheint es noch entmutigender, herauszufinden, wie man sie sicher zurückbringt”, sagte David Radcliffe, Googles Vizepräsident für Real Nachlass- und Arbeitsplatzdienstleistungen.

In den aktuellen Bürokonfigurationen konnte Google nur einen von drei Schreibtischen verwenden, um die Anzahl der Personen in einem Abstand von zwei Metern zu halten. Herr Radcliffe sagte, dass sechs Fuß eine wichtige Schwelle im Falle der nächsten Pandemie oder sogar der jährlichen Grippe bleiben würden.

Psychologisch gesehen, sagte er, werden Mitarbeiter nicht in einer langen Reihe von Schreibtischen sitzen wollen, und auch Google muss möglicherweise Büros mit weißen Flächen wie Möbeln oder Pflanzen „entdichten“. Das Unternehmen wickelt im Wesentlichen die jahrelange Open-Office-Plan-Theorie ab, die vom Silicon Valley populär gemacht wurde – dass es zu einer besseren Zusammenarbeit führt, wenn mehr Mitarbeiter in kleinere Räume gedrängt werden und ihre Privatsphäre verloren geht.

Die Immobilienkosten für das Unternehmen werden sich voraussichtlich nicht wesentlich ändern. Obwohl weniger Mitarbeiter im Büro sind, benötigen sie mehr Platz.

Es wird weitere Änderungen geben. Die Cafeterias des Unternehmens, die für ihr kostenloses Catering bekannt sind, werden vom Buffet zu verpackten Speisen zum Mitnehmen wechseln. Snacks werden einzeln verpackt und nicht aus großen Behältern geschöpft. Massageräume und Fitnesscenter werden geschlossen. Shuttlebusse werden ausgesetzt.

Kleinere Konferenzräume werden zu privaten Arbeitsbereichen, die reserviert werden können. Die Büros verwenden nur Frischluft durch Lüftungsschlitze, die von ihrer Gebäudemanagementsoftware gesteuert werden, wodurch die übliche Mischung aus Außen- und Umluft entfällt.

In größeren Badezimmern wird Google die Anzahl der verfügbaren Waschbecken, Toiletten und Urinale reduzieren und mehr sensorgestützte Geräte installieren, bei denen keine Oberfläche mit den Händen berührt werden muss.

Ein paar neue Gebäude auf dem Google-Campus, die derzeit in Mountain View, Kalifornien, im Bau sind und voraussichtlich bereits im nächsten Jahr fertiggestellt werden, geben dem Unternehmen mehr Flexibilität, um einige der jetzt experimentellen Büropläne zu integrieren.

Google versucht herauszufinden, wie Mitarbeiter auf sogenannte Hybridarbeit reagieren werden. Im Juli fragte das Unternehmen die Mitarbeiter, an wie vielen Tagen in der Woche sie ins Büro kommen müssten, um effektiv zu sein. Die Antworten wurden gleichmäßig in einem Bereich von null bis fünf Tagen pro Woche aufgeteilt, sagte Herr Radcliffe.

Die Mehrheit der Google-Mitarbeiter hat es nicht eilig, zurückzukehren. In der jährlichen Umfrage unter Googlegeist gaben rund 70 Prozent der rund 110.000 befragten Mitarbeiter an, dass sie eine „positive“ Meinung zur Arbeit von zu Hause aus haben, verglichen mit rund 15 Prozent, die eine „ungünstige“ Meinung hatten.

Weitere 15 Prozent hatten nach Angaben der New York Times eine „neutrale“ Perspektive. Die Umfrage wurde im Februar verschickt und die Ergebnisse wurden Ende März bekannt gegeben.

Viele Google-Mitarbeiter haben sich an das Leben ohne zeitaufwändige Pendelfahrten und mit mehr Zeit für Familie und Leben außerhalb des Büros gewöhnt. Das Unternehmen scheint zu erkennen, dass seine Mitarbeiter möglicherweise nicht so bereit sind, in das alte Leben zurückzukehren.

“Work-Life-Balance bedeutet nicht, drei Mahlzeiten pro Tag in Ihrem Büro zu essen, dort ins Fitnessstudio zu gehen und all Ihre Besorgungen dort zu erledigen”, sagte Frau Arieff. “Letztendlich wollen die Menschen Flexibilität und Autonomie. Je mehr Google dies wegnimmt, desto schwieriger wird es.”

Google verfügt über Niederlassungen in 170 Städten und 60 Ländern weltweit. Einige von ihnen wurden bereits wiedereröffnet. In Australien, Neuseeland, China, Taiwan und Vietnam wurden die Büros von Google mit einer Belegung von mehr als 70 Prozent wiedereröffnet. Der Großteil der 140.000 Mitarbeiter, die für Google und dessen Muttergesellschaft Alphabet arbeiten, hat seinen Sitz in den USA, etwa die Hälfte davon in der Bay Area.

Sundar Pichai, Geschäftsführer von Alphabet, sagte auf einer Reuters-Konferenz im Dezember, dass das Unternehmen entschlossen sei, hybride Arbeit zu ermöglichen, da die Möglichkeit einer „enormen Verbesserung“ der Produktivität und der Möglichkeit bestehe, mehr Mitarbeiter in die Belegschaft zu holen .

“Kein Unternehmen in unserer Größenordnung hat jemals ein vollständig hybrides Arbeitskräftemodell geschaffen”, schrieb Pichai einige Wochen später in einer E-Mail, in der er die flexible Arbeitswoche ankündigte. “Es wird interessant sein, es zu versuchen.”

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