Der Geschäftsführer von Snowy Hydro teilt der Untersuchung mit, dass er seit 40 Jahren Eigentümer des Gasanlagengeländes in NSW ist Energie

Der Geschäftsführer von Snowy Hydro, Paul Broad, kennt den Teilhaber des Standorts Kurri Kurri, an dem 40 Jahre lang eine neue, vom Steuerzahler finanzierte Gasanlage entwickelt wird, sagt jedoch, er habe sich aus den Verhandlungen über das Land zurückgezogen.

Broad teilte einer Anhörung des Senats mit, dass er am Dienstagabend den Immobilienentwickler Jeff McCloy aus Hunter Valley gekannt habe, seit sie zusammen an der Universität waren.

McCloy, der den Standort Kurri Kurri saniert, hat zuvor der Unabhängigen Kommission gegen Korruption in New South Wales mitgeteilt, dass er Tausende von geheimen Spenden an liberale Staatskandidaten gespendet habe und sich „wie ein wandelnder Geldautomat“ fühle.

Die Regierung von Morrison hat kürzlich bestätigt, dass sie bis zu 600 Mio. USD für die Finanzierung des öffentlichen Snowy Hydro für den Bau eines neuen Gaskraftwerks in Kurri Kurri ausgeben wird, obwohl Experten davor warnen, dass die Investition in fossile Brennstoffe wirtschaftlich wenig sinnvoll ist.

Die Ankündigung war seit Monaten diskutiert worden, wurde aber vier Tage vor einer staatlichen Wahl im Oberen Jäger bestätigt.

Broad wurde am Dienstag gefragt, ob er die Entwickler der Website kenne und ob er Kenntnis von McCloys Spendengeschichte habe.

Der Vorstandsvorsitzende von Snowy sagte, er kenne Presseberichte zum Icac-Prozess, aber “Fragen politischer Spenden sind nichts für mich – ich bin kein Politiker, ich war nie daran beteiligt”.

Broad sagte, Snowy Hydro habe seit 2007 an Standorten im Hunter Valley nach einer Gasspitzenanlage gesucht. Er sagte, das Unternehmen habe sich den Standort Kurri Kurri angesehen, in dem früher eine Aluminiumschmelze untergebracht war, “bevor McCloy beteiligt wurde”.

Der Snowy-Chef sagte, er habe an keinen Verhandlungen über die Nutzung des Landes teilgenommen, da er in seiner vorherigen Rolle als Vorsitzender der Hunter Development Corporation an anderen landbezogenen Gesprächen mit Snowy beteiligt gewesen sei. „Ich habe mich bewusst von allen Landverhandlungen zwischen Snowy Hydro und Hunter ausgeschlossen [Development Corporation] ist wichtig und tut dies auch weiterhin “, sagte Broad.

Die Verhandlungen wurden von Cesilia Kim, Group Executive of Corporate and Regulatory Affairs bei Snowy Hydro, geführt. Kim, der mit Broad auftrat, bestätigte, dass Snowy Hydro sich an das Joint Venture gewandt hatte, „sobald die [Kurri Kurri] Seite wurde verfügbar “.

Ein anderer hochrangiger Beamter von Snowy Hydro teilte den gleichen Schätzungen mit, dass es keinen kritischen Mangel an Stromversorgung gegeben habe, als die Tomago-Aluminiumschmelze Anfang dieses Monats abgeschaltet wurde. Dies widersprach dem Energieminister Angus Taylor und bestätigte einen Standpunkt mehrerer Energiemarktanalysten.

Taylor sagte letzte Woche, Tomago – Australiens größter Stromverbraucher – habe geschlossen, weil an drei Nächten nach größeren Ausfällen in mehreren Schwarzkohlekraftwerken „nicht genug Strom zur Verfügung stand“.

Er sagte, dies zeige, warum die Regierung beschlossen habe, 600 Millionen US-Dollar für Snowy Hydro für den Bau des neuen 660 MW-Kraftwerks für fossile Brennstoffe in Kurri Kurri auszugeben. Dies sei notwendig, um die Lücke zu schließen, die bei der Schließung des Kohlekraftwerks in Liddell im Jahr 2023 bestehen bleiben würde.

Energiemarktexperten teilten Guardian Australia mit, dass Snowy Hydro bereits eine große Gasanlage besaß – den 667 MW Colongra-Generator -, die während der Abschaltung von Tomago im Leerlauf stand und über genügend Strom verfügte, um den gesamten Netzbedarf zu decken.

Roger Whitby, Chief Operating Officer von Snowy Hydro, bestätigte Schätzungen zufolge, dass das Regierungsgeschäft in Zeiten, in denen Tomago gestoppt hatte, Strom aus seinem bestehenden Gaskraftwerk in Colongra für 15.000 USD pro Megawattstunde angeboten hatte – nahe dem Höchstpreis, der berechnet werden kann Betriebs.

Das Management von Tomago entschied sich für eine Schließung, nachdem der Großhandelspreis für Strom von etwa 50 USD / MWh auf 2.000 bis 7.000 USD gestiegen war.

Auf die Frage, warum Snowy Hydro seinen Strom nicht zu einem günstigeren Preis angeboten habe, um Tomago zu unterstützen, sagte Whitby, das in öffentlichem Besitz befindliche Unternehmen sei „nicht in der Lage“, die Versorgung von „Kunden anderer“ sicherzustellen – ein Hinweis darauf, dass Tomago einen Vertrag mit AGL hat . Er gab an, dass Strom aus Colongra bei Bedarf zum überhöhten Preis verfügbar sei.

“Wenn es einen kritischen Versorgungsengpass gegeben hätte, wäre er versandt worden”, sagte Whitby.

Broad sagte, dass Snowy Hydro an einem der Tage, an denen Tomago geschlossen hatte, einen Teil seines Stroms zu „minus 1.000 USD / MWh“ verkauft hatte.

Auf die Frage, ob Snowy Hydro das neue Werk in Kurri Kurri genauso betreiben würde wie Colongra, schlug Broad vor, dass es nach der Schließung von Liddell eine andere Situation geben würde. “Wir werden operieren, um die Marktbedingungen zu erfüllen, die sich dramatisch ändern werden”, sagte er.

Colongra hat im vergangenen Jahr weniger als 1% seiner Kapazität ausgelastet. Schätzungen des Senats zufolge liegt die Kapazität normalerweise zwischen 5% und 8%.

Es wurde gehört, dass die Kurri Kurri-Anlage voraussichtlich zu 2 bis 5% ausgelastet sein wird, was für eine „Peaking“ -Gasanlage normal ist, die normalerweise nur bei Bedarf auf den Markt kommt.

Die australische Wettbewerbs- und Verbraucherkommission bestätigte am Dienstag, dass sie eine Anfrage des Energieeinzelhändlers Enova prüfe, große Stromspitzen in den letzten Wochen zu Zeiten zu untersuchen, in denen keine Nachfrageprobleme bekannt waren.

Das Erscheinen von Snowy Hydro bei Schätzungen des Senats begann damit, dass Broad und Whitby sich auf einen Stromausfall in Queensland am Dienstagnachmittag nach einer Explosion und einem Brand in einem Kohlekraftwerk bezogen. Fast 500.000 Häuser von Nord-New South Wales bis Cairns verloren Strom, nachdem das Feuer im Kraftwerk Callide in der Nähe von Biloela die drei Generatoren des Kraftwerks abgeschaltet hatte.

Broad sagte, es sei “ein kleiner Einblick in das, was auf dem Strommarkt kommen könnte”, als die Kohlekraftwerke in den kommenden Jahren geschlossen wurden, und bat Whitby, den Senatoren den sich ändernden Strommarkt zu erklären, bevor sie aufgefordert wurden, anzuhalten und Fragen zu beantworten.

Broad sagte, der Business Case für das Werk in Kurri Kurri werde “in den nächsten Monaten” nach Abschluss einiger “kniffliger Verhandlungen” über den Kauf von Ausrüstung veröffentlicht.

Labour forderte letzte Woche die Veröffentlichung des Business Case, nachdem die Regierung die Eigenkapitalfinanzierung für die Anlage angekündigt hatte, obwohl viele Experten, darunter der Leiter des Energy Security Board, Kerry Schott, sagten, der Gasgenerator sei wirtschaftlich nicht sinnvoll.

Rachel Parry vom Ministerium für Industrie, Wissenschaft, Energie und Ressourcen teilte Schätzungen mit, sie habe großen Respekt vor Schott, aber der Vorsitzende des Sicherheitsausschusses war nicht an der Entscheidung von Kurri Kurri beteiligt und hatte keinen Zugang zu unabhängigen Analysen, auf die er sich stützte das Snowy Hydro Board, bevor es die Finanzierung der Anlage empfahl.

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