Der gefeierte Autor Salman Rushdie wurde bei einer Veranstaltung in New York niedergestochen

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Salman Rushdie, der renommierte Schriftsteller, dessen Werk ihn zum Gegenstand von Morddrohungen machte, wurde am Freitag bei einer Veranstaltung in Chautauqua, NY, von einem Mann angegriffen, der die Bühne stürmte und den Schriftsteller in Hals und Bauch stach, teilte die Polizei mit.

Rushdie wurde mit einem Hubschrauber in ein Krankenhaus gebracht. Er wurde am späten Freitagnachmittag immer noch operiert, sagte Maj. Eugene J. Staniszewski von der New York State Police gegenüber Reportern.

Die Polizei identifizierte Hadi Matar, 24, aus New Jersey, als den Verdächtigen des Angriffs. Sie haben noch kein Motiv ermittelt, sagte Staniszewski, und arbeiten mit dem örtlichen Staatsanwalt zusammen, um zu entscheiden, welche Strafanzeigen eingereicht werden. Auch das FBI ist an den Ermittlungen beteiligt.

An einem Freitagmorgen verwandelte sich eine literarische Veranstaltung in einer Stadt am See im Westen von New York in eine Szene potenziell tödlicher Gewalt, die das in einem Open-Air-Amphitheater versammelte Publikum nach Luft schnappen ließ.

Tausende Menschen hatten sich versammelt, um Rushdie zu hören, einem weltberühmten Autor, der zu einem Symbol für Meinungsfreiheit wurde, nachdem ein iranischer Führer in den 1980er Jahren seine Hinrichtung gefordert hatte.

Der Vorfall ereignete sich gegen 11 Uhr, als Rushdie mit einem Interviewer, Henry Reese, für eine Sommervorlesungsreihe an der Chautauqua Institution sprechen sollte, die einige der weltweit bekanntesten Autoren, Politiker und Wissenschaftler anzieht.

Rushdie, 75, hatte gerade seinen Platz auf der Bühne eingenommen und ein Mitarbeiter der Chautauqua Institution stellte die Veranstaltung vor, als Zeugen sagten, ein Mann sei von der Seite auf die Bühne gerannt und habe Rushdie und Reese angegriffen, die eine Gesichtsverletzung erlitten, aber später entlassen wurden das Krankenhaus. Ein Soldat der New York State Police nahm den mutmaßlichen Angreifer in Gewahrsam und ein Arzt im Publikum leistete Rushdie Hilfe, bevor Sanitäter eintrafen.

Carl LeVan, ein Professor an der American University, der mit seiner Schwester im Publikum war, sagte, er habe gesehen, wie der Angreifer Rushdie „wiederholt, mit Entschlossenheit“ erstochen habe, und gesehen, wie der Autor zu Boden gefallen sei.

Sicherheitspersonal rannte auf die Bühne, während Mitglieder des Publikums nach Luft schnappten, schrien und anfingen, Fotos zu machen. LeVan sagte, dass die Teilnehmer auch auf die Bühne geklettert seien, um zu versuchen zu helfen. Einer der Personen, die versuchten, den Angreifer zu überwältigen, war ein 86-Jähriger, der laut einem Freund, der anwesend war, aber nicht öffentlich identifiziert werden wollte, eine Schnittwunde an seiner Hand erlitt.

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Zeugen sagten aus, sie hätten Blut auf dem Bühnenboden gesehen. Weniger als eine Stunde nach dem Ereignis sagte LeVan, er zittere immer noch körperlich, weil er Zeuge dessen geworden sei, was er „einen schrecklichen Akt der Intoleranz“ nannte.

Zuschauer sagten, dass es vor dem Betreten der Veranstaltung keine Sicherheitskontrollen gegeben habe. Der Verdächtige war im Besitz eines Passes, um das Gelände wie andere Zuschauer zu betreten, sagte ein Beamter des Veranstaltungsortes. Staniszewski sagte, ein Rucksack und elektronische Geräte seien am Ort des Angriffs geborgen worden.

Judy Skillicorn saß mit ihrem Mann acht Reihen von der Bühne entfernt. Sie sah, wie Rushdie aufstand, seinen Arm zur Verteidigung ausstreckte und kurz mit dem Angreifer kämpfte. Ihr Ehemann Robert sagte, das Publikum sei „rein geschockt“ über das, was sich entwickelt habe.

Die Gouverneurin von New York, Kathy Hochul (D), sagte, dass ein Beamter der Staatspolizei Rushdies Leben gerettet habe, indem er den Angriff gestoppt habe. Sie lobte die schnelle Reaktion der Behörden zu dem, was sie ein „schreckliches Ereignis“ nannte, und fügte hinzu, dass ihre Gedanken bei Rushdies Familie und ihren Lieben seien.

Rushdie, ein in Indien geborener Schriftsteller, der einen Großteil seines Lebens im Vereinigten Königreich verbracht hat, ist nach der Veröffentlichung von „The Satanic Verses“ im Jahr 1988 jahrzehntelang Morddrohungen ausgesetzt gewesen. Das Buch – ein komplexer Roman, der magischen Realismus verwendet und mit einem entführten Flugzeug beginnt, das über dem Ärmelkanal explodiert – machte kontroverse Anspielungen auf Mohammed, den Islam und den Koran. Der iranische Ayatollah Ruhollah Khomeini forderte kurz nach seiner Veröffentlichung eine Fatwa zur Hinrichtung des britischen Autors auf und sagte, die Behandlung des Islam und Mohammeds in dem Roman sei blasphemisch.

Jahrelang war Rushdie gezwungen, mit Wachen zu reisen und seinen Aufenthaltsort geheim zu halten. „The Satanic Verses“ wurde in mehreren Ländern verboten und führte zu weltweiten Protesten. Buchhandlungen und Personen, die weltweit mit dem Buch in Verbindung stehen, wie beispielsweise Verlage, wurden angegriffen. Sein japanischer Übersetzer wurde 1991 getötet.

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Bis 1998 schien der damalige iranische Präsident Mohammad Khatami, der als Reformer gilt, die Regierung von der Fatwa gegen Rushdie zu distanzieren, indem er sagte, sie sei „völlig abgeschlossen“. Aber im Iran ist der Ayatollah der oberste Führer und hat das letzte Wort in den meisten Angelegenheiten des Landes, einschließlich des religiösen Edikts. Bis 2005 sagte Khomeinis Nachfolger Ali Khamenei, die Fatwa sei immer noch gültig, und 2016 erhöhten staatliche Medien das Kopfgeld auf Rushdies Kopf um weitere 600.000 US-Dollar, was es auf weit über 3 Millionen US-Dollar brachte.

In den letzten Jahren ist Rushdie, der Anfang der 2000er Jahre nach New York zog und 2016 amerikanischer Staatsbürger wurde, bei Veranstaltungen ohne sichtbare Wachen aufgetreten, die ihn beschützten, darunter bei so großen jährlichen Literaturveranstaltungen wie dem National Book Festival in Washington.

Der Angriff auf Rushdie am Freitag hat Befürworter und Organisationen der Meinungsfreiheit fassungslos gemacht.

„Wir können uns keinen vergleichbaren Vorfall eines öffentlichen gewalttätigen Angriffs auf einen Literaturautor auf amerikanischem Boden vorstellen“, sagte Suzanne Nossel, Geschäftsführerin von PEN America, in einer Erklärung.

Nossel sagte, Rushdie habe sie am Freitag gegen 7:45 Uhr per E-Mail gefragt, ob sie ukrainische Schriftsteller kenne, die an einem Residency-Programm für im Exil lebende und verfolgte Künstler teilnehmen könnten. Die Stipendien werden von Reeses Organisation City of Asylum angeboten, und Rushdie hatte gerade von drei neuen offenen Stellen erfahren.

Rushdies Freunde und Autorenkollegen reagierten mit Entsetzen auf die Gewalt am Freitag. „Wie jeder, der Salman kennt, war ich immer beeindruckt von seinem Mut, seiner Integrität, seinem Engagement für die Meinungsfreiheit und den Anforderungen seiner höchst originellen, phantasievollen, provokativen Kunst“, sagte die Schriftstellerin Joyce Carol Oates. „Es ist schockierend, von dem Angriff auf ihn zu erfahren.“

Die Gewalt gegen Rushdie sei „ein weiterer Angriff auf demokratische Werte“, sagte die Schriftstellerin Margaret Atwood in einer Erklärung. „Wir sagen gern ‚Ewige Wachsamkeit ist der Preis der Freiheit.’ Sicherlich ist der Angriff auf Rushdie ein Aufruf, unsere Wachsamkeit zu erhöhen.“

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Der britische Premierminister Boris Johnson sagte, er sei „entsetzt“ über den Angriff auf Rushdie, der 2007 von Queen Elizabeth zum Ritter geschlagen wurde.

Der atemberaubende Wechsel von einem idyllischen Tag im Bundesstaat New York zu einem Anfall von Gewalt hallte durch das Publikum. Joan Rosenthal, 84, verbrachte die letzten vier Jahrzehnte jeden Sommer in Chautauqua und hatte Rushdie dort schon einmal sprechen hören.

Sie sah die Aufregung und beobachtete, wie Zuschauer versuchten, den Angriff zu stoppen. Sie sagte, sie sei entsetzt und geschockt.

Die Anwesenden wurden aufgefordert, den Veranstaltungsort nach dem Angriff zu verlassen. Sam Peters, 19, sah den Vorfall von der oberen Ebene des Amphitheaters aus. Danach sagte er, die Stimmung sei ungläubig gewesen. Einige der Anwesenden brachen in Tränen aus.

Die Chautauqua-Institution alle restlichen Veranstaltungen abgesagt für den Tag und bat die Menschen, für Rushdie und Reese zu beten.

Peters, der jedes Jahr das Chautauqua-Festival besucht, war mit Rushdies Werk nicht vertraut, hatte aber von den Morddrohungen gehört, die der Autor erhalten hatte. „Ich ging zu dem Vortrag, um herauszufinden, warum die Leute jemanden wegen ihres Schreibens töten wollen“, sagte er. „Ich weiß nicht, warum er nicht besser geschützt war.“

Mary Newsom in Chautauqua, NY, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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