Der frühere Tory-Vorsitzende sieht sich Interessenkonfliktansprüchen wegen PSA-Vertrags gegenüber

Der frühere Vorsitzende der konservativen Partei nutzte zu Beginn der Covid-Pandemie eine beratende Funktion im britischen Gesundheitsministerium, um einen Regierungsvertrag für einen Kunden seiner Lobbyfirma zu initiieren, wie aus E-Mails der Financial Times hervorgeht.

Andrew Feldman erhielt vom 24. März bis 15. Mai letzten Jahres stillschweigend eine unbezahlte Stelle als Berater für Gesundheitsminister Lord James Bethell – trotz möglicher Interessenkonflikte mit Kunden von Tulchan, der Lobby- und PR-Firma, die er seit 2019 leitet.

E-Mails des Good Law Project, einer gemeinnützigen Kampagnengruppe, zeigen, dass Feldman – während er Bethell beriet – einen Beamten im Kabinettsbüro im März 2020 aufforderte, persönliche Schutzausrüstung von Bunzl, einem Tulchan-Kunden, zu kaufen.

Das Gesundheitsamt erteilte Bunzl am 2. April 2020 einen Deal über 22,6 Mio. GBP.

Die FT berichtete im vergangenen November, dass Bunzl drei weitere Aufträge zur Lieferung von PSA während der Pandemie ohne ein wettbewerbsfähiges Ausschreibungsverfahren erhalten habe.

Zu der Zeit bestand Bunzl darauf, dass seine einzigen staatlichen Aufträge vom getrennten NHS Schottland und Wales im Rahmen langjähriger Rahmenbeschaffungsvereinbarungen stammten.

Im März dieses Jahres gab die Regierung jedoch bekannt, dass Bunzl einen separaten Vertrag über 22,6 Mio. GBP zur Lieferung von Schutzbrillen, Masken und Kleidern an das Ministerium für Gesundheit und Soziales (DHSC) in London abgeschlossen hat.

Die Feldman-E-Mails

22. März 2020

Andrew Feldman an Bunzl-CEO Frank van Zanten

„Es gab einige historische Probleme, die bedeuten, dass Sie von der Liste der zugelassenen Lieferanten gestrichen wurden. Ich möchte das so schnell wie möglich beheben. “

22. März 2020

Andrew Feldman an Vertreter von Bunzl, kopiert Andrew Wood, Regierungsbeamter im Kabinett

„Ich habe mit ihm gesprochen [Wood] über Bunzl und die Möglichkeit für Sie, die britische Regierung mit Ausrüstung zu versorgen. Er wird in Kontakt bleiben. “

30. März 2020

Andrew Feldman an Andrew Wood, Kabinettsbüro

“Wir müssen schnell gehen.”

3. April 2020

Das Kabinettsbüro bestätigte die Bestellung

E-Mails des Good Law Project, das während der Pandemie mehrere rechtliche Herausforderungen bezüglich der Beschaffungspraktiken der Regierung gestellt hat, zeigen, wie Feldman Bunzl mit der Regierung in Verbindung gebracht hat.

In einer E-Mail vom 22. März 2020 schrieb der Peer an Frank van Zanten, den Vorstandsvorsitzenden von Bunzl, dass die Gruppe „gut aufgestellt“ sei, um den NHS zu versorgen. „Es gab einige historische Probleme, die bedeuten, dass Sie von der Liste der zugelassenen Lieferanten gestrichen wurden. Ich möchte das so schnell wie möglich beheben. “

Am selben Tag schickte er eine E-Mail an Vertreter von Bunzl und kopierte in Andrew Wood, dem Beamten, der den Beschaffungsprozess im Kabinettsbüro leitete: „Ich habe mit ihm (Wood) über Bunzl und die Möglichkeit gesprochen, die britische Regierung mit Ausrüstung zu versorgen. Er wird in Kontakt bleiben. “

Am 30. März schrieb er an Wood, Bunzl stehe unter dem Druck, seine Aktien an anderer Stelle zu verkaufen: „Wir müssen schnell handeln.“

Am 3. April schickte Bunzl eine E-Mail an Wood und sagte, es warte noch auf die Freigabe, “seit wir im März zum ersten Mal über Andrew Feldman miteinander kommuniziert haben”. Zehn Minuten später bestätigte Wood die Bestellung.

Die E-Mails werfen neue Fragen zum Thema „Doppelhut“ innerhalb der Regierung auf.

Premierminister Boris Johnson hat eine Untersuchung gegen Beamte mit externen Arbeitsplätzen angeordnet, nachdem sich herausstellte, dass Bill Crothers, ehemaliger Leiter des öffentlichen Beschaffungswesens, auch für das umstrittene Finanzunternehmen Greensill Capital tätig war.

Feldman verteidigte seine Aktionen und teilte der FT mit, dass die Krankenhäuser Anfang letzten Jahres unter einem verzweifelten Mangel an PSA litten.

“Als ich zu Beginn der ersten Sperrung zugestimmt habe, zu helfen, war dies eindeutig eine Zeit erheblicher nationaler Krisen”, sagte er. “Meine einzige Motivation war es, die Regierung und den NHS beim Schutz des medizinischen Personals und bei der Rettung des Lebens von Patienten zu unterstützen.”

Jo Maugham, Direktor des Good Law Project, sagte jedoch, dass die E-Mails Bedenken aufwerfen. “Ein ehemaliger konservativer Parteivorsitzender, der jetzt eine riesige PR-Agentur leitet, hat ohne formellen Prozess eine Rolle im Herzen dieses umfassenden Beschaffungsprozesses übernommen”, sagte er. “Dann verbrachte er seine Tage damit, Beamte zu beschimpfen, um einen Vertrag für eine Firma zu beschleunigen, die seine Agentur vertritt.”

Das an der FTSE 100 notierte Unternehmen Bunzl ist ein seit langem etablierter Anbieter von PSA, im Gegensatz zu einigen eher unwahrscheinlichen Unternehmen, die Aufträge erhalten haben.

Auf die Frage, warum das Unternehmen den Auftrag über 22,6 Mio. GBP vor sechs Monaten nicht anerkannt habe, gab es an, dass der Deal mit einem Tochterunternehmen abgeschlossen worden sei.

„Das Managementteam von Bunzl in Großbritannien und Irland wurde erst klar, dass dies zentral angeordnet wurde und nicht nach HMG im Rahmen bestehender Rahmenvereinbarungen vergeben wurde [the government] hat die Details dieses Vertrags veröffentlicht. “

Feldman gab dem Gesundheitsamt ein Formular zur Interessenerklärung, das von der FT eingesehen wurde, und erwähnte fünf potenzielle Konflikte, von denen vier redigiert wurden.

Feldman, konservativer Co-Vorsitzender unter dem ehemaligen Premierminister David Cameron, hat im vergangenen Juni aufgehört, im House of Lords zu sitzen.

Ein Beamter des DHSC sagte, die Veröffentlichung der Auftragsvergabe an Bunzl habe sich aufgrund eines internen Fehlers verzögert. Lord Feldman war nicht an der Auftragsvergabe an Bunzl beteiligt, die stattdessen vom Rechnungsführer der Abteilung beschlossen wurde, fügte der Beamte hinzu.

Die Abteilung sagte, sie habe bei allen Verträgen eine „ordnungsgemäße Due Diligence“ durchgeführt.

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