„Der feuchte Traum eines Spielers und der schlimmste Albtraum eines Buchhalters!“: die große Anziehungskraft des Mikrofestivals | Musik

„Wir begannen damit, dass fünf von uns 100 Pfund in einen Topf steckten und auf das Beste hofften“, sagt Henry Morris vom Micro Electronic Music Festival Field Maneuvers.

Zusammen mit Leon Cole und Ele Beattie veranstalten sie seit 2013 ihren jährlichen „No Frills Rave“ an einem geheimen Ort auf dem Land, als 350 Menschen auftauchten, um auf einem Feld zu schwitzen. „Es begann als Party für uns und unsere Freunde und ist es immer noch, es ist nur ein bisschen größer geworden“, sagt Beattie. Die diesjährige Veranstaltung mit Kode9 und Overmono wird 1.500 Personen aufnehmen, aber es gibt keine Absicht, weiter zu expandieren.

Der Wunsch, die Dinge klein zu halten, wächst. Das experimentelle Musik- und Kunstfestival Supernormal beherbergt 1.500 Besucher in Braziers Park, Oxfordshire; nur 600 Menschen nahmen Anfang dieses Jahres an Sea Change in Totnes teil, und das Indie-Outfit Sea Power kuratiert über den Bankfeiertag im August ihr eigenes Festival, Krankenhaus, für 750 Personen in einem Schloss im Lake District, mit Künstlern wie Low und Richard Dawson Wochenende. „Die Leute lieben es, dass es so intim ist“, sagt der Gitarrist der Band, Martin Noble. „Es fühlt sich für Leute wirklich magisch an, großartige Bands auf einer winzigen Bühne zu sehen.“

Sea Power performing at Krankenhaus 2019. Foto: PR-Handout

In einer Ära unzähliger Musikfestivals, in denen viele versuchen, alles für alle Menschen zu sein, sind Mikrofestivals eine Gelegenheit, etwas Einzigartiges zu schaffen, anstatt das Aufblähen zu verstärken. „Bei manchen Festivals fühlt man sich, als würde man wie Vieh getrieben, um so viel Geld wie möglich abzuziehen und dann wieder hinausgetrieben zu werden“, sagt Jimmy Martin von Supernormal. „Wir wollten das Gegenteil davon sein.“

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Der korporative Charakter einiger Festivals kann auch umgangen werden. „Du verbringst dein Leben damit, Dinge zu kaufen“, sagt Morris. „Wenn es bei einem Rave um etwas geht, dann darum, dieser Welt für eine Weile zu entfliehen.“ Sie werden auch keine teuren VIP-Add-Ons finden. „Es gibt keine Whirlpools oder Vier-Gänge-Mahlzeiten“, sagt Cole. „Wir haben aber einen Pub, Erdnüsse und einen Spielautomaten.“

Mikrofestivals erhöhen auch das Bindungspotential. „Bei einem größeren Festival teilt man vielleicht einen Moment mit jemandem auf der Tanzfläche, aber wer weiß, ob man sie jemals wiederfindet“, sagt Beattie. „Wenn man bei Field Maneuvers am Sonntag versucht, Leute vorzustellen, sind sie bereits neue beste Freunde. Wir haben einige schöne Beziehungen erblühen sehen. Es gibt definitiv ein paar Babys, die das Ergebnis des Festivals sind.“ Auch ähnliche Mikro-Festivals wurden dort von Besuchern ausgedacht, wie Twisted, Floorless und Above Below.

Etwas zu organisieren, das zu kreativer Zusammenarbeit führt, ist Teil des Kernethos von Supernormal. „Es schafft ein Forum, in dem sich Menschen ausdrücken und Ideen entwickeln können“, sagt Martin. Die Synth-Pop-Punk-Formation Charismatic Megafauna ist ein Schlüsselbeispiel: Sie trafen sich dort, gründeten sich und kehrten dann ein Jahr später zurück, um aufzutreten. Martin beschreibt es als „enormen Katalysator für Künstler“.

Diese Veranstaltungen hoffen auch, die Grenzen zwischen Publikum und Künstler aufzubrechen. Im Krankenhaus werden die Backstage-Bereiche zugunsten von Gemeinschaftsräumen aufgegeben, wo man einen Burrito mit Gruff Rhys essen oder „Stephen Morris von New Order begegnen kann, der herumläuft und Vogelausstellungen beobachtet“, sagt Noble. Greifvogelschauen gehören neben geführten Wanderungen, Vorträgen und Dampfeisenbahnfahrten zu den vielen weiteren Angeboten. „Es ist wie Urlaub“, sagt Noble. „Wir wollen die reiche Landschaft ebenso präsentieren wie die Bands.“

Eine Szene vom Field Manoeuvres Festival 2020.
Eine Szene vom Field Manoeuvres Festival 2020. Foto: PR-Handout

Neben dem Wunsch, ein Gemeinschaftsgefühl zu fördern, ist es auch der einzigartige Rahmen dieser Festivals – Bands spielen in einer Scheune auf dem Schlossgelände für das Krankenhaus, während Braziers Park in einem denkmalgeschützten Landhaus und Landgut untergebracht ist –, das die Gemütlichkeit bestimmt . „Wir sind nicht darauf vorbereitet, es woanders zu tun, aber es hat sich zu unserem Vorteil ausgewirkt, weil wir viele der anderen Fallstricke vermieden haben, die Festivals treffen, von denen viele mit übermäßiger Expansion und dem damit verbundenen Druck zusammenhängen “, sagt Martin.

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Entscheidend ist, dass Profit keine Hauptmotivation zu sein scheint. Das Krankenhaus bietet ein zusätzliches kostenloses Ticket für Personen mit Pflegebedarf und ermäßigte Ticketpreise für Arbeitslose oder Geringverdiener. „Wir sehen es nicht als Geldmacherei“, sagt Noble. „Es ist wie unsere jährliche Party. Wenn wir dieses Jahr die Gewinnschwelle erreichen, sind wir mehr als zufrieden.“

In ähnlicher Weise arbeitet Field Manoeuvres mit winzigen Spielräumen. „Es ist der feuchte Traum eines Spielers und der schlimmste Albtraum eines Buchhalters“, sagt Morris. „Aber jedes Jahr sind wir ein bisschen größer geworden und haben versucht, die Leute so fair wie möglich zu bezahlen, wobei jedes Geld direkt wieder dafür verwendet wird, die bestmögliche Party zu machen.“

Das Supernormal war dieses Jahr innerhalb von Minuten ausverkauft – eine Ironie, die Martin nicht entgangen ist, dass man bei dem Versuch, ein superintimes und integratives Festival zu veranstalten, riskiert, versehentlich exklusiv zu werden.

Es repräsentiert jedoch einen echten Appetit auf etwas Intimeres, wirklich gegenkulturelles und eigenwilliges. „Die Leute bauen eine emotionale Verbindung dazu auf“, sagt er. „Hier gibt es eine große Community und hoffentlich kommen die Leute nach dem Festival nicht um jeden Cent geschröpft, sondern bewegt von der transformativen Kraft der Kunst.“

Supernormal findet vom 12. bis 14. August im Braziers Park, Oxfordshire, statt; Krankenhaus in Muncaster Castle, Cumbria, 26.–29. August; Feldmanöver an einem geheimen Ort, 2.-4. September

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