Der ermordete kolumbianische Aktivist Lucas Villa wird zur Widerstandsikone

Am Morgen des 5. Mai sandte Lucas Villa eine Audio-Nachricht an einen Kommilitonen, bevor er zu einem weiteren Tag regierungsfeindlicher Proteste in Pereira aufbrach, einem Zentrum für Kaffeeanbau in den Ausläufern der Anden im Westen Kolumbiens.

“Es ist ein schwieriger, hässlicher und harter Moment, in dem jedem das Schlimmste passieren kann”, sagte Villa seinem Freund laut der Zeitung El Espectador. „Viele von uns mögen sterben, denn in Kolumbien bedeutet es, das Leben zu riskieren, nur jung zu sein und auf der Straße zu sein. Wir können alle sterben. “

An diesem Abend wurde die 37-jährige Villa achtmal erschossen, als er und andere Demonstranten eine Brücke blockierten. Er wurde am Dienstag nach sechs Tagen in einem Krankenhaus für tot erklärt. Die Behörden sagen, sie suchen nach seinem Mörder, der offenbar von einem Motorrad aus geschossen hat.

Proteste von Hunderttausenden von Schülern, Lehrern, Gewerkschaftsmitgliedern, Bauern, indigenen Aktivisten und anderen haben Kolumbien zwei Wochen lang erschüttert. Die Massenmobilisierungen im ganzen Land haben Städte weitgehend geschlossen und Dutzende Tote hinterlassen – laut Menschenrechtsgruppen die meisten von der Polizei getötet.

“Wir haben ein Ende des Massakers gefordert, ein Ende der offiziellen Gewalt”, sagte Francisco Maltés, ein Protestführer, gegenüber Reportern in der Hauptstadt Bogotá, nachdem er und seine Kollegen sich am Montag mit Präsident Iván Duque in einer von der Opposition einberufenen Sitzung getroffen hatten zwecklos. “Für die Opfer wurde kein Einfühlungsvermögen gezeigt.”

Oppositionsführer haben am Mittwoch neue Massenmärsche für eine mögliche Eskalation der Krise gefordert.

Der erste Anstoß der Proteste war ein Steuererhöhungsplan der Regierung, von dem Gegner sagten, er würde einkommensschwache Kolumbianer überproportional verletzen, die bereits in einer von Pandemien heimgesuchten Wirtschaft schwanken, die eine Vielzahl von Menschen in Armut gestürzt hat. Duque, der gesagt hatte, die Steuererhöhung sei notwendig, um die nationalen Finanzen zu stabilisieren, verschrottete den Vorschlag nur wenige Tage nach Beginn der Unruhen auf den Straßen am 28. April und akzeptierte den Rücktritt seines Finanzministers.

Die Demonstrationen verwandelten sich jedoch schnell in breitere Forderungen nach verbesserter Gesundheitsversorgung, Bildung, Sicherheit und anderen Anforderungen. In Kolumbien gab es 2019-20 ähnliche Proteste, die jedoch durch die Pandemie an Dynamik verloren. Diesmal schreiten die Märsche trotz einer dritten Coronavirus-Welle in einem Land mit einer der weltweit höchsten COVID-19-Sterblichkeitsraten pro Kopf voran.

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Die täglichen Demonstrationen in zahlreichen Städten in ganz Kolumbien haben sich als das bislang dramatischste Beispiel dafür herausgestellt, wie die Pandemie und ihre wirtschaftlichen Folgen die langjährigen Ungleichheiten in ganz Lateinamerika verschärft und tiefe Unzufriedenheit ausgelöst haben. Die kolumbianischen Proteste könnten zusätzliche soziale Umwälzungen in einer volatilen Region herbeiführen, in der Armut und Einkommensunterschiede zunehmen.

Ein Demonstrant streitet mit der Polizei während regierungsfeindlicher Proteste am Dienstag in Cali, Kolumbien.

(Andres Gonzalez / Associated Press)

Die Ermordung von Villa ist für viele zu einem Sammelruf geworden, der auf die Straßen Kolumbiens geht.

Bilder des charismatischen Aktivisten sowie seine Schreie nach Gerechtigkeit sind in den sozialen Medien und auf Märschen weit verbreitet. Sein Tod, der inmitten von Berichten über ähnliche Angriffe von bewaffneten Schlägern in Zivil an anderer Stelle kam, hat auch die Befürchtung einer Wiederbelebung der rechtsextremen paramilitärischen Attentäter geweckt, die die Nation in den dunkelsten Tagen des Guerillakonflikts und der Drogenkartellschlachten jahrzehntelang heimgesucht haben.

“Kolumbien braute sich für eine Katastrophe zusammen, und das Coronavirus hat alles nur noch schlimmer gemacht”, sagte Gimena Sánchez, Direktorin für Andenfragen beim Washington Office on Latin America, einer gemeinnützigen Interessenvertretung. “Besonders für die armen Landbevölkerung, die Menschen in städtischen Gebieten der Arbeiterklasse, für die indigenen und andere schutzbedürftige Gruppen.”

Der zunehmende Tumult in der südamerikanischen Nation stellt eine diplomatische Herausforderung für Präsident Biden dar, dessen Regierung sich geschworen hat, die Betonung der globalen Menschenrechte wiederherzustellen, die während der Trump-Jahre weitgehend fehlte. Die Mitte-Rechts-Regierung von Duque ist ein Dreh- und Angelpunkt der hemisphärischen Anti-Drogen- und Sicherheitsstrategie Washingtons – und ein wichtiger Akteur bei den Bemühungen der USA, den linken Präsidenten Nicolás Maduro im benachbarten Venezuela zu verdrängen.

Als die Zahl der Todesopfer in Kolumbien steigt, hat das Außenministerium Bogotás offizielle Linie wiederholt und “Gewalt und Vandalismus” in Kolumbien angeprangert, während es die Polizei aufforderte, “die Rechte friedlicher Demonstranten zu respektieren”.

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Kolumbianische Beamte haben ihre Aktionen verteidigt und – ohne Beweise zu liefern – linke Guerillas, Drogenhändler und Venezuela beschuldigt, Gewalt geschürt zu haben. Laut Behörden haben Demonstranten unter anderem Hunderte von Banken, Unternehmen, Bussen und Polizeistationen verwüstet oder geplündert.

Francisco “Pacho” Santos, Kolumbiens Botschafter in Washington, verglich die Demonstranten mit den Pro-Trump-Randalierern, die das US-Kapitol im Januar belagerten.

“In Kolumbien wird die Demokratie angegriffen”, twitterte Santos.

Frau, die kolumbianische Flagge hält und betet

Eine Frau hält eine kolumbianische Flagge mit der Aufschrift „Stärke, weiterzumachen“, während sie und andere bei gewalttätigen Protesten gegen die Regierung um Gewalt beten, um aufzuhören.

(Ivan Valencia / Associated Press)

Oppositionsführer bestreiten jegliche Beteiligung von außen und sagen, die Demonstranten seien überwiegend friedlich gewesen und versuchten, die Demokratie zu stärken. Die Teilnehmer sagen, dass sie nicht die Absicht haben aufzuhören.

“Wir haben zu Unrecht mehr als 30 Tote gesehen”, sagte Shirly Duarte, 28, die zu einer Gruppe von Studenten gehörte, die kürzlich im Zentrum von Bogotá protestierten. “Aber wir werden weiter marschieren, weil sich dieses Land ändern muss.”

Menschenrechtsaktivisten beschuldigen die Behörden, unbewaffnete Demonstranten mit tödlicher Gewalt angegriffen zu haben.

“In den letzten Jahrzehnten haben wir nicht in einer Situation gelebt, in der die kolumbianische Polizei an verschiedenen Stellen im ganzen Land so brutal gehandelt hat”, sagte José Miguel Vivanco, Leiter der amerikanischen Abteilung von Human Rights Watch, auf Twitter.

Die Gruppe hat glaubwürdige Berichte über 46 Todesfälle seit Beginn der Proteste erhalten, sagte Vivanco. Human Rights Watch hat bestätigt, dass mindestens 13 der 46 Fälle protestbezogen waren – 12 Demonstranten und ein Polizist – und die verbleibenden Fälle noch geprüft wurden.

In den letzten Tagen sind Pereira und die südlich bevölkerungsreichste Stadt des Landes, Cali, zu Brennpunkten der Gewalt geworden.

Als die Proteste Straßen und Handel sperrten, bat der Bürgermeister von Pereira, Carlos Maya, in einer Pressekonferenz am 2. Mai darum, dass Wirtschaftsführer und der Sektor der „privaten Sicherheit“ mit den Behörden eine „gemeinsame Front“ bilden, um die Ordnung wiederherzustellen. Ein Video seiner Kommentare wurde in den sozialen Medien viral. Der Bürgermeister bestritt später, dass er Wachsamkeit anstachelte, und bezeichnete den Mord an Villa als “beklagenswert”.

Mann, der Patronenhülsen hält

Ein Mann zeigt Patronenhülsen, von denen er sagte, sie seien gegen regierungsfeindliche Demonstranten in Cali, Kolumbien, abgefeuert worden.

(Andres Gonzalez / Associated Press)

Villa, ein Student der Sportwissenschaft am Technologischen Institut von Pereira, war eine bekannte Persönlichkeit bei Märschen in seiner Heimatstadt.

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Glatze und bärtig sang und tanzte er mit anderen Demonstranten, hielt aufmunternde Vorträge über soziale Gerechtigkeit und gab der Anti-Aufruhr-Polizei in Szenen, die in den sozialen Medien veröffentlicht wurden, die Hand. Vor den Protesten boten der begeisterte Radfahrer, Jogger und Vegetarier Studenten Yoga-Kurse an und feilschten laut Freunden und Verwandten auf dem Campus handgemachte Sandwiches.

“Er ist eine Person, die niemals unbemerkt bleiben wird, er ist jemand sehr fröhlich, sehr spontan und er bringt die Leute zum Lachen”, sagte seine Schwester Sol Uribe, 30, in einem Interview, das auf Instagram gepostet wurde, während Villa noch im Krankenhaus war. “Wir finden immer, dass die Menschen seine Art zu sein annehmen und er von Liebe umgeben ist.”

Am Morgen des 5. Mai, berichteten lokale Medien, wurde Villa auf einem Video bei einer Demonstration gesehen, in der erklärt wurde: “Sie bringen uns in Kolumbien um.”

Nachrichten zufolge blockierten er und einige andere Demonstranten an diesem Abend den Verkehr auf einer Stadtbrücke. Gegen 19:30 Uhr fielen Schüsse, die Villa trafen und zwei Demonstranten in der Nähe verwundeten. Ärzte konnten Villa nicht retten, deren Körper mit Schusswunden übersät war.

Unter denjenigen, die Beileid aussprachen, war Duque, der schwor, dass die Mörder von Villa “der gesamten Kraft des Gesetzes” ausgesetzt sein würden.

Am Sonntag versammelten sich Hunderte auf der Brücke, auf der Villa zuletzt die Protestmauern besetzt hatte. Zu seinen Ehren führten sie eine Gruppen-Yoga-Sitzung durch.

Der Mitarbeiter der Times, McDonnell, berichtete aus Mexiko-Stadt und der Sonderkorrespondent Rojas aus Bogotá, Kolumbien. Die Mitarbeiterin Tracy Wilkinson in Washington und die Sonderkorrespondenten Chris Kraul in Bogotá und Cecilia Sánchez in Mexiko-Stadt haben zu diesem Bericht beigetragen.

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