Der einst kritische Rory McIlroy mildert seine Haltung gegenüber LIV Golf

Rory McIlroy hat sich gegen LIV Golf ausgesprochen, noch bevor LIV Golf einen Namen hatte.

Im Februar, als alle den Breakaway-Golfzirkus noch als eine Art Variation der „Saudi Golf League“ bezeichneten, zielte McIlroy auf Phil Mickelson, weil er bereit war, Saudi-Arabiens Menschenrechtsbilanz zu ignorieren und in der aufstrebenden Liga zu spielen.

„Ich möchte natürlich niemanden treten, während er am Boden liegt, aber ich dachte, sie wären naiv, egoistisch, egoistisch, ignorant“, sagte McIlroy sagte von Mickelsons Äußerungen, die die Saudis als „gruselige Motherf——“ beschrieben, die „töteten [Washington Post columnist Jamal Khashoggi] und haben eine schreckliche Menschenrechtsbilanz. Sie richten dort Leute hin, weil sie schwul sind.“

Mickelson war dann im Exil, nachdem seine Kommentare enthüllt wurden, was laut McIlroy wahrscheinlich das Beste war.

„Es war einfach sehr überraschend und enttäuschend. Traurig“, sagte McIlroy. “Ich bin sicher, er sitzt zu Hause und überdenkt seine Position und wie er von hier aus weitergeht.”

Inzwischen ist jedoch klar, dass LIV Golf nirgendwohin führt. Es hat zwei Events abgehalten, ein weiteres soll am 29. Juli beginnen. Weitere namhafte Spieler – die großen Champions Brooks Koepka, Bryson DeChambeau und Patrick Reed – sind von Bord gegangen, und weitere werden voraussichtlich nach den British Open nächste Woche dazukommen. Die saudischen Unterstützer der Liga haben nahezu unbegrenzte Mittel, die sie den Spielern zuwerfen können – Millionen allein für die Anmeldung – und die PGA- und Europatourneen können nur begrenzt mit Preisgeldern, Zeitplänen und „strategischen Allianzen“ herumspielen.

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Irgendwann, so scheint es, müssen die gegnerischen Fraktionen vielleicht sehen, ob sie eine Art friedliche Koexistenz erreichen können, ein Punkt, den selbst McIlroy – der schärfste und prominenteste Kritiker von LIV Golf – jetzt zu erkennen scheint. Am Mittwoch sagte er gegenüber BBC Sport, dass eine Zusammenarbeit zwischen den rivalisierenden Ligen „stattfinden muss“. Er milderte sogar seine Haltung gegenüber der saudischen Finanzierung, von der er ein glühender Kritiker war.

„Sehen Sie, es wird so viel darüber geredet, woher das Geld kommt und Saudi und alles andere, schauen Sie – sie sponsern so viele andere Dinge und sie sind überall im Sport“, sagte er.

„Aramco [the Saudi government’s oil company] sind große Sponsoren der Formel 1, der Aramco Ladies Series im Golf, die eigentlich sehr gut für die Damen in Bezug auf große Preisgelder und so weiter war, also verstehe ich die Vorbehalte der Leute bei allem. Aber gleichzeitig denke ich, dass es eine gute Sache ist, wenn diese Leute es ernst meinen, Milliarden von Dollar in den Golfsport zu investieren.

„Aber es muss richtig gemacht werden, und ich denke, wenn sie investieren würden, müssten sie in die bestehenden Strukturen investieren.“

McIlroy nannte Spieler wie Koepka einmal „doppelzüngig“, nachdem er zunächst Loyalität gegenüber der PGA Tour versprochen hatte, sich dann aber entschied, zu den LIV-Reichtümern zu gehen, und er scheint immer noch der Meinung zu sein, dass es diesen Spielern nicht erlaubt sein sollte, zu den PGA- und Europa-Touren zurückzukehren.

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„Für mich sind es die jüngeren Jungs, die ich schwer verstehe, weil sie aus finanziellen Gründen Jahre ihrer Wettkampfkarriere verlieren. Wir alle treffen Entscheidungen für unterschiedliche Zwecke. Das ist gut. Es ist anders als das, was ich tun würde“, sagte er. „Gibt es Ressentiments? Ich habe mit diesen Jungs in Ryder-Cup-Teams gespielt. Gibt es Meinungsverschiedenheiten? Ja. Da gibt es Meinungsverschiedenheiten und ich hätte es anders gemacht.

„Geh einfach dorthin, versuche nicht, zurückzukommen und wieder hier zu spielen. Das ist der heikle Teil und daher kommt der Groll. Für mich nehme ich niemanden übel. Diese Jungs sind meine Freunde, unabhängig von den Entscheidungen, die sie treffen.“

McIlroy wird die Chance bekommen, sich mit vielen dieser Spieler bei den British Open zu streiten, die gesagt haben, dass sie die LIV-Golfer nicht vom Spielen ausschließen werden, solange sie sich qualifizieren.

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